La edad dorada de Superman

Como queda establecido en la tira cómica original de los ’30, los poderes de Superman eran inherentes a todos los criptonianos por su evolución avanzada. En las historias originales de los comics y las tiras, los criptonianos usaban los mismos poderes que Superman. La explicación de estos poderes era la gravedad mayor de su planeta.

La edad dorada de Superman

La edad dorada de Superman

Los poderes originales de Superman consisten principalmente en velocidad, fuerza, sentidos y resistencia superiores. Cuando apareció en 1938 era muchísimo más débil que el Superman de la era moderna. Sólo tenía fuerza como para levantar un auto con una sola mano y suficientemente veloz para pasar un tren expreso. No podía volar, sólo hacer grandes saltos. Sólo podía soportar el impacto de las balas y la artillería pequeña. Esto significa que armas más grandes y pesadas, o trenes a velocidades grandes, lo podían matar.

En los primeros comics, Superman tenía la habilidad de cambiar sus rasgos faciales mediante el control de sus músculos. Sin embargo, esta habilidad caó en desuso y nunca volvió a ser utilizada.

Poderes y habilidades de Superman

A lo largo de sus 72 años de existencia, Superman tuvo varias combinaciones de los siguientes poderes y habilidades:

Poderes y habilidades de Superman

Poderes y habilidades de Superman

  • Fuerza sobrehumana: la fuerza física superior a la de cualquier humano o animal conocido es uno de sus principales atributos. el límite máximo del peso que puede levantar ha ido desde varias toneladas hasta planetas enteros. las explicaciones de la fuente de su fuerza dicen que sus músculos usan el poder de la energía solar y ésta alimenta sus poderes, pero además el cambio de gravedad de su planeta original a la Tierra también lo benefició. la resistencia de Superman es ilimitada, siempre y cuando se mantenga bajo la luz solar.
  • Invulnerabilidad: la invulnerabilidad física protege a su cuerpo de casi cualquier daño. Su efectividad ha pasado por un rango muy amplio: desde una piel sensible a un ‘caparazón que explota’ hasta la invulnerabilidad total frente a una explosión nuclear. Esta capacidad incluye la inmunidad a la mayoría de las enfermedades, virus y toxinas conocidas. Las causas de esta cualidad explican que los criptonianos tienen una estructura molecular extremadamente densa que hace que cada uno de sus células emitan un aura irrompible de energía solar. Sin embargo, las pocas veces que Superman necesitó atención médica la resistencia a los daños complicó los procedimientos necesarios para curarlos, como la cirugía. por ejemplo, cuando recibió el disparo de una bala de criptonita, el cirujano se vio obligado a exponerlo al mineral para debilitar su piel lo suficiente como para hacer las incisiones necesarias para remover los fragmentos de la bala. en algunas versiones, este poder retarda su crecimiento y se incrementa a medida que envejece, por lo que a veces se lo consideró inmortal (en el epílogo de ‘The Kingdom come’ se ve al héroe 1000 años después). En otra versión de DC logra vivir hasta el siglo 853º como una deidad virtual.
  • Vuelo: la habilidad para propulsarse a sí mismo por el aire a voluntad es una de sus marcas registradas. Pasó de saltar grandes distancias a ser capaz de acelerar, flotar y cambiar de dirección en el aire, además de viajar por distancias interestelares sin parar.
  • Velocidad sobrehumana: se trata de la habilidad para moverse a velocidades mucho más grandes que la de los humanos normales. Las velocidades máximas han ido desde los cientos de millas por hora hasta velocidades superiores a la de la luz. Esta habilidad incluye la aceleración de sus pensamientos y percepciones para poder controlar sus acciones en su vida normal.
  • Visión de rayos X: se trata de la habilidad para ver a través de objetos sólidos, con excepción del plomo. Las explicaciones sobre el funcionamiento de este poder varían, pero es muy raro que incluyan la emisión de rayos X porque tal energía dañaría a los seres vivos sobre los que se use. Una teoría más común explica que, al concentrarse sobre los patrones de la radiación cósmica natural, ésta sale de los objetos.
  • Visión de calor: puede emitir energía calórica desde sus ojos. Generalmente son unos rayos rojos o naranjas tipo láser, pero pueden ser invisibles a bajas temperaturas y extremadamente brillantes a altas. A veces se trató de una variante de su visión de rayos X, pero en general suele ser considerado un poder distinto que involucra la conversión de la energía solar en calor. Superman fue visto usando su visión con precisión quirúrgica y a niveles microscópicos. En algunas historias parece un verdadero láser, que Superman a veces usaba para afeitar su bigote. En ocasiones se lo muestra como un poder que drena sus energías, ya que usa energía solar concentrada.
  • Súper aliento: es la habilidad para inhalar y exhalar enormes volúmenes de aire con gran fuerza, capaz de extinguir grandes incendios o mover objetos pesados como autos. También le permite mantener su respiración por períodos de tiempo largos para sobrevivir en ambiente sin oxígeno. La exhalación de aire comprimido a través de una válvula hace que su temperatura baje radicalmente. Esto es conocido como el efecto Joule-Thomson y cuando Superman lo realiza se suele llamar ‘Aliento helado’, con el que puede congelar objetos a temperaturas bajo cero. Es probable que este no sea un poder separado, sino un auxiliar de su súper fuerza y resistencia, que le dan una capacidad cardiovascular ilimitada.
  • Súper oído: es la habilidad para escuchar sonidos desde distancias mucho más alejadas de lo normal, incluyendo sonidos o frecuencias inaudibles para los humanos. superman es capaz de eliminar la mayoría de estos sonidos para vivir normalmente y se puede concentrar en cosas específicas, como la voz de una persona o el latido de un corazón, incluso aunque estén en otra parte de la ciudad. Como los humanos y la mayoría de los animales, puede detectar su nombre en medio de varias conversaciones, lo cual hace que responda rápidamente a las llamadas de auxilio de cualquier parte de la ciudad.
  • Visión sobrehumana: es la habilidad para ver más lejos y con mayor precisión que un ser humano. A veces incluye la habilidad para ver frecuencias EM, invisibles para los humanos, como transmisiones de radio, luce infrarrojas y, en algunas historias, un aura de energía que supuestamente rodea a todas las cosas vivientes. Las variantes de este poder incluyen la visión telescópica, que le permite hacer ‘zoom’ de objetos lejanos y la visión microscópica, que le permite acercar objetos que son demasiados pequeños par ala vista normal, como los que están a nivel molecular o celular.
  • Olfato sobrehumano: un sentido del olfato extremadamente agudo y preciso, comparable con el de algunos animales como los perros. Puede usarse para detectar cosas como los químicos en una bomba escondida en alguna parte de una habitación llena de gente.
  • Memoria eidética: Superman generalmente recuerda todo lo que vio, leyó o escuchó con lujo de detalle. Además, se lo suele mostrar como políglota. Este ‘poder’ es compartido por algunas personas de la vida real, como Kim Peek, pero en el caso de Superman probablemente es resultado de la falta de deterioro de su cerebro y de su habilidad mental para percibir eventos de velocidades sobrehumanas como si hubieran ocurrido a velocidades normales.

Superman en otros medios

Además de los comics, Superman apareció en muchos otros medios. Esto se debe en parte a que es un icono de la cultura americana, pero también fue bien comercializado desde el principio. El héroe ha sido desarrollado como vehículo para series de radio, televisión y películas, pero también está presente en los videojuegos.

Superman en otros medios

Superman en otros medios

La primera adaptación de Superman fue en la tira cómica de un periódico, lanzada el 16 de enero de 1939. La tira siguió hasta mayo de 1966 y Siegel y Shuster usaron las primeras tiras para establecer la historia de fondo de Superman y le sumaron detalles como el planeta Krypton y el padre de Superman, Jor-El. A partir del éxito obtenido surgió la primera serie de radio, ‘The adventures of Superman’, que se estrenó el 12 de febrero de 1940 e incluía la voz de Bud Collyer como el héroe en cuestión. La serie siguió hasta marzo de 1951. Collyer también fue elegido como  la voz de Superman en una serie de dibujos animados del personaje producida por Fleischer Studios y Famous Studios. Entre 1941 y 1943 salieron diecisiete cortos. Para 1948 Superman estaba de vuelta en los cines, esta vez con ‘Superman’, protagonizada por Kirk Alyn en la piel del héroe. La siguiente película fue ‘Atom Man vs. Superman’ y se estrenó en 1950.

En 1951 comenzó una serie de TV, ‘Las aventuras de Superman’, protagonizadas por George Reeves. La serie duró 104 episodios y se extendió desde 1952 hasta 1958. La siguiente adaptación de Superman surgió en 1966, cuando lo convirtieron en material para los musicales de Broadway con la obra ‘It’s a bird…it’s a plane…it’s Superman’. A pesar de las críticas positivas, la obra tan solo duró 129 funciones. La música original de la obra todavía está disponible en las disquerías. Sin embargo, en 1975 la obra fue rehecha para la televisión. Superman volvió a la animación con la serie televisiva ‘The new adventures of Superman’. Entre 1966 y 1969 estrenaron sesenta y ocho cortos. Bud Collyer volvió a aportar su voz para interpretar a Superman. Luego, desde 1973 hasta 1984, ABC transmitió la serie ‘Los súper amigos’.

Superman volvió a los cines en 1978 con la película de Richard Donner, ‘Superman’, protagonizada por Christopher Reeve. Este film tuvo tres secuelas, ‘Superman II’ (1980), Superman III (1983) y Superman IV: The quest for peace (1987). En 1988 Superman volvió a la televisión en la serie animada de Ruby Spears, ‘Superman y también en ‘Superboy’, una serie de acción que se extendió desde 1988 hasta 1992. En 1993 ‘Lois & Clark: The new adventures of Suerman’ salió en televisión con Dean Cain como Superman y Teri Hatcher como Luisa Lane; la serie terminó en 1997. Warner Bros luego produjo ‘Superman: the animated series’ desde 1996 hasta el 2000. En el 2001 salió la serie televisiva Smallville, que se centraba en las aventuras de Clark Kent durante su adolescencia, antes de llegar a su personaje heroico. En el 2006 Bryan Singer dirigió ‘Superman returns’, con Brandon Routh en el papel de Superman.

Productos de Superman

Superman se hizo popular rápidamente, por lo que añadieron un título nuevo, el ‘Superman Quatterly’ al poco tiempo de su estreno. En 1940 el personaje fue representado en el desfile anual de Macy’s por primera vez.

Productos de Superman

Productos de Superman

Superman ha ganado tanta popularidad que, en 1942, con ventas que llegaban a un total de 1.5 millones, Times afirmó que ‘el departamento Naval dictaminó que los comics de Superman debían incluirse entre las provisiones esenciales para la marina en las Islas Midway’. Pronto varias empresas se vieron interesadas en adquirir el personaje para hacerlo rentable a través de la creación de distintos productos. Hacia 1940 la cantidad de mercadería disponible sufrió un incremento dramático en el que se vieron muñecos, rompecabezas, goma de mascar, cartas coleccionables y figuras de metal o madera. La popularidad de esta mercancía subió cuando Superman comenzó a aparecer en otros medios, con lo que comenzó lo que Les Daniel describió como ‘el comienzo de un proceso que los magnates de los medios llamarían ‘sinergia’ décadas después’. En el estreno de Superman Returns Warner Bros había arreglado una promoción con Burger King y patentó otros productos para la venta.

El atractivo de Superman consiste en su popularidad continua. La ‘S’ que el héroe usa en su traje se ha convertido en un símbolo de la moda. En general aparece en los medios para simbolizar al personaje, pero también está en la apertura y/o cierra de los créditos en varias películas o series de TV.

Impacto cultural de Superman

Superman ha pasado a ser considerado un ícono de la cultura americana y el primer superhéroe de comic. Sus aventuras y popularidad establecieron al personaje como una fuerza inspiradora para el público, ya que sirve como inspiración para músicos, cómics y escritores por igual. La criptonita, Brainiac y Bizarro se volvieron sinónimos en la jerga popular de su talón de Aquiles, su inteligencia extrema y su lógica revertida respectivamente. De la misma manera, la frase ‘No soy Superman’ es un giro idiomático que sugiere la vulnerabilidad de la persona.

Impacto cultural de Superman

Impacto cultural de Superman

Inspirando al mercado

El éxito inicial del personaje llevó a la creación de personajes similares. Batman fue el primero, cuando Bob Kane le comentó a Vin Sullivan que, dado ‘el dinero que Siegel y Shuster estaban ganando con su superhéroe’, él le daría uno para el lunes. Victor Fox, un contador de DC, también notó la rentabilidad que dichos cómics generaron y le encargó a Will Eisner que crear un personaje similar a Superman. ‘La mujer maravilla’ apareció en mayo de 1939 y aunque DC los demandó por plagio, Fox decidió dejar al personaje. Luego se hizo más famoso con Blue Beetle. El capitán Marvel, de Fawcett Comics, salió en 1940 y era el principal rival de Superman en lo que a popularidad se refiere, pero también fue objeto de una demanda legal, que Fawcett eventualmente arregló en 1953 con el cese de su publicación. Los comics de superhéroes se han establecido actualmente como el género dominante dentro del mercado editorial de comics norteamericano, con miles de personajes creados en los mismos años que Superman.

Elenco secundario de Superman

Clark Kent, la identidad secreta de Superman, fue basado en parte sobre Harold lloyd y lo nombraron así por Clark Gable y Kent Taylor. Los creadores discutieron sobre si Superman pretendía ser Clark Kent o al revés y en distintos momentos de la publicación se tomaba uno u otra postura. Aunque suele ser un reportero, durante los ’70 el personaje dejó el Daily Planet por un tiempo para trabajar en televisión. Por otro lado, la agresividad del personaje fue decayendo desde los ’80, tras lo cual los escritores restauraron los manierismos tradicionales del héroe.

Elenco secundario de Superman

Elenco secundario de Superman

El elenco que acompaña a Superman incluye a Luisa Lane, uno de los personajes más asociados con Superman, quien aparece como su colega, competidora, interés amoroso y/o esposa. Otros personajes principales incluyen a los colegas del Daily Planet, como el fotógrafo Jimmy Olsen y el editor Perry White o los padres adoptivos de Clark, Jonathan y Martha Kent, así como el amor de la infancia del héroe, Lana Lang y el mejor amigo, Pete Ross. Las historias que se referían a la posibilidad de que Superman engendrara hijos aparecieron dentro y fuera de la trama principal.

Las apariciones de Supergirl, Krypto el Superperro y Superboy también fueron importantes, así como la Liga de la Justicia de América. Un rasgo compartido por varios personajes son las aliteraciones en sus nombres, sobre todo las iniciales ‘LL’, que incluyen a Lex Luthor, Lois Lane, Linda Lee, Lana Lang, Lori Lemaris y Lucy Lane.

La formación de uniones con el otro ícono de los comics, Batman, es común e inspiró muchas historias a lo largo de los años. Cuando se juntan suelen ser llamados ‘lo mejor del mundo’, guiño al nombre de la serie comic que contiene muchas historias de equipos. En el 2003 DC empezó a publicar una nueva serie que incluía a estos dos personajes y se titulaba ‘Superman/Batman’.

Superman también tiene una galería importante de enemigos, donde el más conocido es Lex Luthor, que apareció de distintas maneras a lo largo de los años, desde un genio de la ciencia con ansias de venganza o como un gerente poderoso y corrupto del conglomerado LexCorp, que piensa que Superman de alguna manera retrasa el progreso humano con sus esfuerzos heroicos. En el 2000 incluso es el presidente de los Estados Unidos y ha sido descrito como el mejor amigo de la infancia de Clark Kent. El androide alienígena conocido como Brainiac es considerado el segundo enemigo más importante de Superman. Pero el enemigo que llegó más lejos que el resto fue Doomsday, quien logró matar al héroe. Darkseid, uno de los seres más poderosos del universo de DC, también es un enemigo formidable en la mayoría de los comics post-crisis. Otros contrincantes importantes que aparecieron en las distintas encarnaciones de la historia, desde los comics hasta la TV y las películas, incluyen a Mister Mxyzptlk, el reverso de Superman conocido como Bizarro, y al criminal criptoniano General Zod, entre otros.

Poderes y habilidades de Superman

Como arquetipo influyente del género de los superhéroes, Superman posee poderes extraordinarios, es ‘más rápido que una bala, más poderoso que una locomotora y puede saltar enormes edificios de un tirón’. Durante la mayor parte de su existencia, el famoso arsenal de poderes de Superman incluyó la capacidad de volar, súper fuerza, invulnerabilidad a ataques no mágicos, súper velocidad, poderes relacionados con la visión (rayos X, emisión de calor, visión telescópica e infrarroja y macroscópica), súper oído  y súper aliento, que le permite soplar aire a temperaturas heladas y ejercer una fuerza propulsora de alta velocidad.

Poderes y habilidades de Superman

Poderes y habilidades de Superman

Originalmente los poderes de Superman eran relativamente limitados y consistían en una fuerza sobrehumana que le permitía levantar un autor sobre su cabeza, correr a velocidad asombrosas y hacer saltos de 1=8 de milla, así como la estructura corporal increíblemente densa que no podía ser atravesada por nada más que una bomba. Siegel y Shuster compararon su fuerza y sus habilidades de salto con las de una hormiga y un saltamontes. Al hacer los dibujos, los hermanos Fleischer tuvieron dificultades para hacer la animación del héroe saltando, por lo que le pidieron a DC que cambiaran es a habilidad por la de volar. Los escritores fueron incrementando sus poderes de a poco durante la era de plata, en la que Superman podía volar a otros mundos y galaxias e incluso cruzar universos con bastante facilidad. Incluso podía volar por el sistema solar para evitar que los meteoros golpearan la Tierra y, a veces, para despejar su cabeza. Los escritores se vieron en dificultades cuando tuvieron que escribir historias donde se le presentara un desafío real al héroe, por lo que DC intento limitar un poco sus poderes. El intento más significativo, la reescritura de 1986 de John Byrne, estableció límites muy severos para sus habilidades: apenas logra sobrevivir a una catástrofe nuclear y sus vuelos espaciales estaban limitados por la cantidad de tiempo que podía mantener la respiración. Los niveles de poder de Superman han crecido desde entonces, ya que ahora posee habilidad para arrojar montañas, resistir con facilidad ataques nucleares, volar hacia el sol y sobrevivir al vacío espacial sin oxígeno.

La fuente de los poderes de Superman cambió sutilmente a lo largo de su historia. Originalmente se dijo que sus habilidades derivaban de su herencia criptoniana. Esto cambió rápidamente y la fuente pasó a ser la fuerza de la gravedad de Criptón, mucho mayor que la de la Tierra. A medida que los poderes de Superman crecen la implicación de que todos los criptonianos tenían los mismos poderes se volvió un problema para los escritores, porque era difícil creer que una raza de seres así de poderosos hubiera sido eliminada por algo tan insignificante como una explosión. Para explicar esto, los escritores establecieron que los criptonianos, cuya estrella nativa Rao era roja, sólo poseían poderes bajo la luz del sol. Algunas historias recientes intentaron encontrar un punto medio entre las dos explicaciones.

Superman es muy vulnerable a la criptonita verde, un mineral de Krypton transformado en material radioactivo por las fuerzas que destruyeron su planeta. La exposición a la radiación de la criptonita anula los poderes de Superman y lo inmoviliza, además de generarle dolor y náuseas; la prolongación excesiva lo puede llegar a matar. El único material en la Tierra que puede protegerlo de la criptonita es el plomo, que bloquea la radiación. El plomo también es la única sustancia conocida que Superman no puede atravesar con su visión de rayos X. La criptonita apareció por primera vez en 1943  como un medio para que el actor Bud Collyer, intérprete de la voz del héroe,  se pudiera tomar un descanso. Aunque la criptonita verde es la más común, los escritores introdujeron otras formas a lo largo de los años: roja, dorada, azul, blanca y negra, cada uno con distintos efectos.

Personalidad de Superman

En las historias originales de Siegel y Shuster Superman es agresivo y duro. El personaje aparecía para atacar y aterrorizar a los golpeadores, especuladores, gángsters, y tenía una moral más libre que la que la audiencia actual entiende. Los escritores posteriores suavizaron el personaje y le imprimieron un idealismo y una conducta moral ejemplar.

Personalidad de Superman

Personalidad de Superman

Aunque sin la sangre fría del primer Batman, el Superman incluido en los comics de los ’30 no se preocupa por el daño que su fuerza pueda causar, por lo que atacaba a sus enemigos sin piedad. Esto terminó en los ’40, cuando el nuevo editor, Whitney Ellsworth, instituyó un código de conducta para los personajes, lo cual hizo que estuviera prohibido para Superman matar. Este cambio se reflejó en las mismas historias, en las que ocasionalmente se recordaba en los diálogos que Superman había jurado no tomar nunca una vida humana  y que si lo hiciera se retiraría.

Actualmente Superman adhiere a un código moral estricto generalmente atribuido a los valores occidentales en los que fue educado. Su compromiso con la ley fue un ejemplo para muchos otros héroes, pero generó resentimiento en otros, que se refieren a él como ‘el gran niño explorador azul’. Superman puede ser muy rígido en su trato, lo que causa tensión dentro de la comunidad del superhéroe, sobre todo con la Mujer Maravilla (una de sus amigas más cercanas) después de que ella matara a Maxwell Lord.

Al perder su hogar en Krypton, Superman se volvió muy protector de la Tierra y especialmente de su familia y amigos. La primera pérdida combinada con la presión de tener que usar sus poderes responsablemente causó que se sintiera solo en la Tierra a pesar de sus muchos amigos, su esposa y sus padres. Los encuentros con personas que supuestamente venían de Krypton, como Power Girl y Mon-El, terminaron en la nada. La llegada de Supergirl, quien no solamente era de Krypton sino que además era la prima de Superman, alivió un poco esa soledad.

En Superman/Batman nº 3 (diciembre de 2003) Batman observó lo siguiente: ‘es una dicotomía notable. De muchas maneras, Clark es el más humano de todos nosotros. Pero luego dispara fuego desde el cielo y es difícil no pensar en él como un dios. Tenemos suerte de que esto no le pasa a él. Posteriormente, cuando comienza ‘Infinite Crisis’, Batman lo reprende por identificarse demasiado con la humanidad y por no dar el liderazgo fuerte que los superhéroes necesitan.

Como queda establecido en Superman: Birtright, Superman es vegetariano. Aparentemente esto no fue así siempre. En la obra de Broadway ‘Its a bird—It’s a plane…It’s Superman’ (1966), el héroe cantaba ‘Diantres, estoy hambriento, cómo me gustaría comer un filete’.

Otras versiones

Tanto el multiuniverso establecido por los editores en los ’60 como la línea de comics de Otrosmundos establecida en 1989 le habían permitido a los escritores introducir variantes de Superman. Entre estas se incluían diferencias en la nacionalidad, la raza o la moralidad del personaje. Junto a dichas variaciones también aparecieron personajes que asumieron el título de Superman, especialmente en el principio de ‘The death of Superman’, donde cuatro personajes nuevos reclaman el título. Además de esto, el personaje Bizarro creado en 1958 funciona como un doble imperfecto de Superman. Otros miembros de la familia de personajes de Superman se quedaron con el prefijo ‘Súper’, como Superwoman, Supergirl y Superdog (Supermujer, Súperchica y Súperperro). Otros cómics de DC emplearon la notoriedad de Superman o del arquetipo del ‘superhombre’ para sus historias. Por ejemplo, Roy Thomas basó al personaje Hyperion en Superman.

Superman: El personaje de la historieta

Superman fue evolucionando como personaje desde sus primeras aventuras. Los detalles sobre su origen, sus relaciones y sus habilidades cambiaron significativamente durante el curso de las publicaciones, desde la edad de oro de los comics hasta la era moderna.

Superman: El personaje de la historieta

Superman: El personaje de la historieta

Los poderes y villanos fueron desarrollados a lo largo de los ’40, pero la habilidad de volar de Superman y los villanos aparecieron desde 1941. El personaje recién se entera sobre la existencia de Kripton en 1949. El concepto fue establecido para el lector en 1939 en la tira cómica Superman.

Los ’60 vieron la introducción de un segundo Superman. DC había establecido un multiuniverso dentro del universo ficcional que sus personajes compartían. Esto les permitía a los personajes publicados en los ’40 existir junto a sus contrapartes actualizadas de los ’60. Esto se explicaba porque los dos grupos convivían en mundos paralelos. El segundo Superman fue introducido para explicar a los lectores la membresía de Superman en el equipo de la Liga de la Justicia de los ’40 y en la de los ’60.

Los ’80 vieron las revisiones radicales del personaje. DC decidió eliminar el multiuniverso para simplificar la línea de los comics. Esto llevó a la reescritura de la historia de fondo de los personajes publicados por DC, incluido Superman. John Byrne reescribió a Superman, eliminando muchas convenciones establecidas y personajes, incluyendo Superboy y Supergirl. Byrne también reestableció la identidad de los padres adoptivos del héroe, ahora eran los Kent.

En 1993 Superman muere a manos del villano Doomsday, pero luego resucita. Superman también se casa con Lois Lane en 1996. Su origen vuelve a ser tratado en el 2004. En el 2006 se queda sin sus poderes, pero luego se los restauran.

Los comics de Superman y sus problemas de autoría

Como parte del trato que vio a Superman publicado en Action Comics, Siegel y Shuster vendieron los derechos a la compañía a cambio de 130 dólares y un contrato para proveer a la editorial de material. The Sunday Evening Post informó en 1940 que les pagaban a los dos 75000 dólares al año, una fracción mínima de las ganancias multimillonarias que National Comics Publications ganaba con Superman.

Los comics de Superman y sus problemas de autoría

Los comics de Superman y sus problemas de autoría

Siegel y Shuster renegociaron su trato, pero no se llegó a un acuerdo y en 1947 los dos demandaron a la empresa para que cancelaran su contrato de 1983 y recuperaran su autoría intelectual y derechos por Superman. También demandaron a National ese mismo año por los derechos de Superboy, que era una creación separada que National había publicado sin su autorización según alegaron. Nacional los despidió inmediatamente y sacó sus nombres de las historias, dando inicio a la batalla legal que terminó en 1948, cuando una corte neoyorkina determinó que el contrato de 1983 debía ser respetado. Sin embargo, un veredicto del juez J. Addison Young les concedió los derechos de Superboy. Un mes después de eso las dos partes acordaron un nuevo arreglo. National le pagó a Siegel y Shuster $94000 por los derechos de Superboy. La pareja también reconoció los derechos propietarios de la compañía sobre Superman, aclarando que ellos mantenían los derechos ‘para cualquier otra forma de reproducción y presentación’, pero DC se negó a recontratarlos.

En 1973 Siegel y Shuster volvieron a demandar para conseguir los derechos de Superman, esta vez basándose en el Acta de Derechos de Autor de 1909, que concedía los derechos durante 28 años pero permitía renovarlos por otros tantos. Según su argumento, ellos le habían concedido los derechos a DC por 28 años sólo. La pareja volvió a perder la batalla, tanto en la corte del distrito como en la de apelaciones el 5 de diciembre de 1974.

En 1975, tras nuevos informes de sus condiciones y vida paupérrimas, Warner Communications dio a Siegel y Shuster pensiones de $20000 por año y cobertura médica. Jay Emmett, el entonces vicepresidente de Warner Bros,  dijo que ‘no hay ninguna obligación  legal, pero siento que tenemos una obligación moral por nuestra parte’. Heidi MacDonald, periodista del Publisher’s Weekly, dijo que además de la pensión ‘Warner acordó que Siegel y Shuster serían reconocidos como los creadores de Superman en todos los comics, shows televisivos y películas.

El año posterior al acuerdo, 1976, fue el de la extensión de los derechos de autor por otros diecinueve años. Sin embargo, esta vez hubo una cláusula que permitía que los autores recuperaran su trabajo, de esta manera se reflejaban los argumentos hechos por Shuster y Siegel en 1973. La nueva acta se efectivizó en 1978 y permitía el reclamo en un período de 56 años, basado en el contrato de derechos anterior. Esto significaba que los derechos de Superman iban a poder ser reclamados entre 1994 y 1999. Jerry Siegel murió en 1996, pero su esposa e hija presentaron una notificación de derechos en 1999. Aunque Shuster murió en julio de 1992, no se presentó ninguna notificación por su estado.

En 1998 los derechos de autor volvieron a extenderse con el Acta Sony Boo de Extensión de Derechos de Autor. Esta vez el período de derechos se extendía a los 95 años y se introdujo otro período de reclamo. En enero de 2004 Mark Peary, sobrio y heredero legal de las posesiones de Joe Shuster intentó recuperar la mitad de los derechos, pero la notificación quedará efectiva en el 2013. El estatus de la parte de Siegel sobre los derechos de autor pasó a ser el centro de la batalla legal ahora. Warner Bros y los Siegels comenzaron a discutir la resolución de los conflictos traídos por la notificación de término, pero en octubre de 2004 los Siegels demandaron a la empresa acusándola de haber infringido los derechos de autor. Warner Bros también los demandó, alegando que la notificación de terminación contenía defectos, entre otros argumentos. El 26 de marzo de 2008 el juez Larson de la Corte del Distrito de los Estados Unidos para el distrito central de California dictaminó que la familia de Siegel tenía derecho a reclamar una parte de los derechos de autor. El veredicto no afectó a los derechos internacionales que Time Warner mantiene sobre el personaje a través de DC. Los problemas relativos a la cantidad de dinero de la parte de Siegel o sobre la extensión del reclamo a otras obras como las películas, se resolverán en juicio, aunque cualquier compensación posible se daría recién a partir de las obras publicadas a partir de 1999. Time Warner no comentó sobre el veredicto, pero tiene el poder para  cuestionarlo. El caso se siguió en una corte federal de California en mayo de 2008.

La esposa y la hija de Siegel presentaron una demanda similar en el 2002 pero para el personaje de Superboy y ganaron el juicio el 23 de marzo de 2006. Sin embargo, el 27 de julio de 2007 la misma corta emitió un veredicto que anulaba el resultado del juicio anterior. El caso aún no fue resuelto.

El 9 de julio de 2009 salió un veredicto que rechazaba el reclamo de la familia de Siegel sobre los pagos adeudados de licencia. El juez Stephen G. Larson dijo que Warner Bros y DC Comics habían cumplido sus obligaciones para con los Siegels con un acuerdo de división de ganancias de la película ‘Superman returns’ de 2006 y de la serie Smallville. Sin embargo, la corte también dictaminó que si Warner Bros no empezaba una nueva película de Superman para el 2011 la familia tendría el derecho de demandarlos para recuperar las pérdidas.