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Elenco secundario de Superman

Clark Kent, la identidad secreta de Superman, fue basado en parte sobre Harold lloyd y lo nombraron así por Clark Gable y Kent Taylor. Los creadores discutieron sobre si Superman pretendía ser Clark Kent o al revés y en distintos momentos de la publicación se tomaba uno u otra postura. Aunque suele ser un reportero, durante los ’70 el personaje dejó el Daily Planet por un tiempo para trabajar en televisión. Por otro lado, la agresividad del personaje fue decayendo desde los ’80, tras lo cual los escritores restauraron los manierismos tradicionales del héroe.

Elenco secundario de Superman

Elenco secundario de Superman

El elenco que acompaña a Superman incluye a Luisa Lane, uno de los personajes más asociados con Superman, quien aparece como su colega, competidora, interés amoroso y/o esposa. Otros personajes principales incluyen a los colegas del Daily Planet, como el fotógrafo Jimmy Olsen y el editor Perry White o los padres adoptivos de Clark, Jonathan y Martha Kent, así como el amor de la infancia del héroe, Lana Lang y el mejor amigo, Pete Ross. Las historias que se referían a la posibilidad de que Superman engendrara hijos aparecieron dentro y fuera de la trama principal.

Las apariciones de Supergirl, Krypto el Superperro y Superboy también fueron importantes, así como la Liga de la Justicia de América. Un rasgo compartido por varios personajes son las aliteraciones en sus nombres, sobre todo las iniciales ‘LL’, que incluyen a Lex Luthor, Lois Lane, Linda Lee, Lana Lang, Lori Lemaris y Lucy Lane.

La formación de uniones con el otro ícono de los comics, Batman, es común e inspiró muchas historias a lo largo de los años. Cuando se juntan suelen ser llamados ‘lo mejor del mundo’, guiño al nombre de la serie comic que contiene muchas historias de equipos. En el 2003 DC empezó a publicar una nueva serie que incluía a estos dos personajes y se titulaba ‘Superman/Batman’.

Superman también tiene una galería importante de enemigos, donde el más conocido es Lex Luthor, que apareció de distintas maneras a lo largo de los años, desde un genio de la ciencia con ansias de venganza o como un gerente poderoso y corrupto del conglomerado LexCorp, que piensa que Superman de alguna manera retrasa el progreso humano con sus esfuerzos heroicos. En el 2000 incluso es el presidente de los Estados Unidos y ha sido descrito como el mejor amigo de la infancia de Clark Kent. El androide alienígena conocido como Brainiac es considerado el segundo enemigo más importante de Superman. Pero el enemigo que llegó más lejos que el resto fue Doomsday, quien logró matar al héroe. Darkseid, uno de los seres más poderosos del universo de DC, también es un enemigo formidable en la mayoría de los comics post-crisis. Otros contrincantes importantes que aparecieron en las distintas encarnaciones de la historia, desde los comics hasta la TV y las películas, incluyen a Mister Mxyzptlk, el reverso de Superman conocido como Bizarro, y al criminal criptoniano General Zod, entre otros.

Poderes y habilidades de Superman

Como arquetipo influyente del género de los superhéroes, Superman posee poderes extraordinarios, es ‘más rápido que una bala, más poderoso que una locomotora y puede saltar enormes edificios de un tirón’. Durante la mayor parte de su existencia, el famoso arsenal de poderes de Superman incluyó la capacidad de volar, súper fuerza, invulnerabilidad a ataques no mágicos, súper velocidad, poderes relacionados con la visión (rayos X, emisión de calor, visión telescópica e infrarroja y macroscópica), súper oído  y súper aliento, que le permite soplar aire a temperaturas heladas y ejercer una fuerza propulsora de alta velocidad.

Poderes y habilidades de Superman

Poderes y habilidades de Superman

Originalmente los poderes de Superman eran relativamente limitados y consistían en una fuerza sobrehumana que le permitía levantar un autor sobre su cabeza, correr a velocidad asombrosas y hacer saltos de 1=8 de milla, así como la estructura corporal increíblemente densa que no podía ser atravesada por nada más que una bomba. Siegel y Shuster compararon su fuerza y sus habilidades de salto con las de una hormiga y un saltamontes. Al hacer los dibujos, los hermanos Fleischer tuvieron dificultades para hacer la animación del héroe saltando, por lo que le pidieron a DC que cambiaran es a habilidad por la de volar. Los escritores fueron incrementando sus poderes de a poco durante la era de plata, en la que Superman podía volar a otros mundos y galaxias e incluso cruzar universos con bastante facilidad. Incluso podía volar por el sistema solar para evitar que los meteoros golpearan la Tierra y, a veces, para despejar su cabeza. Los escritores se vieron en dificultades cuando tuvieron que escribir historias donde se le presentara un desafío real al héroe, por lo que DC intento limitar un poco sus poderes. El intento más significativo, la reescritura de 1986 de John Byrne, estableció límites muy severos para sus habilidades: apenas logra sobrevivir a una catástrofe nuclear y sus vuelos espaciales estaban limitados por la cantidad de tiempo que podía mantener la respiración. Los niveles de poder de Superman han crecido desde entonces, ya que ahora posee habilidad para arrojar montañas, resistir con facilidad ataques nucleares, volar hacia el sol y sobrevivir al vacío espacial sin oxígeno.

La fuente de los poderes de Superman cambió sutilmente a lo largo de su historia. Originalmente se dijo que sus habilidades derivaban de su herencia criptoniana. Esto cambió rápidamente y la fuente pasó a ser la fuerza de la gravedad de Criptón, mucho mayor que la de la Tierra. A medida que los poderes de Superman crecen la implicación de que todos los criptonianos tenían los mismos poderes se volvió un problema para los escritores, porque era difícil creer que una raza de seres así de poderosos hubiera sido eliminada por algo tan insignificante como una explosión. Para explicar esto, los escritores establecieron que los criptonianos, cuya estrella nativa Rao era roja, sólo poseían poderes bajo la luz del sol. Algunas historias recientes intentaron encontrar un punto medio entre las dos explicaciones.

Superman es muy vulnerable a la criptonita verde, un mineral de Krypton transformado en material radioactivo por las fuerzas que destruyeron su planeta. La exposición a la radiación de la criptonita anula los poderes de Superman y lo inmoviliza, además de generarle dolor y náuseas; la prolongación excesiva lo puede llegar a matar. El único material en la Tierra que puede protegerlo de la criptonita es el plomo, que bloquea la radiación. El plomo también es la única sustancia conocida que Superman no puede atravesar con su visión de rayos X. La criptonita apareció por primera vez en 1943  como un medio para que el actor Bud Collyer, intérprete de la voz del héroe,  se pudiera tomar un descanso. Aunque la criptonita verde es la más común, los escritores introdujeron otras formas a lo largo de los años: roja, dorada, azul, blanca y negra, cada uno con distintos efectos.

Personalidad de Superman

En las historias originales de Siegel y Shuster Superman es agresivo y duro. El personaje aparecía para atacar y aterrorizar a los golpeadores, especuladores, gángsters, y tenía una moral más libre que la que la audiencia actual entiende. Los escritores posteriores suavizaron el personaje y le imprimieron un idealismo y una conducta moral ejemplar.

Personalidad de Superman

Personalidad de Superman

Aunque sin la sangre fría del primer Batman, el Superman incluido en los comics de los ’30 no se preocupa por el daño que su fuerza pueda causar, por lo que atacaba a sus enemigos sin piedad. Esto terminó en los ’40, cuando el nuevo editor, Whitney Ellsworth, instituyó un código de conducta para los personajes, lo cual hizo que estuviera prohibido para Superman matar. Este cambio se reflejó en las mismas historias, en las que ocasionalmente se recordaba en los diálogos que Superman había jurado no tomar nunca una vida humana  y que si lo hiciera se retiraría.

Actualmente Superman adhiere a un código moral estricto generalmente atribuido a los valores occidentales en los que fue educado. Su compromiso con la ley fue un ejemplo para muchos otros héroes, pero generó resentimiento en otros, que se refieren a él como ‘el gran niño explorador azul’. Superman puede ser muy rígido en su trato, lo que causa tensión dentro de la comunidad del superhéroe, sobre todo con la Mujer Maravilla (una de sus amigas más cercanas) después de que ella matara a Maxwell Lord.

Al perder su hogar en Krypton, Superman se volvió muy protector de la Tierra y especialmente de su familia y amigos. La primera pérdida combinada con la presión de tener que usar sus poderes responsablemente causó que se sintiera solo en la Tierra a pesar de sus muchos amigos, su esposa y sus padres. Los encuentros con personas que supuestamente venían de Krypton, como Power Girl y Mon-El, terminaron en la nada. La llegada de Supergirl, quien no solamente era de Krypton sino que además era la prima de Superman, alivió un poco esa soledad.

En Superman/Batman nº 3 (diciembre de 2003) Batman observó lo siguiente: ‘es una dicotomía notable. De muchas maneras, Clark es el más humano de todos nosotros. Pero luego dispara fuego desde el cielo y es difícil no pensar en él como un dios. Tenemos suerte de que esto no le pasa a él. Posteriormente, cuando comienza ‘Infinite Crisis’, Batman lo reprende por identificarse demasiado con la humanidad y por no dar el liderazgo fuerte que los superhéroes necesitan.

Como queda establecido en Superman: Birtright, Superman es vegetariano. Aparentemente esto no fue así siempre. En la obra de Broadway ‘Its a bird—It’s a plane…It’s Superman’ (1966), el héroe cantaba ‘Diantres, estoy hambriento, cómo me gustaría comer un filete’.

Otras versiones

Tanto el multiuniverso establecido por los editores en los ’60 como la línea de comics de Otrosmundos establecida en 1989 le habían permitido a los escritores introducir variantes de Superman. Entre estas se incluían diferencias en la nacionalidad, la raza o la moralidad del personaje. Junto a dichas variaciones también aparecieron personajes que asumieron el título de Superman, especialmente en el principio de ‘The death of Superman’, donde cuatro personajes nuevos reclaman el título. Además de esto, el personaje Bizarro creado en 1958 funciona como un doble imperfecto de Superman. Otros miembros de la familia de personajes de Superman se quedaron con el prefijo ‘Súper’, como Superwoman, Supergirl y Superdog (Supermujer, Súperchica y Súperperro). Otros cómics de DC emplearon la notoriedad de Superman o del arquetipo del ‘superhombre’ para sus historias. Por ejemplo, Roy Thomas basó al personaje Hyperion en Superman.

Superman: El personaje de la historieta

Superman fue evolucionando como personaje desde sus primeras aventuras. Los detalles sobre su origen, sus relaciones y sus habilidades cambiaron significativamente durante el curso de las publicaciones, desde la edad de oro de los comics hasta la era moderna.

Superman: El personaje de la historieta

Superman: El personaje de la historieta

Los poderes y villanos fueron desarrollados a lo largo de los ’40, pero la habilidad de volar de Superman y los villanos aparecieron desde 1941. El personaje recién se entera sobre la existencia de Kripton en 1949. El concepto fue establecido para el lector en 1939 en la tira cómica Superman.

Los ’60 vieron la introducción de un segundo Superman. DC había establecido un multiuniverso dentro del universo ficcional que sus personajes compartían. Esto les permitía a los personajes publicados en los ’40 existir junto a sus contrapartes actualizadas de los ’60. Esto se explicaba porque los dos grupos convivían en mundos paralelos. El segundo Superman fue introducido para explicar a los lectores la membresía de Superman en el equipo de la Liga de la Justicia de los ’40 y en la de los ’60.

Los ’80 vieron las revisiones radicales del personaje. DC decidió eliminar el multiuniverso para simplificar la línea de los comics. Esto llevó a la reescritura de la historia de fondo de los personajes publicados por DC, incluido Superman. John Byrne reescribió a Superman, eliminando muchas convenciones establecidas y personajes, incluyendo Superboy y Supergirl. Byrne también reestableció la identidad de los padres adoptivos del héroe, ahora eran los Kent.

En 1993 Superman muere a manos del villano Doomsday, pero luego resucita. Superman también se casa con Lois Lane en 1996. Su origen vuelve a ser tratado en el 2004. En el 2006 se queda sin sus poderes, pero luego se los restauran.

Los comics de Superman y sus problemas de autoría

Como parte del trato que vio a Superman publicado en Action Comics, Siegel y Shuster vendieron los derechos a la compañía a cambio de 130 dólares y un contrato para proveer a la editorial de material. The Sunday Evening Post informó en 1940 que les pagaban a los dos 75000 dólares al año, una fracción mínima de las ganancias multimillonarias que National Comics Publications ganaba con Superman.

Los comics de Superman y sus problemas de autoría

Los comics de Superman y sus problemas de autoría

Siegel y Shuster renegociaron su trato, pero no se llegó a un acuerdo y en 1947 los dos demandaron a la empresa para que cancelaran su contrato de 1983 y recuperaran su autoría intelectual y derechos por Superman. También demandaron a National ese mismo año por los derechos de Superboy, que era una creación separada que National había publicado sin su autorización según alegaron. Nacional los despidió inmediatamente y sacó sus nombres de las historias, dando inicio a la batalla legal que terminó en 1948, cuando una corte neoyorkina determinó que el contrato de 1983 debía ser respetado. Sin embargo, un veredicto del juez J. Addison Young les concedió los derechos de Superboy. Un mes después de eso las dos partes acordaron un nuevo arreglo. National le pagó a Siegel y Shuster $94000 por los derechos de Superboy. La pareja también reconoció los derechos propietarios de la compañía sobre Superman, aclarando que ellos mantenían los derechos ‘para cualquier otra forma de reproducción y presentación’, pero DC se negó a recontratarlos.

En 1973 Siegel y Shuster volvieron a demandar para conseguir los derechos de Superman, esta vez basándose en el Acta de Derechos de Autor de 1909, que concedía los derechos durante 28 años pero permitía renovarlos por otros tantos. Según su argumento, ellos le habían concedido los derechos a DC por 28 años sólo. La pareja volvió a perder la batalla, tanto en la corte del distrito como en la de apelaciones el 5 de diciembre de 1974.

En 1975, tras nuevos informes de sus condiciones y vida paupérrimas, Warner Communications dio a Siegel y Shuster pensiones de $20000 por año y cobertura médica. Jay Emmett, el entonces vicepresidente de Warner Bros,  dijo que ‘no hay ninguna obligación  legal, pero siento que tenemos una obligación moral por nuestra parte’. Heidi MacDonald, periodista del Publisher’s Weekly, dijo que además de la pensión ‘Warner acordó que Siegel y Shuster serían reconocidos como los creadores de Superman en todos los comics, shows televisivos y películas.

El año posterior al acuerdo, 1976, fue el de la extensión de los derechos de autor por otros diecinueve años. Sin embargo, esta vez hubo una cláusula que permitía que los autores recuperaran su trabajo, de esta manera se reflejaban los argumentos hechos por Shuster y Siegel en 1973. La nueva acta se efectivizó en 1978 y permitía el reclamo en un período de 56 años, basado en el contrato de derechos anterior. Esto significaba que los derechos de Superman iban a poder ser reclamados entre 1994 y 1999. Jerry Siegel murió en 1996, pero su esposa e hija presentaron una notificación de derechos en 1999. Aunque Shuster murió en julio de 1992, no se presentó ninguna notificación por su estado.

En 1998 los derechos de autor volvieron a extenderse con el Acta Sony Boo de Extensión de Derechos de Autor. Esta vez el período de derechos se extendía a los 95 años y se introdujo otro período de reclamo. En enero de 2004 Mark Peary, sobrio y heredero legal de las posesiones de Joe Shuster intentó recuperar la mitad de los derechos, pero la notificación quedará efectiva en el 2013. El estatus de la parte de Siegel sobre los derechos de autor pasó a ser el centro de la batalla legal ahora. Warner Bros y los Siegels comenzaron a discutir la resolución de los conflictos traídos por la notificación de término, pero en octubre de 2004 los Siegels demandaron a la empresa acusándola de haber infringido los derechos de autor. Warner Bros también los demandó, alegando que la notificación de terminación contenía defectos, entre otros argumentos. El 26 de marzo de 2008 el juez Larson de la Corte del Distrito de los Estados Unidos para el distrito central de California dictaminó que la familia de Siegel tenía derecho a reclamar una parte de los derechos de autor. El veredicto no afectó a los derechos internacionales que Time Warner mantiene sobre el personaje a través de DC. Los problemas relativos a la cantidad de dinero de la parte de Siegel o sobre la extensión del reclamo a otras obras como las películas, se resolverán en juicio, aunque cualquier compensación posible se daría recién a partir de las obras publicadas a partir de 1999. Time Warner no comentó sobre el veredicto, pero tiene el poder para  cuestionarlo. El caso se siguió en una corte federal de California en mayo de 2008.

La esposa y la hija de Siegel presentaron una demanda similar en el 2002 pero para el personaje de Superboy y ganaron el juicio el 23 de marzo de 2006. Sin embargo, el 27 de julio de 2007 la misma corta emitió un veredicto que anulaba el resultado del juicio anterior. El caso aún no fue resuelto.

El 9 de julio de 2009 salió un veredicto que rechazaba el reclamo de la familia de Siegel sobre los pagos adeudados de licencia. El juez Stephen G. Larson dijo que Warner Bros y DC Comics habían cumplido sus obligaciones para con los Siegels con un acuerdo de división de ganancias de la película ‘Superman returns’ de 2006 y de la serie Smallville. Sin embargo, la corte también dictaminó que si Warner Bros no empezaba una nueva película de Superman para el 2011 la familia tendría el derecho de demandarlos para recuperar las pérdidas.

Superman (Tira Cómica)

Influencias

Una influencia importante para las primeras historias de Superman fue el contexto histórico-social de la Gran Depresión. La inclinación izquierdista de los creadores, Shuster y Siegel, se refleja en varias de las historias. Superman tomó el rol de activista social, luchaba contra los hombres de negocios y políticos corruptos. Esto fue visto por los estudiosos del comic, Roger Sabin, como un reflejo de ‘el liberalismo idealista del New Deal de Roosevelt’, donde Shuster y Siegel mostraban a Superman como el campeón de varias causas sociales. En los últimos programas radiales de Superman el personaje siguió haciéndose cargo de estos temas. el estatus de Siegel y Shuster como hijos de inmigrantes judíos también influyó en su trabajo. Timothy Aaron Pevey afirmó que ‘crearon una figura inmigrante cuyo deseo era encajar en la cultura americana como americano’,  cosa que Pevey piensa que es un aspecto clave en la identidad americana.

Superman (Tira Cómica)

Superman (Tira Cómica)

Siegel notó que los héroes míticos de las tradiciones de muchas culturas fueron otra influencia para el personaje, incluyendo a Hércules y Sansón. Scott Bukatman veía al personaje como ‘el digno heredero de Lindberg y también de Babe Ruth’, y además representa la dedicación de los Estados Unidos al ‘progreso y lo nuevo’ a través de su cuerpo invencible’. Además, como Siegel y Shuster eran fanáticos de la ciencia ficción ‘pulp’ es probable que otra de sus posibles influencias haya sido la de Hugo Danner. Este fue el personaje principal de la novela de 1930 ‘Gladiator’, de Phillip Wylie, y poseía los mismos poderes que el primer Superman.

El creador de Comics e historiador Jim Steranko citó al héroe pulp Doc Savage como otra fuente de inspiración posible al notar semejanzas entre el arte inicial de Shuster y las publicidades contemporáneas para Doc Savage: ‘Inicialmente Superman fue una variante del peso pesado del género pulp, Doc Savage’. Steranko afirma que los pulps jugaron un papel importante en la formación del concepto: ‘el Superman de Siegel personificaba y amalgamaba tres temas diferentes: el visitante de otro planeta, el ser sobrehumano y la identidad dual. Compuso el carácter de Superman por medio de la explotación de estos tres elementos y los tres contribuyeron por igual al eventual éxito de la tira. Su inspiración, claro está, vino de los pulps de ciencia ficción’. También identificó a otro pulp que influyó en los creadores: ‘Las historias de John W. Campbell Aarn sobre un descendiente de un terrícola educado en el planeta Júpiter que, a causa de la gravedad densa del planeta, es un superhéroe a nivel físico y mental en la Tierra’.

Como Siegel y Shuster eran judíos, algunos comentaristas religiosos y estudios de la cultura pop, como el rabino Simcha Winstein y el novelista inglés Howard Jacobson, sugirieron que la creación de Superman estuvo parcialmente influenciada por Moisés y otros elementos judaicos. El nombre criptoniano de Superman, ‘Kal-El’, se asemeja a palabras del hebreo que significan ‘voz de Dios’. El sufijo ‘el’, que significa ‘de Dios’, también se encuentra entre los nombres de los ángeles, que son agentes divinos con alas y poderes sobrehumanos. La leyenda del Golem también guarda ciertas similitudes, ya que éste fue un ser mítico creado para proteger y servir a los judíos perseguidos en la Praga del siglo XVI y luego revivió en la cultura popular por las persecuciones nazis en Europa durante los ‘3’ y los ’40. Superman también es visto como una analogía de Jesús por ser el salvador de la humanidad.

Aunque el término Superman (‘superhombre’) fue acuñado inicialmente por Friefrich Nietzsche, no se sabe bien si sus ideales influyeron en Siegel y Shuster. Les Daniels  afirmó que ‘Siegel tomó el término de otros escritores de ciencia ficción que lo habían usado por casualidad’ y que ‘este concepto es recordado por cientos de millones que difícilmente sepan quién es Nietzsche’. Otros arguyeron que Siegel y Shuster ‘no podrían haber obviado una ideología que dominaba al Nacionalsocialismo hitleriano. El concepto fue bien discutido’. Sin embargo, Jacobson y otros afirman que Superman y el Superhombre son opuestos. Nietzsche veía al superhombre como aquel que trascendía los límites de la sociedad, la religión y la moral convencional aunque era fundamentalmente humano. Superman, aunque era un alienígena dotado de poderes increíbles, elige honrar los códigos morales humanos y sociales. Nietzsche veía al hombre perfecto como alguien que estaría por arriba de los códigos morales; Siegel y Shuster, en cambio, crearon a un hombre perfecto que adhería fuertemente a estos valores.

Siegel y Shuster discutieron varias influencias que impactaron sobre el personaje. Los dos era ávidos lectores y su amor por la ciencia ficción los ayudó a profundizar su amistad. Siegel cito a las historias de John Carter como influencia: ‘Carter fue capaz de saltar grandes distancias porque Marte era más pequeño que la Tierra y tenía una gran fuerza. Yo visualicé Criptonia como un planeta enorme, mucho más grande que la Tierra’. Los dos también eran  coleccionistas de tiras cómicas desde su juventud, cuando el ‘Little Nemo’ de Winsor McKay disparaba su imaginación con su sentido de la fantasía. Shuster resaltó a los artistas que jugaron una parte importante en el desarrollo de su propio estilo e influyeron mucho en su trabajo: ‘Alex Raymond y Burne Hogarth eran mis ídolos, así como Milt Caniff, Hal Foster y Roy Crane. Pro las películas fueran las influencias más grandes para nuestra imaginación, sobre todo las de Douglas Fairbanks Senior’. El papel de Fairbank como Robin Hood fue una inspiración seguramente, ya que Shuster admitió haber basado la postura de Superman en las escenas de la película. Los Films también influyeron sobre la historia y el diseño de las páginas. Un buen ejemplo es el nombre de la ciudad donde vive Superman, ‘Metrópolis’, nombre usado en honor de la película homónima de Fritz Lang.