Category Archives: momias

Momias rusas

En el verano de 1989, un equipo de arqueólogos rusos liderados por la Dr. Natalia Polosmak, descubrieron a la ‘doncella del hielo siberiana’ en un área sagrada conocida como las Pasturas del Cielo, en las montañas Altay, cerca del límite con Mongolia.

Momias rusas

Momias rusas

Momias rusas

Esta ‘doncella’ fue momificada y luego se congeló a causa de las condiciones climáticas en el siglo V AC junto a seis caballos decorados y una comida simbólica para su viaje. Se cree que fue una chamán de la cultura perdida de los Pazyryk. Su cuerpo estaba cubierto de tatuajes azules de animales míticos.

Los tatuajes mejor conservados eran figuras de un burro, dos venados con cuernos largos y un carnívoro imaginario. También se encontró un hombre junto a ella (apodado ‘Conan’), que tenía tatuajes de dos monstruos parecidos a los grifos y tres imágenes que parecen representar dos ciervos y una cabra de montaña en su brazo izquierdo.

La Doncella del Hielo ha sido fuente de controversias, ya que se alegó que no la cuidaron bien luego de su hallazgo, lo cual dio como resultado el decaimiento rápido del cuerpo. Desde la caída de la Unión Soviética, la República de Altai demandó el regreso de varios artefactos robados, incluyendo a la Doncella de Hielo, que actualmente se encuentra en Siberia.

Momia con Pelo
Momia con Pelo

Momias sudamericanas

Algunas de las momias mejor preservadas datan del período Inca en Perú y Chile y tienen 500 años de antigüedad. En ese entonces los niños eran sacrificados mediante rituales y luego se los dejaba en lo alto de los Andes. En esta área se encontraron las momias Chinchorro, que están entre las momias más antiguas de las hasta ahora encontradas. El clima seco y frío secó los cuerpos y los mantuvo intactos.

Momias sudamericanas

Momias sudamericanas

Momias sudamericanas

En 1995, se descubrió el cadáver congelado de una niña inca de entre 11 y 14 años, muerta en algún momento entre el 1440 y el 1450, ubicada en el Monte Ampato, al sur de Perú. Conocida como la ‘Momia Juanita’ o ‘la Doncella de Hielo’, algunos arqueólogos creen que fue un sacrificio humano al dios de la montaña, Apus. En Chile está ‘Miss Chile’, una momia bien preservada de la tribu Tiwanaku que actualmente está en exhibición en el Museo Gustavo Page en San Pedro de Atacama.

Momia Bebe
Momia Bebe

Momias guanches

Los aborígenes guanches de las Islas Canarias embalsamaban a sus muertos. Muchas momias fueron encontradas en un estado de extrema desecación, cuyo peso no llegaba a más de 6 o 7 libras. Su método era similar al de los antiguos egipcios, pero el proceso de embalsamado varió.

Momias guanches

Momias guanches

Momias guanches

En Tenerife, el cadáver era envuelto en pieles de cabra y oveja, mientras que en otras islas se usaba una sustancia resinosa para preservar al cuerpo, que luego era ubicado en una cueva de difícil acceso o se lo entraba bajo un túmulo. El trabajo del embalsamado estaba reservado a una clase especial, y las mujeres se ocupaban de los cadáveres femeninos así como los hombres de los masculinos. Al parecer, el embalsamado no era universal. Algunas momias guanches se encuentran en el Museo de la Naturaleza y el Hombre de San Andrés, Tenerife.

Momia Atrapada
Momia Atrapada

Los aborígenes guanches de las Islas Canarias embalsamaban a sus muertos. Muchas momias fueron encontradas en un estado de extrema desecación, cuyo peso no llegaba a más de 6 o 7 libras. Su método era similar al de los antiguos egipcios, pero el proceso de embalsamado varió.

En Tenerife, el cadáver era envuelto en pieles de cabra y oveja, mientras que en otras islas se usaba una sustancia resinosa para preservar al cuerpo, que luego era ubicado en una cueva de difícil acceso o se lo entraba bajo un túmulo. El trabajo del embalsamado estaba reservado a una clase especial, y las mujeres se ocupaban de los cadáveres femeninos así como los hombres de los masculinos. Al parecer, el embalsamado no era universal. Algunas momias guanches se encuentran en el Museo de la Naturaleza y el Hombre de San Andrés, Tenerife.

Momias encontradas en ciénagas

El Reino Unido, Irlanda, Alemania, Holanda, Suecia y Dinamarca han producido una serie de ‘cadáveres de ciénagas’, esto es, momias de personas depositadas en pantanos, aparentemente a causa de un asesinato o de sacrificios rituales. En tales casos, la acidez del agua, la temperatura fría y la falta de oxígeno combinados lograron mantener la piel y los tejidos del cuerpo.

Momias encontradas en ciénagas

Momias encontradas en ciénagas

Momias encontradas en ciénagas

El esqueleto se desintegra con el tiempo. Estas momias están muy bien preservadas, e incluso sus órganos internos están intactos. Incluso es posible determinar la última comida del fallecido tras un examen estomacal. Un caso famoso es el de la Mujer Haraldskaer, que fue descubierta por obreros en una ciénaga en Jutland en 1835.

Fue erróneamente identificada como una reina dinamarquesa medieval, y por ese malentendido la pusieron en un sarcófago real en la Iglesia de San Nicolás, en Vejle, donde todavía permanece.

La Momia
La Momia

Momias europeas: Italia

La momificación natural es rara, requiere condiciones específicas, pero ha producido algunas de las momias más antiguas hasta ahora conocidas. La momia más famosa es Otzi el Hombre de Hielo, congelado en un glaciar en los Alpes Otztal alrededor del 330 A. de C. y descubierto en 1991.

Momias europeas: Italia

Momias europeas: Italia

Momias europeas: Italia

También se descubrieron momias en la región de Umbría en 1805, más precisamente en Ferentillo. Allí hay veinte momias naturales, de las cuales la más antigua data de cuatro siglos atrás y la más reciente es del siglo XIX.

Faraona
Faraona

Momias formadas por causas naturales

Se han encontrado momias formadas a partir condiciones ambientales, ya sea frío extremo, ácido, salinidad o sequedad extrema. Más de mil cadáveres de la Era de Hierro fueron descubiertos en el norte de Europa, como la Chica Yde y el Hombre Lindow.

Momias formadas por causas naturales

Momias formadas por causas naturales

Momias formadas por causas naturales

La momificación natural de otras especies animales también es posible y ha ocurrido; es más común en especies que vivían en ambientes acuáticos salinos, sobre todo los que tenían una estructura corporal particularmente favorable para este proceso, como los caballitos de mar o las estrellas. Las momias viejas, como los dinosaurios Leonardo, Dakota y Trachodon son descubrimientos muy valiosos.

Faraon y Momias Mujeres
Faraon y Momias Mujeres

La ciencia y las momias egipcias

Las momias fueron muy buscadas por los museos durante los siglos XIX y XX, y muchas están en exhibición actualmente. Algunos ejemplos notables se encuentran en el Museo del Cairo, en el Agyptisches en Berlín y en el Museo Británico de Londres.

La ciencia y las momias egipcias

La ciencia y las momias egipcias

La ciencia y las momias egipcias

La ciudad egipcia de Luxor es hogar del Museo de Momificación. Los restos momificados de lo que resultó ser Ramsés I terminaron en el Museo Daredevil, cerca de las Cataratas del Niágara, en la frontera entre EEUU y Canadá. Los registros indican que fue vendida a un canadiense en 1860 y estuvo en exhibición durante 140 años, hasta que un museo de Atlanta la compró y la regresó al Consejo Supremo de Antigüedades de Egipto. Actualmente está en exhibición en el Museo de Luxor.

Familia de Momias
Familia de Momias

Recientemente la ciencia ha renovado su interés por las momias. El Dr. Bob Brier, un egiptólogo, fue el primer científico moderno que intentó recrear una momia usando el método egipcio antiguo. Las momias han sido usadas en la medicina para calibrar máquinas CAT en niveles de radiación que serían demasiado peligrosos para los seres vivos. De hecho, las momias pueden ser estudiadas usando el escáner CAT y máquinas de rayos X para formar una imagen digital de lo que hay adentro. Esta maquinaria ha sido de gran utilidad para biólogos y antropólogos, ya que aportaron información acerca de la salud y la expectativa de vida de los pueblos antiguos. En el 2008, la última generación de escáners CT fue usada para estudiar a Meresaum, una sacerdotisa del Templo de Amun cuya momia se encuentra en el Instituto Oriental de Chicago.

Los científicos interesados en la clonación molecular del ADN de las momias comunicaron hallazgos de ADN analizable en una momia egipcia del 400 A. de C. Aunque los análisis del pelo de momias egipcias del Reino Medio revelaron la evidencia de una dieta estable, las momias del 3200 A. De C. muestran signos de anemia y desórdenes hemolíticos.

El proceso de momificación

No fue sino hasta el reino Medio cuando los embalsamadores comenzaron a usar sales para remover la humedad del cuerpo. Una vez secas, las momias eran untadas con aceites y perfumes. La 21º Dinastía llevó al máximo de su esplendor las técnicas de embalsamamiento y momificación.

El proceso de momificación

El proceso de momificación

El proceso de momificación

Los abdómenes de los cadáveres eran abiertos y todos los órganos, a excepción del corazón, eran removidos y preservados en las jarras canónicas. Las tapas de las jarras tenían forma de de cuatro dioses, que cuidaban los órganos. El cerebro era aplastado y removido a través de los orificios nasales, tras lo cual se lo descartaba.

El cadáver vacío era cubierto con natrón para acelerar el proceso de deshidratación y prevenir la descomposición. El natrón seca el cuerpo más rápido que la arena y preserva el cadáver en mejor estado. A menudo se ponían los protectores de los dedos sobre los dedos de los pies y las manos para evitar que se rompieran. Se los envolvía en mortajas de lino blanco para proteger al cuerpo de daños. Luego de eso, se los envolvía en una sábana para aumentar la protección.

El Sarcofago
El Sarcofago

Posteriormente se dejaban muchos amuletos sagrados alrededor de la momia para protegerla del daño y darle suerte. Luego, las momias quedaban en el sarcófago dentro de su tumba, donde se creía que descansaría eternamente. En algunos casos la boca de la momia se abría en un ritual diseñado para simbolizar la respiración, lo cual dio lugar al surgimiento de leyendas sobre momias revividas.

En Egipto se encontraron más de un millón de momias, muchas de las cuales eran de gatos.

Origen de la palabra momia

El término ‘momia’ deriva del latín ‘mumia’, un préstamo de la palabra persa ‘mum’, que significa ‘betún’. A causa de las pieles oscurecidas por el betún se cree que fue usado en el Antiguo Egipto para embalsamar los cuerpos.

Origen de la palabra momia

Origen de la palabra momia

Origen de la palabra momia

La momia egipcia más antigua conocida hasta el momento data del 3300 A. de C. Este individuo, apodado ‘Ginger’ por el color de su cabello, no tiene renombre internacional a pesar de ser más antiguo que otras momias famosas, como la de Ramses II o Seti I. Actualmente se encuentra en el Museo Británico, pero fue descubierta en el desierto. Las condiciones desérticas pueden preservar a los cuerpos naturalmente, por lo que no se sabe si la momificación fue resultado de técnicas de preservación. Posiblemente se pusieron piedras sobre la tumba para evitar que los chacales se comieran el cadáver, y las cerámicas probablemente tenían comida y agua que servían de sostén para el fallecido en su viaje al otro mundo.

Comunidad de Momias
Comunidad de Momias

Momias

Una momia es un cadáver cuya piel y órganos han sido preservados por exposición intencional o incidental a químicos, frío extremo, humedad muy baja o falta de aire cuando los cuerpos están sumergidos en ciénagas.

Momias

Momias

Momias

En la actualidad, el cadáver humano momificado más antiguo de todos es una cabeza decapitada de 6,000 años de edad, encontrada en 1936. Las momias de humanos y de otros animales han sido descubiertas en todo el mundo, ya sea como resultado de la preservación natural de condiciones climáticas inusuales o como artefactos culturales usados para preservar a los muertos.

Momias
Avergonzado