Dinosaurio Prosaurópodo

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Los Prosaurópodos eran un grupo de dinosaurios herbívoros que vivieron durante el Triásico y el Jurásico temprano. Generalmente eran los herbívoros predominantes en su ambiente, y llegaron rápidamente a tener un tamaño largo, de entre 6 a 10 metros.

Dinosaurio Prosaurópodo

Dinosaurio Prosaurópodo

Todos los prosaurópodos tienen un cuello largo y una cabeza pequeña, miembros anteriores más cortos que los traseros y una garra muy grande en su pulgar (heredad de los tecodontosaurios) para defenderse. La mayoría eran semi-bípedos, aunque al menos una forma grande (el Riojosaurius) era totalmente cuadrúpeda. Originalmente se creía que eran antepasados de los saurópodos, pero ahora se los considera como un linaje paralelo.

Definiciones cambiantes

Los Prosaurópodos originalmente fueron definidos como los antepasados triásicos de los enormes dinosaurios saurópodos. Recientemente, los análisis cladísticos sugieren que los prosaurópodos más que ancestros eran una clase hermana. Estudios recientes del género ‘Massospondylus’ revelaron que los Prosaurópodos eran un grupo monofilético.

El problema yace en el género dentro del cual se debe considerar a los prosaurópodos. Upchurch (1997) propuso una definición basada en nódulos: Blikanasauridae, Thecodontosauridae, Anchisauridae, Plateosauridae, Melanorosauridae y todos los sauropodomorfos más cercanos a ellos que los saurópodos. Más recientemente, sobre la base de los estudios de sauropodomorfos más antiguos, Adam Yates propuso un cladograma en el que los géneros primitivos ‘Saturnalia’, Thecodontosaurus y Efraasia representan grupos externos previos a la separación de los prosaurópodos y los saurópodos. El Anchisaurus (a pesar de su complexión ‘prosaurópeda’ clásica) actualmente es reconocido como el saurópodos más primitivo (Yates 2004), aunque los especímenes sub-adultos y la revisión de la morfología de la caja del cráneo (Fedak y Galton 2007) pueden reducir la claridad de la relación basal. Los melanosaurus y los blikanasaurios son miembros muy primitivos de la línea de los saurópodos.

Asustados
Asustados

Diagnóstico técnico

El cráneo de los Prosaurópodos tenía aproximadamente la mitad de la longitud de su fémur; la articulación de su mandíbula estaba apenas por debajo del nivel de los dientes maxiliares. Sus dientes eran pequeños, homodontes, espatulados y con bordes marginales dentados. El dedo manual I tenía una primera falange retorcida y otra ungual. Los dedos II y III eran de una longitud casi igual, y tenían pequeñas falanges unguales apenas curvadas; los dedos IV y V eran más reducidos, y no tenían falanges unguales. La fórmula típica de las falanges de los prosaurópodos era 2-3-4-3.

Estas partes distales del pubis formaban un mandil abierto y chato. El quinto dedo era un vestigio; el fémur tenía una cresta longitudinal cercana al cóndilo lateral. El trocánter menor era una onda débil que yacía en la superficie latero-anterior, y las partes principales del trocánter estaban por debajo de la cabeza femoral (Gauffre, 1993).