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Los Ángeles Arcabuceros

Los “ángeles arcabuceros” son representaciones pictóricas que muestran un ser alado portando un arcabuz, en vez de la típica espada justiciera. Esta iconografía dominó la pintura del período colonial en Sudamérica.

Los Ángeles Arcabuceros

Los Ángeles Arcabuceros

Cabe destacar que el arcabuz es un arma de fuego, utilizada por la infantería en Europa, que antecedió al fusil. Su caño de hierro era de gran longitud pero su disparo, de corto alcance.

Durante el Virreinato peruano, la imaginería angélica configuró uno de los rasgos prototípicos de la Escuela Cuzqueña de Pintura, con diseños de amplitud expresiva e interesante realización.

Contó con una gran difusión durante el siglo XVII. Los ángeles arcabuceros peruanos, con vestimenta bélica de la época y la citada arma de fuego, tuvo gran acogida entre los indígenas de la región; se cree que éstos identificaron a los ángeles con sus propias deidades y héroes mitológicos.

Los pintores se inspiraron en las Sagradas Escrituras para retratar las diferentes jerarquías angélicas: a veces ilustran arcángeles provenientes de la religión cristiana -como Gabriel, Miguel o Rafael- o de la tradición, como Letiel o Uriel.

Hoy, en la región sudamericana donde hace siglos vivían los indios Pacajes (Calamarca, Bolivia) se pueden encontrar manifestaciones pictóricas con series completas y bien conservadas de ángeles provenientes de la escuela de Cuzco. Son 36 cuadros elaborados durante el siglo XVII. Después de la magnífica restauración efectuada recientemente, desde 1993 se pueden contemplar 10 preciosos ángeles arcabuceros.

Uno de los ángeles arcabuceros de Calamarca presenta una inscripción que reza “Letiel Dei”, que significa “el arcángel Letiel”. Las figuras resultan bastante esquemáticas: un triángulo funciona como túnica, unas líneas verticales hacen de extremidades y un sombrero con cintas anuncia la cabeza.

Los colores de la vestimenta, plumas, sombrero y alas se combinan con telas de encaje y brocado para generar el efecto de elegancia y fastuosidad. Aunque se trata de un tratamiento pictórico plano, el artista calamarqueño -que para algunos podría ser José Pérez de los Ríos- presenta un delicado equilibrio.

Además de encontrar estos ángeles en Perú, Bolivia y el norte de Argentina -por ejemplo, en la iglesia de San Francisco de Padua, ubicada en la Quebrada de Humahuaca, existe una decena de pinturas- también es posible contemplar varias obras coloniales de envergadura en algunos museos de España.

El Arcángel San Rafael

La tercera jerarquía de los ángeles, como explicaremos más adelante, se encuentra compuesta por principados, ángeles y arcángeles. Estos últimos son tres: San Miguel, San Gabriel y San Rafael. Su fiesta canónica se celebra el día 29 de septiembre.

El Arcángel San Rafael

El Arcángel San Rafael

El significado del nombre Rafael es “el que sana”. Es un arcángel que se encuentra siempre cerca de los hombres para ayudarlos a paliar su dolor. Aparece su mención en las Sagradas Escrituras, en Tobías 12:6, 15.

Generalmente se lo dibuja con vestimenta de peregrino, llevando un bastón y una vasija de agua. Además, las representaciones suelen incluir el pez del cual consiguió la hiel necesaria para sanar al padre de Tobías.

LA ORACIÓN DEL ARCÁNGEL SAN RAFAEL

Gloriosísimo príncipe San Rafael, antorcha dulcísima de los palacios eternos, caudillo de los ejércitos del Todopoderoso, emisario de la divinidad, órgano de sus providencias, ejecutor de sus órdenes, secretario de sus arcanos, recurso universal de todos los hijos de Adán, amigo de tus devotos, compañero de los caminantes, maestro de la virtud, protector de la castidad, socorro de los afligidos, médico de los enfermos, auxilio de los perseguidos, azote de los demonios, tesoro riquísimo de los caudales de Dios…

Tú eres ángel santo, uno de aquellos siete nobilísimos espíritus que rodean al trono del altísimo.

El Arcángel San Rafael
El Arcángel San Rafael

Confiados en el gran amor que has manifestado a los hombres, te suplicamos humildes nos defiendas de las asechanzas y tentaciones del demonio en todos los pasos y estaciones de nuestra vida, que alejes de nosotros los peligros del alma y cuerpo poniendo freno a nuestras pasiones delincuentes y a los enemigos que nos tiranizan, que derribes en todas partes y principalmente en el mundo católico el cruel monstruo de las herejías y la incredulidad que intenta devorarnos.

Te pedimos también con todo el fervor de nuestro espíritu, hagas se dilate y extienda más el Santo Evangelio, con la práctica de la moral. Que asistas al romano pontífice y a los demás pastores, y concedas unidad en la verdad a las autoridades y magistrados cristianos.

Por último, te suplicamos nos alcances del trono de Dios –a quien tan inmediato asistes–, el inestimable don de la gracia, para que por medio de ella seamos un día vuestros perpetuos compañeros en la gloria. Amén

El Arcángel San Rafael