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Ubicación de los fósiles de dinosaurios

En marzo de 2005 la revista ‘Science’ anunció el descubrimiento de un material parecido a tejido blando dentro del hueso de la pierna de un Tyranosauurius Rex en la formación Hell Creek, Montana.

Ubicación de los fósiles de dinosaurios

Ubicación de los fósiles de dinosaurios

El material tiene 68 millones de años. Cuando el hueso fosilizado fue tratado durante varias semanas para remover el contenido mineral de la cavidad ósea, encontraron evidencia de estructuras intactas como vasos sanguíneos, matriz ósea y tejido conectivo. El estudio bajo microscopio reveló que el tejido blando del dinosaurio putativo había retenido estructuras a nivel celular incluso. Todavía no queda claro de qué está hecho este material flexible, aunque muchos informes lo relacionan con la película ‘Jurassic Park’ y la interpretación del artefacto.

Argentina: Abelisaurus, Aeolosaurus, Alvarezsaurus, Amargasaurus, Amygdalodon, Andesaurus, Antarctosaurus, Argentinosaurus, Argyrosaurus, Campylodoniscus, Carnotaurus, Chubutisaurus, Clasmodosaurus, Coloradisaurus, Eoraptor, Frenguellisaurus, Gasparinisaura, Genyodectes, Gigantosaurus, Hadrosauricnus, Herrerasaurus, Isquiasaurus, Laplatasaurus, Loricosaurus, Megaraptor, Microsaurops, Mussaurus, Neuquensaurus, Noasaurus, Notoceratops, Oftalmosaurus, Patagosaurus, Piatnizkysaurus, Pisanosaurus, pterodaustro, Quilmesaurus, Riojausaurus, Saltasaurus, Secernosaurus, Staurikosaurus, Triassolestes, Unenlagia, Unquillosaurus, Velocisaurus, Volkheimeria, Xenotarsosaurus.

Bolivia: Ankylosaurio y Triceratops.

Brasil: Antarctosaurus, Metriorhynchus

Patagonia, Argentina: Abelisaurus, Carnotaurus, Coloradia, Gasparinisaura, Gigantosaurus, Notoceratops, patagosaurus, Piatnitzkysaurus, Quilmesaurus, Unenlagia.

Sudamérica: Abelisaurus, Aeolosaurus, Alvarezsaurus, Amargasaurus, Amygdalodon, Andesaurus, Ankylosaurio, Antarctosaurus, Argentinosaurus, Argyrosaurus, Campylodoniscus, Carnotaurus, Cearadactylus, Chubutisaurus, Clasmodosaurus, Coloradisaurus, Cymbos pondylus, Eoraptor, Frenguellisaurus, Eustreptospondylus, Gasparinisaura, Genyodectes, Gigantosaurus, Hadrosaurichus, Herrerasaurus, Ictiosaurio, Iguanodonte, Isquiasaurus, Laplatasaurus, Lopicosaurus, Megaraptor, Mesosaurus, Mixosaurus, Mussaurus, Neuquensaurus, Noasaurus, Notoceratops, Oftalmosaurus, patagosaurus, Piatnizkysaurus, Pisanosaurus, Pterodaustro, Quilmesaurus, Riojasaurus, Saltasaurus, Santanaraptor, Secernosaurus, Smilodon, Staurikosaurus, Triassolestes, Unenlagia, Unquillosaurus, Velocisaurus, Volkheimeria, Xenotarsosaurus.

Uruguay: Antarctosaurus, Argyrosaurus, Laplatasaurus

Dinosaurios Sauropodomorfos

(Informate mas sobre esqueletos de dinosaurios aquí, en Linkmesh.com)

Los Sauropodomorfos fueron un grupo de dinosaurios herbívoros de cuello largo que eventualmente se convirtieron en los animales más grandes en caminar por la Tierra.

Dinosaurios Sauropodomorfos

Dinosaurios Sauropodomorfos

Descripción

Los Sauropodomorfos estaban adaptados para buscar alimento en lugares más altos que los demás herbívoros, llegando al follaje de los árboles altos. Esta estrategia de alimentación fue sustentada por muchas de sus características distintivas, tales como un cráneo pequeño al final de un cuello largo (con diez o más vértebras cervicales) y una larga cola que servía como balance.

Sus dientes eran débiles y tenían forma de hojas o cucharas (lanceoladas). En lugar de  dientes afilados tenían piedras en el estómago (cálculos gástricos), similares a las piedras molleja de las aves y los cocodrilos modernos, que les ayudan a digerir las fibras duras de las plantas. El frente de la boca superior se inclina en lo que podría ser un pico.

El sauropodomorfo más antiguo conocido hasta ahora es el Saturnalia, que era pequeño y esbelto (1.5 metros). Sin embargo, hacia el final del Triásico eran los dinosaurios más grandes de su tiempo, y en los períodos Jurásico y Cretáceo siguieron creciendo. Los saurópodos más grandes -el Supersaurus, el Diplodocus hallorum y el Argentinosaurus- llegaron a los 30-40 metros de longitud, y pesaban entre 60.000 y 100.000 kg.

Inicialmente eran bípedos, pero a medida que fueron creciendo se convirtieron en cuadrúpedos. Los primeros sauropodomorfos fueron omnívoros, ya que su antepasado compartido con el otro linaje saurisquio (los terópodos) era carnívoro. Por tanto,  su evolución hacia la herbivoría ocurrió de la mano con el incremento de su tamaño y de su cuello largo.

 

En Extinción
En Extinción

 

También tenían fosas nasales grandes y conservaron un pulgar con una garra que puede haber servido para defenderse, aunque su principal adaptación defensiva fue su enorme tamaño.

Rango

Los Sauropodomorfos se encuentran entre los primeros dinosaurios que evolucionaron durante el período Triásico (alrededor de 230 millones de años atrás), se convirtieron en los herbívoros dominantes a mediados del Triásico tardío. Su declinación en los comienzos del Cretáceo probablemente sea una tendencia de las muestras fósiles, ya que la mayoría de los fósiles que se conoce son de Europa y Norteamérica. Los Saurópodos todavía eran los herbívoros dominantes en las tierras de Gondwana. La propagación de plantas florecientes (angioespermas) y de los ornitisquios ‘avanzados’ no fueron un factor importante en la declinación de los saurópodos en los continentes septentrionales. Al igual que todos los dinosaurios no-aviares, los saurodomorfos se extinguieron durante el evento acaecido en el Cretáceo-Tertiary.

El sauropodomorfo más fundamental de los hasta ahora conocidos, el Saturnalia, fue descubierto en 1999 y su edad se remonta a la etapa craniana del Triásico tardío. Sin embargo, restos fragmentarios de Madagascar pueden representar un sauropodomorfo todavía más antiguo del Triásico medio.

Dinosaurios Prehistóricos

(Puedes encontrar imagenes de dinosaurios aquí, en Linkmesh.com)

El dinosaurio más alto y más pesado conocido es el Brachiosaurus Brancai (también conocido como Giraffatitan). Sus restos fueron descubiertos en Tanzania, entre los años 1907 y 1912. Los huesos de múltiples individuos de tamaño similar fueron incorporados en el esqueleto actualmente montado y exhibido en el Museo de Humboldt de Berlin.

Dinosaurios Prehistóricos

Dinosaurios Prehistóricos

Este montaje es de 12 metros de alto, 22.5 metros de largo; el esqueleto habría pertenecido a un animal que pesó entre 30.000 y 60.000 kilogramos.

El dinosaurio completo más largo es el Diplodocus, de 27 metros de largo, descubierto en Wyoming (Estados Unidos) y exhibido en el Museo de Historia Natural de Carnegie, Pittsburg, desde 1907.

Existieron dinosaurios más grandes, pero el conocimiento de ellos se basa enteramente en un pequeño números de fósiles fragmentarios. La mayoría de los herbívoros más grandes fueron descubiertos a partir de 1970, incluyendo el Argentinosaurus, que pudo haber pesado entre 80.000 y 100.000 kilogramos, el más largo Supersaurus(de 40 metros) y el más alto, de 18 metros, bautizado con el nombre de Sauroposeidon, que habría podido alcanzar la ventana de un sexto piso…

El más largo pudo haber sido el Amphicoelias fragillimus, conocido solamente a partir del hallazgo de una vértebra, en 1878. Teniendo en cuenta este hueso, las hipótesis indican que este animal pudo haber tenido 58 metros, y que su peso fue de 120.000 kilogramos.

Dinosaurio en el Museo
Dinosaurio en el Museo

De esta manera, se convertiría en el más pesado de todos los dinosaurios conocidos, excepto por el Bruhathkayosaurus, que habría pesado entre 175.000 y 220.000 kilogramos.

Por otra parte, el dinosaurio carnívoro conocido más enorme es el Spinosaurus, que alcanza una longitud de 16 a 18 metros y debió haber pesado 9 toneladas. Otros carnívoros enormes fueron los llamados Giganotosaurus, Mapusaurus, Tyrannosaurus Rex y Carcharodontosaurus.

Sin considerar a los pájaros modernos, los dinosaurios más pequeños conocidos tenían el tamaño de un cuervo o de un pollo. Los Terópodos Microraptor y el Parvicursor medían menos de 60 centímetros de longitud.

Las interpretaciones acerca del comportamiento de los dinosaurios se basan en las marcas de los fósiles y de su hábitat. Se han desarrollado simulaciones en computadora de su biomecánica, y comparaciones con animales modernos en lugares ecológicos similares.

Esto significa que la comprensión actual del comportamiento de los dinosaurios se basa mayoritariamente en la especulación, y seguirá siendo polémica para el futuro próximo. No obstante, existe consenso acerca de que algunas actitudes son comunes a cocodrilos y pájaros, sus parientes vivos más cercanos.