Tipos de dinosaurios sauropodomorfos

Los Sauropodomorfos son una de las dos clases más grandes dentro del orden Saurisquia. El grupo hermano de estos últimos, los Terópodos, incluye carnívoros bípedos como el Velociraptor y el Tiranosaurius. Sin embargo, los Sauropodomorfos también comparten un número de características con los Ornitisquia, por lo que un pequeño número de paleontólogos como Bakker ubica a los dos grupos de herbívoros dentro de los Fitodinosaurios.

Tipos de dinosaurios sauropodomorfos

Tipos de dinosaurios sauropodomorfos

En la taxonomía Lineana, los Sauropodomorfos (‘pies de lagartos’) son un suborden o un rango sin clasificación. Fue en 1932 cuando Friedrich von Huene dividió esta clase en dos grupos: las formas basales dentro de los Prosaurópodos y sus descendientes, los enormes Saurópodos.

Los análisis filogenéticos recientes de Adam Yates (2004, 2006) ubican a los Saurópodos dentro de los Prosaurópodos. Además, hallazgos de saurópodos del Triásico tardío demuestran que no hay ninguna laguna entre los linajes prosaurópodos y saurópodos.

La evidencia contra la existencia de ancestros saurópodos dentro de los Prosaurópodos viene del hecho de que los prosaurópodos tenían un dedo externo más pequeño en sus pies traseros. Muchos mantienen que es fácil que los dedos se reduzcan o pierdan durante la evolución, pero no hay ninguna evidencia que apoye estas teorías. El alargamiento o la incorporación de nuevos dedos es común entre los reptiles marinos, y dentro de los terópodos se dio por lo menos una vez el alargamiento de los dedos. Por tanto, usar esto como evidencia contra los prosaurópodos ancestrales es cuestionable.

Aunque los sauropodomorfos todavía se agrupan en prosaurópodos y saurópodos por conveniencia, la mayoría de los esquemas de clasificación modernos dividen a los prosaurópodos en media docena de grupos que evolucionaron por separado a partir de uno o más ancestros comunes. Aunque tienen varios rasgos en común, los requerimientos evolutivos para buscar comida en lo alto de los árboles pueden haber causado la evolución convergente, según la cual los rasgos similares evolucionan por separado debido a que enfrentan la misma presión evolutiva, en lugar de que haya rasgos homólogos derivados de un ancestro común.

Dinosaurio Veloz
Dinosaurio Veloz

Como la preferencia moderna suele darse para grupos que están compuestos por todos los descendientes del mismo ancestro en lugar de por grupos que excluyen a ciertos descendientes de ese ancestro, los Prosaurópodos no son populares, excepto como colección informal de sauropodomorfos primitivos. Sin embargo, algunos estudiosos como Michael Benton consideran a los prosaurópodos y saurópodos como un linaje distinto que desciende de un ancestro saurisquio en común. Aunque esta es una visión minoritaria, apoyada por evidencias débiles, existen bastantes pruebas para una clase de Prosaurópodos pequeña y monofilética que contiene un pequeño porcentaje de sus miembros previos.

El Saturnalia posee los dientes, la columna, la pelvis y las piernas de los prosaurópodos tradicionales, pero no tiene ninguna de las características distintivas de los saurópodos. Esto apoya en cierta manera la teoría parafilética de los prosaurópodos, ya que es el sauropodomorfo más basal. Sin embargo, tampoco tiene algunas de las características tradicionalmente asociadas con los Sauropodomorfos. De cualquier manera, al ser la especie más basal, esto no es ninguna sorpresa. La sugerencia de que la falta de algunos rasgos derivados de los sauropodomorfos en el Saturnalia puede ser tomada como evidencia de que el rasgo polifilético de los Sauropodomorfos no ha sido demostrado por ningún análisis cladístico de ellos.