Tag Archives: Dinosaurios Sauropodomorfos

Tipos de dinosaurios sauropodomorfos

Los Sauropodomorfos son una de las dos clases más grandes dentro del orden Saurisquia. El grupo hermano de estos últimos, los Terópodos, incluye carnívoros bípedos como el Velociraptor y el Tiranosaurius. Sin embargo, los Sauropodomorfos también comparten un número de características con los Ornitisquia, por lo que un pequeño número de paleontólogos como Bakker ubica a los dos grupos de herbívoros dentro de los Fitodinosaurios.

Tipos de dinosaurios sauropodomorfos

Tipos de dinosaurios sauropodomorfos

En la taxonomía Lineana, los Sauropodomorfos (‘pies de lagartos’) son un suborden o un rango sin clasificación. Fue en 1932 cuando Friedrich von Huene dividió esta clase en dos grupos: las formas basales dentro de los Prosaurópodos y sus descendientes, los enormes Saurópodos.

Los análisis filogenéticos recientes de Adam Yates (2004, 2006) ubican a los Saurópodos dentro de los Prosaurópodos. Además, hallazgos de saurópodos del Triásico tardío demuestran que no hay ninguna laguna entre los linajes prosaurópodos y saurópodos.

La evidencia contra la existencia de ancestros saurópodos dentro de los Prosaurópodos viene del hecho de que los prosaurópodos tenían un dedo externo más pequeño en sus pies traseros. Muchos mantienen que es fácil que los dedos se reduzcan o pierdan durante la evolución, pero no hay ninguna evidencia que apoye estas teorías. El alargamiento o la incorporación de nuevos dedos es común entre los reptiles marinos, y dentro de los terópodos se dio por lo menos una vez el alargamiento de los dedos. Por tanto, usar esto como evidencia contra los prosaurópodos ancestrales es cuestionable.

Aunque los sauropodomorfos todavía se agrupan en prosaurópodos y saurópodos por conveniencia, la mayoría de los esquemas de clasificación modernos dividen a los prosaurópodos en media docena de grupos que evolucionaron por separado a partir de uno o más ancestros comunes. Aunque tienen varios rasgos en común, los requerimientos evolutivos para buscar comida en lo alto de los árboles pueden haber causado la evolución convergente, según la cual los rasgos similares evolucionan por separado debido a que enfrentan la misma presión evolutiva, en lugar de que haya rasgos homólogos derivados de un ancestro común.

Dinosaurio Veloz
Dinosaurio Veloz

Como la preferencia moderna suele darse para grupos que están compuestos por todos los descendientes del mismo ancestro en lugar de por grupos que excluyen a ciertos descendientes de ese ancestro, los Prosaurópodos no son populares, excepto como colección informal de sauropodomorfos primitivos. Sin embargo, algunos estudiosos como Michael Benton consideran a los prosaurópodos y saurópodos como un linaje distinto que desciende de un ancestro saurisquio en común. Aunque esta es una visión minoritaria, apoyada por evidencias débiles, existen bastantes pruebas para una clase de Prosaurópodos pequeña y monofilética que contiene un pequeño porcentaje de sus miembros previos.

El Saturnalia posee los dientes, la columna, la pelvis y las piernas de los prosaurópodos tradicionales, pero no tiene ninguna de las características distintivas de los saurópodos. Esto apoya en cierta manera la teoría parafilética de los prosaurópodos, ya que es el sauropodomorfo más basal. Sin embargo, tampoco tiene algunas de las características tradicionalmente asociadas con los Sauropodomorfos. De cualquier manera, al ser la especie más basal, esto no es ninguna sorpresa. La sugerencia de que la falta de algunos rasgos derivados de los sauropodomorfos en el Saturnalia puede ser tomada como evidencia de que el rasgo polifilético de los Sauropodomorfos no ha sido demostrado por ningún análisis cladístico de ellos.

Dinosaurios Sauropodomorfos

(Informate mas sobre esqueletos de dinosaurios aquí, en Linkmesh.com)

Los Sauropodomorfos fueron un grupo de dinosaurios herbívoros de cuello largo que eventualmente se convirtieron en los animales más grandes en caminar por la Tierra.

Dinosaurios Sauropodomorfos

Dinosaurios Sauropodomorfos

Descripción

Los Sauropodomorfos estaban adaptados para buscar alimento en lugares más altos que los demás herbívoros, llegando al follaje de los árboles altos. Esta estrategia de alimentación fue sustentada por muchas de sus características distintivas, tales como un cráneo pequeño al final de un cuello largo (con diez o más vértebras cervicales) y una larga cola que servía como balance.

Sus dientes eran débiles y tenían forma de hojas o cucharas (lanceoladas). En lugar de  dientes afilados tenían piedras en el estómago (cálculos gástricos), similares a las piedras molleja de las aves y los cocodrilos modernos, que les ayudan a digerir las fibras duras de las plantas. El frente de la boca superior se inclina en lo que podría ser un pico.

El sauropodomorfo más antiguo conocido hasta ahora es el Saturnalia, que era pequeño y esbelto (1.5 metros). Sin embargo, hacia el final del Triásico eran los dinosaurios más grandes de su tiempo, y en los períodos Jurásico y Cretáceo siguieron creciendo. Los saurópodos más grandes -el Supersaurus, el Diplodocus hallorum y el Argentinosaurus- llegaron a los 30-40 metros de longitud, y pesaban entre 60.000 y 100.000 kg.

Inicialmente eran bípedos, pero a medida que fueron creciendo se convirtieron en cuadrúpedos. Los primeros sauropodomorfos fueron omnívoros, ya que su antepasado compartido con el otro linaje saurisquio (los terópodos) era carnívoro. Por tanto,  su evolución hacia la herbivoría ocurrió de la mano con el incremento de su tamaño y de su cuello largo.

 

En Extinción
En Extinción

 

También tenían fosas nasales grandes y conservaron un pulgar con una garra que puede haber servido para defenderse, aunque su principal adaptación defensiva fue su enorme tamaño.

Rango

Los Sauropodomorfos se encuentran entre los primeros dinosaurios que evolucionaron durante el período Triásico (alrededor de 230 millones de años atrás), se convirtieron en los herbívoros dominantes a mediados del Triásico tardío. Su declinación en los comienzos del Cretáceo probablemente sea una tendencia de las muestras fósiles, ya que la mayoría de los fósiles que se conoce son de Europa y Norteamérica. Los Saurópodos todavía eran los herbívoros dominantes en las tierras de Gondwana. La propagación de plantas florecientes (angioespermas) y de los ornitisquios ‘avanzados’ no fueron un factor importante en la declinación de los saurópodos en los continentes septentrionales. Al igual que todos los dinosaurios no-aviares, los saurodomorfos se extinguieron durante el evento acaecido en el Cretáceo-Tertiary.

El sauropodomorfo más fundamental de los hasta ahora conocidos, el Saturnalia, fue descubierto en 1999 y su edad se remonta a la etapa craniana del Triásico tardío. Sin embargo, restos fragmentarios de Madagascar pueden representar un sauropodomorfo todavía más antiguo del Triásico medio.