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Las garras de los dinosaurios

Las garras, al igual que los cuernos, tienen un caparazón óseo con una cubierta. Algunas garras permiten a los dinosaurios predadores destrozar la carne de sus víctimas. Las garras también podían usarse para agarrar a la presa mientras el dinosaurio usaba su poderosa mandíbula. La garra en el medio del medio del pie del Raptor Utah era su arma asesina; la usaba para hacer un corte profundo en otros animales. La garra curva del Allosaurus era un gancho para carne. Le permitía al Allosaurus agarrar y sostener a otro animal.

Las garras de los dinosaurios

Las garras de los dinosaurios

Columna vertebral

La enorme columna vertebral tenía un agujero en un costado. Esto era una apertura en un espacio de aire dentro de la vértebra. En muchos dinosaurios la columna vertebral era hueca. Este espacio hueco hacía que los huesos fueron más ligeros. La columna permitía que el cuerpo se inclinara a la vez que formaba un soporte fuerte para el cuerpo.

La cola de los dinosaurios

Un Seismosaurus con cola de látigo podía  acabar con un predador probablemente. Un estimado basado en el Diplodocus es la punta de la cola podía exceder la velocidad del sonido. Hubiera generado un estallido cuando lo agitaba. Había tanta energía en ese latigazo que el sonido podía ser tan alto como el de una pistola de 16 pulgadas. Seismosaurio es incluso más grande. Además de ser un arma, el sonido podía ser usado para comunicarse con otros Seismosaurios.

Sonidos

Con tan solo mirar a los animales modernos se puede determinar ciertas similitudes con los sonidos que hacían los dinosaurios. Un elefante hace sonidos de trompeta a través de su trompa. Los elefantes usan estos sonidos por dos razones: comunicarse con otros miembros de su manada y espantar a sus enemigos. Los científicos que estudian elefantes descubrieron que hay muchos sonidos diferentes para comunicarse. Hacen sonidos de advertencia, de temor, de excitación, alegría y tristeza. Muchos paleontólogos piensan que el Parasaurolofus usaba su habilidad para hacer sonidos de la misma manera que los elefantes modernos.

Comportamiento de los dinosaurios saurópodos

Existe una controversia sobre si los saurópodos sostenían sus cabezas en posición vertical u horizontal. La afirmación de que los cuellos largos de los saurópodos eran usados para buscar en árboles altos fue puesta en cuestión sobre la base de los cálculos de la energía necesaria para crear la presión arterial de la sangre para la cabeza en posición derecha. Estos cálculos sugieren que esto le hubiera tomado la mitad de su energía.

Comportamiento de los dinosaurios saurópodos

Comportamiento de los dinosaurios saurópodos

Además, para proveer sangre a la cabeza en posición vertical tendría que requerir una presión sanguínea de alrededor de 700 mmHg en su corazón. Esto hubiera requerido que sus corazones fueran 15 veces el tamaño de una ballena, lo cual a su vez sugiere que lo más probable es que sostuvieran sus cabezas en posición horizontal, de manera que se pudieran alimentar de plantas en un área bastante amplia sin necesidad de mover sus cuerpos. En apoyo de esto, las reconstrucciones de los cuellos del Diplodocus y del Apatosaurus muestran que básicamente son derechos con una pequeña declinación que orienta a sus cabezas en una postura neutral cuando están cerca del piso.

Sin embargo, la investigación sobre animales vivos ha sugerido que las cabezas de los saurópodos se sostenían en una curva con forma de S. Las inferencias sacadas a partir de los huesos con ‘posturas de cabeza neutrales’ no son tan confiables, según esta investigación. Si se aplica a animales vivos implicaría que también mantienen su cabeza en esa posición, a pesar de que no lo hacen.

Locomoción y huellas

Las huellas de los saurópodos y otras huellas fósiles son conocidas a partir de abundantes evidencias en la mayoría de los continentes. Las huellas han ayudado a apoyar otras hipótesis biológicas acerca de los saurópodos, incluyendo la anatomía del pie trasero y general fore. Generalmente las huellas de los pies delanteros son mucho más pequeñas que las del trasero, y usualmente de forma creciente.

Dinosaurios Vegetarianos
Dinosaurios Vegetarianos

Ocasionalmente las icnitas preservan rastros de las garras y ayudan a confirmar cuáles grupos de saurópodos perdieron garras e incluso dedos en sus pies delanteros.

Por lo general, las huellas de los saurópodos se dividen en tres categorías basadas en la distancia entre los miembros opuestos: angosto, medio y ancho. El indicador de la huella de dinosaurio puede ayudar a determinar cuán separados estaban los miembros de varios saurópodos y de qué manera podría haber afectado esto la forma en que caminaban. Un estudio de Day y sus colegas del 2004 muestra que se puede encontrar un patrón general entre los grupos de saurópodos avanzados, donde cada familia de saurópodos está caracterizada por ciertas huellas. Descubrieron que la mayoría de los saurópodos tenían miembros angostos (con excepción de los titanosaurios), con impresiones fuertes de una garra en el pie anterior. Las huellas medianas con impresiones de garra en el pie delantero probablemente pertenecían a los braquiosáuridos y a otros titanosauriformes primitivos, que evolucionaron hacia miembros más grandes pero retuvieron sus garras. Los verdaderos titanosaurios primitivos también retuvieron su garra del pie anterior, pero evolucionaron con miembros muy anchos. Los miembros anchos se mantuvieron en los titanosaurios avanzados, de los cuales las huellas muestran una medida ancha y una falta de garras o dedos en los pies anteriores.

garras

Dinosaurio Saurópodo

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Los Saurópodos son un infraorden o clase de los dinosaurios saurisquios. Se destacan por sus enormes tamaños en algunas especies, algunos de los cuales han sido los animales más grandes en haber vivido sobre la Tierra. Entre los géneros bien conocidos se cuentan los Apatosaurus (anteriormente conocidos como Brontosaurius), Brachiosaurus y Diplodocus.

Dinosaurio Saurópodo

Dinosaurio Saurópodo

Los Saurópodos aparecieron originalmente en el período Triásico, y ya entonces presentaban semejanzas con el grupo de los Prosaurópodos. Hacia el Jurásico Tardío (150 millones de años atrás), los saurópodos se expandieron (sobre todo los diplodocus y los braquiosaurios). Hacia el Cretáceo Tardío, estos grupos habían sido reemplazados por los titanosaurios, que estaban distribuidos a nivel global. Sin embargo, al igual que con todos los otros dinosaurios no-aviares, los titanosaurios murieron en la extinción del Cretáceo-Terciario. Los restos fósiles de saurópodos fueron encontrados en todos los continentes, incluyendo la Antártida.
El nombre ‘Saurópodos’ fue acuñado por O. C. Marsh en 1878 y deriva del término griego para ‘pie de lagarto’.

Los hallazgos de restos fósiles completos son raros. Muchas especies, sobre todo las más grandes, son conocidas sólo por huesos aislados y desarticulados. Muchos especímenes casi completos no tienen cabeza, puntas de cola o miembros.

Atardecer
Atardecer

Descripción

Los Saurópodos eran cuadrúpedos herbívoros (comedores de plantas), de cuello largo y dientes con forma de espátula (anchos en la base y angostos en el cuello). Tenían cabezas pequeñas, enormes cuerpos y solían tener colas largas. Sus piernas eran gruesas y terminaban en pies romos con cinco dedos, aunque sólo tres tenían garras.

Tamaño

La característica más distintiva de los saurópodos era su tamaño. Incluso saurópodos pequeños como los Europasaurus (quizás 5 o 6 metros de largo) se contaban entre los animales más grande de su ecosistema. Sus únicos rivales en términos de tamaño eran las ballenas rorcuales. Pero a diferencia de las ballenas, los saurópodos vivían en la tierra. Algunos, como el diplodocus, probablemente sostenían sus cabezas por lo bajo, mientras que otros, como el Camarasaurus, las tenían en lo alto.

El diseño de su cuerpo no era tan variado como el de otros dinosaurios, quizás a causa de las restricciones de su tamaño, pero igual mostraban una amplia variedad. Algunos, como los diplodócidos, eran extremadamente largos y tenían colas increíblemente largas que quizás usaban como un látigo. El Supersaurus con sus 40 metros probablemente era el más grande, pero otros, como el Diplodocus, eran extremadamente largos también. El animal terrestre vivo más grande actualmente, la pitón reticulada, llega a los 10 metros de largo.

Otros, como los braquiosaurios, eran extremadamente largos y tenían cuellos muy largos. El Sauroposeidon probablemente era el más alto, llegando a los 18 metros de alto. En comparación, la jirafa (el animal viviente más alto del mundo) sólo tiene de 4.8 a 5.5 metros de altura.

Algunos eran increíblemente masivos: el Argentinosaurus es posiblemente el más pesado con 80 a 100 toneladas, y los Paralitian, Andesaurus, Antarctosaurus y Argyrosaurus poseían tamaños comparables. Existe algo de evidencia sobre un tiranosaurio todavía más masivo, el Bruhathkayosaurus, que debe haber pesado entre 175 y 220 toneladas. El animal vivo más pesado actualmente, el elefante de las sabanas, no pesa más que 10 toneladas.

Entre los saurópodos más pequeños se encuentran los primitivos Ohmdenosaurus, el tiranosaurio enano Magyarosaurus (5.3 m) y el braquiosáurido Europasaurus, que llegaba a los 6.2 metros de largo en su adultez. Su pequeña altura probablemente haya sido resultado del enanismo insular de una manada de saurópodos varados en una isla, en lo que actualmente es Alemania. También notable es el saurópodo Brachytrachelopan, que fue el miembro más bajo de su grupo gracias a su cuello corto. A diferencia de otros saurópodos, cuyos cuellos podían crecer hasta cuatro veces la longitud de sus espaldas, el cuello del Brachytrachelopan era más corto que el de su columna vertebral.

Dinosaurios Prehistóricos

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El dinosaurio más alto y más pesado conocido es el Brachiosaurus Brancai (también conocido como Giraffatitan). Sus restos fueron descubiertos en Tanzania, entre los años 1907 y 1912. Los huesos de múltiples individuos de tamaño similar fueron incorporados en el esqueleto actualmente montado y exhibido en el Museo de Humboldt de Berlin.

Dinosaurios Prehistóricos

Dinosaurios Prehistóricos

Este montaje es de 12 metros de alto, 22.5 metros de largo; el esqueleto habría pertenecido a un animal que pesó entre 30.000 y 60.000 kilogramos.

El dinosaurio completo más largo es el Diplodocus, de 27 metros de largo, descubierto en Wyoming (Estados Unidos) y exhibido en el Museo de Historia Natural de Carnegie, Pittsburg, desde 1907.

Existieron dinosaurios más grandes, pero el conocimiento de ellos se basa enteramente en un pequeño números de fósiles fragmentarios. La mayoría de los herbívoros más grandes fueron descubiertos a partir de 1970, incluyendo el Argentinosaurus, que pudo haber pesado entre 80.000 y 100.000 kilogramos, el más largo Supersaurus(de 40 metros) y el más alto, de 18 metros, bautizado con el nombre de Sauroposeidon, que habría podido alcanzar la ventana de un sexto piso…

El más largo pudo haber sido el Amphicoelias fragillimus, conocido solamente a partir del hallazgo de una vértebra, en 1878. Teniendo en cuenta este hueso, las hipótesis indican que este animal pudo haber tenido 58 metros, y que su peso fue de 120.000 kilogramos.

Dinosaurio en el Museo
Dinosaurio en el Museo

De esta manera, se convertiría en el más pesado de todos los dinosaurios conocidos, excepto por el Bruhathkayosaurus, que habría pesado entre 175.000 y 220.000 kilogramos.

Por otra parte, el dinosaurio carnívoro conocido más enorme es el Spinosaurus, que alcanza una longitud de 16 a 18 metros y debió haber pesado 9 toneladas. Otros carnívoros enormes fueron los llamados Giganotosaurus, Mapusaurus, Tyrannosaurus Rex y Carcharodontosaurus.

Sin considerar a los pájaros modernos, los dinosaurios más pequeños conocidos tenían el tamaño de un cuervo o de un pollo. Los Terópodos Microraptor y el Parvicursor medían menos de 60 centímetros de longitud.

Las interpretaciones acerca del comportamiento de los dinosaurios se basan en las marcas de los fósiles y de su hábitat. Se han desarrollado simulaciones en computadora de su biomecánica, y comparaciones con animales modernos en lugares ecológicos similares.

Esto significa que la comprensión actual del comportamiento de los dinosaurios se basa mayoritariamente en la especulación, y seguirá siendo polémica para el futuro próximo. No obstante, existe consenso acerca de que algunas actitudes son comunes a cocodrilos y pájaros, sus parientes vivos más cercanos.