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La comercialización de las momias egipcias

En la Edad Media, luego de una mala interpretación del árabe, se volvió una práctica común moler momias preservadas en betún y convertirlas en un polvo medicinal. Cuando las momias reales no estaban al alcance, los cadáveres desecados de criminales, esclavos y suicidas eran los sustitutos usados. La práctica desarrolló un negocio a gran escala que floreció a fines del siglo XVI. Dos siglos atrás, todavía se creía que las momias tenían propiedades medicinales contra el desangramiento.

La comercialización de las momias egipcias

La comercialización de las momias egipcias

La comercialización de las momias egipcias

Los artistas hicieron uso de las momias egipcias también. La pintura conocida como ‘Caput mortuum’ fue realizada a partir de restos de momias. Fue popular en el siglo XVII, pero fue discontinuada en el XIX porque su composición se volvió conocida.

En el siglo XIX, los aristócratas europeos se entretenían con la compra de momias, que luego desenvolvían y montaban sesiones de observación. Estas sesiones destruyeron cientos de momias a causa de la exposición al aire.

Protectoras de las Momias
Protectoras de las Momias

Un mito urbano sobre las momias es que se las usaba como combustible para las locomotoras y fue creado por Mark Twain, aunque la verdad de la historia continúa en debate.

Durante la Guerra Civil Americana se rumoreaba que se habían usado envolturas de momia para fabricar papel. La evidencia para comprobar esto es inconclusa.

Cientos de gatos momificados fueron enviados de Egipto a Inglaterra para ser procesados y usados como fertilizante.

Dragones Medievales

Durante la Edad Media, los dragones fueron considerados símbolo de apostasía y de traición, aunque también de cólera y envidia. Los dragones de varias cabezas significaban decadencia, opresión y herejía, aunque también fueron considerados como emblema de independencia.

Dragones Medievales

Dragones Medievales

Muchos dragones representaban la Sabiduría. Matar un dragón era considerado un pasaporte a la riqueza, y la demostración de que un héroe era realmente hábil y astuto. Un ejemplo de esta simbología la encontramos en una famosa gesta épica germana: El Cantar de los Nibelungos, cuyo héroe Siegfried (Sigfried o Sigfrido) vence al dragón Fafner –custodio del tesoro de los Nibelungos–, lo que le permite convertirse en dueño de esta fortuna y bañarse en la sangre de esta criatura fantástica. Esto lo transforma en un ser invulnerable, prácticamente invencible excepto por el pequeño “punto débil” que tan bien sabrá aprovechar el traidor Hagen para vencerlo.

Dragon Muerto
Dragon Muerto

Los dragones en el Cristianismo

La palabra latina draco, que dio origen al vocablo “dragón”, significa “la serpiente”, por ello el Cristianismo lo ha asociado históricamente a este animal diabólico y pecaminoso.

La identificación bíblica del diablo con la serpiente originó la connotación de “mal” asociada a “dragón”. En el Libro de Job se describe al monstruo marino Leviathan con características propias del dragón, el cual es llamado “Rey de las Bestias”. En el libro de la Revelación 12:3 se describe una enorme bestia roja con siete cabezas, cuya cola barre un tercio de las estrellas del cielo sobre la Tierra. Este tema se encuentra emparentado con la caída de los ángeles.

Por último, en algunas traducciones la palabra “dragón” se utiliza para describir a la Bestia (es decir: el Diablo), mientras que en la iconografía religiosa se representan algunos santos cristianos en el acto de matar a un dragón. Ésta es una ilustración clásica de San Jorge que aparece en leyendas inglesas y aragonesas. En Italia también se representa a Santo Mercurialis, primer obispo de la ciudad de Forli, combatiendo y matando un dragón.