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Dinosaurios Sauropodomorfos

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Los Sauropodomorfos fueron un grupo de dinosaurios herbívoros de cuello largo que eventualmente se convirtieron en los animales más grandes en caminar por la Tierra.

Dinosaurios Sauropodomorfos

Dinosaurios Sauropodomorfos

Descripción

Los Sauropodomorfos estaban adaptados para buscar alimento en lugares más altos que los demás herbívoros, llegando al follaje de los árboles altos. Esta estrategia de alimentación fue sustentada por muchas de sus características distintivas, tales como un cráneo pequeño al final de un cuello largo (con diez o más vértebras cervicales) y una larga cola que servía como balance.

Sus dientes eran débiles y tenían forma de hojas o cucharas (lanceoladas). En lugar de  dientes afilados tenían piedras en el estómago (cálculos gástricos), similares a las piedras molleja de las aves y los cocodrilos modernos, que les ayudan a digerir las fibras duras de las plantas. El frente de la boca superior se inclina en lo que podría ser un pico.

El sauropodomorfo más antiguo conocido hasta ahora es el Saturnalia, que era pequeño y esbelto (1.5 metros). Sin embargo, hacia el final del Triásico eran los dinosaurios más grandes de su tiempo, y en los períodos Jurásico y Cretáceo siguieron creciendo. Los saurópodos más grandes -el Supersaurus, el Diplodocus hallorum y el Argentinosaurus- llegaron a los 30-40 metros de longitud, y pesaban entre 60.000 y 100.000 kg.

Inicialmente eran bípedos, pero a medida que fueron creciendo se convirtieron en cuadrúpedos. Los primeros sauropodomorfos fueron omnívoros, ya que su antepasado compartido con el otro linaje saurisquio (los terópodos) era carnívoro. Por tanto,  su evolución hacia la herbivoría ocurrió de la mano con el incremento de su tamaño y de su cuello largo.

 

En Extinción
En Extinción

 

También tenían fosas nasales grandes y conservaron un pulgar con una garra que puede haber servido para defenderse, aunque su principal adaptación defensiva fue su enorme tamaño.

Rango

Los Sauropodomorfos se encuentran entre los primeros dinosaurios que evolucionaron durante el período Triásico (alrededor de 230 millones de años atrás), se convirtieron en los herbívoros dominantes a mediados del Triásico tardío. Su declinación en los comienzos del Cretáceo probablemente sea una tendencia de las muestras fósiles, ya que la mayoría de los fósiles que se conoce son de Europa y Norteamérica. Los Saurópodos todavía eran los herbívoros dominantes en las tierras de Gondwana. La propagación de plantas florecientes (angioespermas) y de los ornitisquios ‘avanzados’ no fueron un factor importante en la declinación de los saurópodos en los continentes septentrionales. Al igual que todos los dinosaurios no-aviares, los saurodomorfos se extinguieron durante el evento acaecido en el Cretáceo-Tertiary.

El sauropodomorfo más fundamental de los hasta ahora conocidos, el Saturnalia, fue descubierto en 1999 y su edad se remonta a la etapa craniana del Triásico tardío. Sin embargo, restos fragmentarios de Madagascar pueden representar un sauropodomorfo todavía más antiguo del Triásico medio.