Tag Archives: El nacimiento de los dinosaurios

El nacimiento de los dinosaurios

Todo el mundo ha oído sobre los dinosaurios. Sin duda una de las razones de esto es por su tamaño, además de que ellos gobernaban la Tierra como lo hacemos los humanos ahora. Dentro del gran esquema mundial, los dinosaurios representan un gran giro en el desarrollo evolutivo de los organismos de la Tierra.

El nacimiento de los dinosaurios

El nacimiento de los dinosaurios

Los dinosaurios (el término griego usado significaba ‘lagarto terrible) fueron los reptiles más avanzados de todos los tiempos debido al hecho de que podían ocupar cuantos nichos ecológicos quisieran sin demasiada competencia. Literalmente, el cielo era el límite. Aunque esto era así, se cree que los dinosaurios originales tenían una naturaleza muy similar a la de los primeros reptiles. Con el tiempo, estos organismos pasaron lentamente de moverse en cuatro patas a dos, es decir, como bípedos.

Los primeros dinosaurios surgieron dentro del comienzo del período triásico. Evolucionaron dos tipos distintos de dinosaurios, unos semejantes a las aves y otros a los reptiles. Dentro de estas dos categorías, los dinosaurios se diversificaron en carnívoros, herbívoros y omnívoros. Los dinosaurios evolucionaron y se diversificaron a un ritmo sorprendente y efectivo, a tal punto que llegaron a ‘gobernar el mundo’.

Lo que más se destaca de estos organismos es su tamaño; eran gigantes comparados con cualquier otro organismo anterior. Esto les daba una ventaja selectiva obviamente, sobre todo por su enorme masa y su poder. Los herbívoros eran lo suficientemente altos como para alcanzar la copa de los árboles, que rara vez eran tomados como la fuente de alimento de los organismos de entonces, justamente porque no alcanzaban a llegar hasta ahí.

En esencia, los dinosaurios siguieron evolucionando, y en algunos casos se volvieron más grandes y fuertes, como el Tiranosaurius Rex, el carnívoro más grande de la Tierra en ese momento. El período Jurásico también fue testigo del surgimiento del terodáctilo, un organismo pendáctilo que gobernaba los cielos. Entre los dinosaurios herbívoros y los carnívoros surgió una relación balanceada. Esta relación, la relación entre ellos y otros organismos, su relación con el ambiente y el movimiento en nuevos ambientes estarían bajo la influencia de la selección natural a la larga. Mientras los dinosaurios gobernaban la Tierra, un competidor se preparaba para aparecer, los mamíferos, especie a la que pertenece el hombre.

Reproducción: El nacimiento de los dinosaurios

(Podes conocer mas de la historia de los dinosaurios aquí, en Linkmesh.com)

Cuando el hueso fosilizado del Tyrannosaurus rex de 68 millones de años hallado en Montana fue tratado varias semanas para quitar el contenido mineral de la cavidad de la médula –un proceso llamado “desmineralización”- quedaron en evidencia estructuras intactas como los vasos sanguíneos, la matriz del hueso y el tejido fino conectivo.

Reproducción: El nacimiento de los dinosaurios

Reproducción: El nacimiento de los dinosaurios

Estudios de microscopio revelan que el tejido del dinosaurio había conservado las microestructuras incluso en el nivel celular. La naturaleza y la composición exacta de este material, así como las implicaciones del descubrimiento de la Dra. Schweitzer, no están todavía claras; el estudio y la interpretación del material continúa en la actualidad.

La extracción exitosa de ADN de fósiles de dinosaurios ha sido divulgada en dos ocasiones, pero los informes todavía no se han confirmado.

Sin embargo, un péptido visual, funcional, de un “dinosaurio teórico” se ha logrado deducir utilizando métodos filogenéticos analíticos para la reconstrucción de secuencias de genes en especies modernas relacionadas, como los pájaros y reptiles.

Además, varias proteínas se han detectado en los fósiles de estos animales prehistóricos, incluyendo la hemoglobina.

De todas maneras, incluso si el ADN de un dinosaurio pudiera ser totalmente reconstruido, sería excesivamente difícil reproducir dinosaurios usando tecnología actual, dado que ninguna especie vigente puede proporcionar cigotos ni existe un ambiente propicio para el desarrollo embrionario.

Amigos
Amigos

Las teorías acerca de la extinción total y repentina de los dinosaurios no voladores es un acontecimiento que ocurrió hace aproximadamente 65 millones de años. Se trata de uno de los misterios más intrigantes de la Paleontología.

Muchos otros grupos de animales se extinguieron en esa época, como las amonitas (moluscos semejantes a los “nautilus”), los mosasaurios, los plesiosaurios, los pterosaurios, las tortugas y los cocodrilos herbívoros, así como la mayoría de los pájaros y muchos grupos de mamíferos.

La naturaleza del acontecimiento que causó esta extinción total se ha estudiado bastante desde los años ´70. Aunque el consenso general es que un impacto planetario fue la causa primaria de la extinción, algunos científicos citan otras causas posibles, o apoyan la idea de una confluencia de varios factores como responsables de tal desaparición.