Tag Archives: el Supersaurus

Dinosaurio Saurópodo

(Encontra mas  imagenes de los dinosaurios aquí, en Linkmesh.com)

Los Saurópodos son un infraorden o clase de los dinosaurios saurisquios. Se destacan por sus enormes tamaños en algunas especies, algunos de los cuales han sido los animales más grandes en haber vivido sobre la Tierra. Entre los géneros bien conocidos se cuentan los Apatosaurus (anteriormente conocidos como Brontosaurius), Brachiosaurus y Diplodocus.

Dinosaurio Saurópodo

Dinosaurio Saurópodo

Los Saurópodos aparecieron originalmente en el período Triásico, y ya entonces presentaban semejanzas con el grupo de los Prosaurópodos. Hacia el Jurásico Tardío (150 millones de años atrás), los saurópodos se expandieron (sobre todo los diplodocus y los braquiosaurios). Hacia el Cretáceo Tardío, estos grupos habían sido reemplazados por los titanosaurios, que estaban distribuidos a nivel global. Sin embargo, al igual que con todos los otros dinosaurios no-aviares, los titanosaurios murieron en la extinción del Cretáceo-Terciario. Los restos fósiles de saurópodos fueron encontrados en todos los continentes, incluyendo la Antártida.
El nombre ‘Saurópodos’ fue acuñado por O. C. Marsh en 1878 y deriva del término griego para ‘pie de lagarto’.

Los hallazgos de restos fósiles completos son raros. Muchas especies, sobre todo las más grandes, son conocidas sólo por huesos aislados y desarticulados. Muchos especímenes casi completos no tienen cabeza, puntas de cola o miembros.

Atardecer
Atardecer

Descripción

Los Saurópodos eran cuadrúpedos herbívoros (comedores de plantas), de cuello largo y dientes con forma de espátula (anchos en la base y angostos en el cuello). Tenían cabezas pequeñas, enormes cuerpos y solían tener colas largas. Sus piernas eran gruesas y terminaban en pies romos con cinco dedos, aunque sólo tres tenían garras.

Tamaño

La característica más distintiva de los saurópodos era su tamaño. Incluso saurópodos pequeños como los Europasaurus (quizás 5 o 6 metros de largo) se contaban entre los animales más grande de su ecosistema. Sus únicos rivales en términos de tamaño eran las ballenas rorcuales. Pero a diferencia de las ballenas, los saurópodos vivían en la tierra. Algunos, como el diplodocus, probablemente sostenían sus cabezas por lo bajo, mientras que otros, como el Camarasaurus, las tenían en lo alto.

El diseño de su cuerpo no era tan variado como el de otros dinosaurios, quizás a causa de las restricciones de su tamaño, pero igual mostraban una amplia variedad. Algunos, como los diplodócidos, eran extremadamente largos y tenían colas increíblemente largas que quizás usaban como un látigo. El Supersaurus con sus 40 metros probablemente era el más grande, pero otros, como el Diplodocus, eran extremadamente largos también. El animal terrestre vivo más grande actualmente, la pitón reticulada, llega a los 10 metros de largo.

Otros, como los braquiosaurios, eran extremadamente largos y tenían cuellos muy largos. El Sauroposeidon probablemente era el más alto, llegando a los 18 metros de alto. En comparación, la jirafa (el animal viviente más alto del mundo) sólo tiene de 4.8 a 5.5 metros de altura.

Algunos eran increíblemente masivos: el Argentinosaurus es posiblemente el más pesado con 80 a 100 toneladas, y los Paralitian, Andesaurus, Antarctosaurus y Argyrosaurus poseían tamaños comparables. Existe algo de evidencia sobre un tiranosaurio todavía más masivo, el Bruhathkayosaurus, que debe haber pesado entre 175 y 220 toneladas. El animal vivo más pesado actualmente, el elefante de las sabanas, no pesa más que 10 toneladas.

Entre los saurópodos más pequeños se encuentran los primitivos Ohmdenosaurus, el tiranosaurio enano Magyarosaurus (5.3 m) y el braquiosáurido Europasaurus, que llegaba a los 6.2 metros de largo en su adultez. Su pequeña altura probablemente haya sido resultado del enanismo insular de una manada de saurópodos varados en una isla, en lo que actualmente es Alemania. También notable es el saurópodo Brachytrachelopan, que fue el miembro más bajo de su grupo gracias a su cuello corto. A diferencia de otros saurópodos, cuyos cuellos podían crecer hasta cuatro veces la longitud de sus espaldas, el cuello del Brachytrachelopan era más corto que el de su columna vertebral.

Dinosaurios Sauropodomorfos

(Informate mas sobre esqueletos de dinosaurios aquí, en Linkmesh.com)

Los Sauropodomorfos fueron un grupo de dinosaurios herbívoros de cuello largo que eventualmente se convirtieron en los animales más grandes en caminar por la Tierra.

Dinosaurios Sauropodomorfos

Dinosaurios Sauropodomorfos

Descripción

Los Sauropodomorfos estaban adaptados para buscar alimento en lugares más altos que los demás herbívoros, llegando al follaje de los árboles altos. Esta estrategia de alimentación fue sustentada por muchas de sus características distintivas, tales como un cráneo pequeño al final de un cuello largo (con diez o más vértebras cervicales) y una larga cola que servía como balance.

Sus dientes eran débiles y tenían forma de hojas o cucharas (lanceoladas). En lugar de  dientes afilados tenían piedras en el estómago (cálculos gástricos), similares a las piedras molleja de las aves y los cocodrilos modernos, que les ayudan a digerir las fibras duras de las plantas. El frente de la boca superior se inclina en lo que podría ser un pico.

El sauropodomorfo más antiguo conocido hasta ahora es el Saturnalia, que era pequeño y esbelto (1.5 metros). Sin embargo, hacia el final del Triásico eran los dinosaurios más grandes de su tiempo, y en los períodos Jurásico y Cretáceo siguieron creciendo. Los saurópodos más grandes -el Supersaurus, el Diplodocus hallorum y el Argentinosaurus- llegaron a los 30-40 metros de longitud, y pesaban entre 60.000 y 100.000 kg.

Inicialmente eran bípedos, pero a medida que fueron creciendo se convirtieron en cuadrúpedos. Los primeros sauropodomorfos fueron omnívoros, ya que su antepasado compartido con el otro linaje saurisquio (los terópodos) era carnívoro. Por tanto,  su evolución hacia la herbivoría ocurrió de la mano con el incremento de su tamaño y de su cuello largo.

 

En Extinción
En Extinción

 

También tenían fosas nasales grandes y conservaron un pulgar con una garra que puede haber servido para defenderse, aunque su principal adaptación defensiva fue su enorme tamaño.

Rango

Los Sauropodomorfos se encuentran entre los primeros dinosaurios que evolucionaron durante el período Triásico (alrededor de 230 millones de años atrás), se convirtieron en los herbívoros dominantes a mediados del Triásico tardío. Su declinación en los comienzos del Cretáceo probablemente sea una tendencia de las muestras fósiles, ya que la mayoría de los fósiles que se conoce son de Europa y Norteamérica. Los Saurópodos todavía eran los herbívoros dominantes en las tierras de Gondwana. La propagación de plantas florecientes (angioespermas) y de los ornitisquios ‘avanzados’ no fueron un factor importante en la declinación de los saurópodos en los continentes septentrionales. Al igual que todos los dinosaurios no-aviares, los saurodomorfos se extinguieron durante el evento acaecido en el Cretáceo-Tertiary.

El sauropodomorfo más fundamental de los hasta ahora conocidos, el Saturnalia, fue descubierto en 1999 y su edad se remonta a la etapa craniana del Triásico tardío. Sin embargo, restos fragmentarios de Madagascar pueden representar un sauropodomorfo todavía más antiguo del Triásico medio.