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Dinosaurio Herrerasaurio

Los Herrerasaurios se encuentran entre los dinosaurios más primitivos luego del descubrimiento de sus fósiles, que tienen una edad de 228 millones de año (Triásico Medio). Se extinguieron al final del Triásico.

Dinosaurio Herrerasaurio

Dinosaurio Herrerasaurio

Los Herreasaurus eran carnívoros de tamaño pequeño a medio, y eran parecidos a los terópodos, que quizás hayan sido sus parientes más cercanos. Los representantes mejor conocidos de este grupo se encuentran en Sudamérica (Brasil, Argentina), donde fueron descubiertos en los ’60. Un esqueleto casi entero de un Herrerasaurus ischigualastensis fue encontrado en Ischigualasto, provincia de San Juan (Argentina, en 1988. Otros herrerasaurios menos completos fueron descubiertos en Norteamérica, y quizás hayan habitado en otros continentes también.

Herrerasaurios
Herrerasaurios

La anatomía del Herrerosaurio es inusual y especializada, por lo que no se los considera ancestros de ningún grupo de dinosaurios tardíos.  Generalmente presentan una mezcla de rasgos muy primitivos con otros derivados. El acetábulo está abierto sólo en parte, y tiene dos vértebras sacras únicamente, el menor número entre  los dinosaurios. El hueso púbico posee una estructura derivada, y está rotado posteriormente y plegado, lo cual crea una expansión terminal semejante a la de los tetanuros, sobre todo a la del prominente H. Ischigualastensis. La mano es primitiva porque posee cinco metacarpios y el tercer dedo es más largo que el segundo, pero se asemeja a los terópodos en que sólo tiene tres largos dedos con garras curvadas. Los Herrerasauridos también tienen una mandíbula articulada igual que la de los terópodos, pero esto pudo haber sido resultado de la evolución independiente.

Dinosaurios Patagónicos

Los dinosaurios argentinos se encuentran entre los más sorprendentes del mundo. Los descubrimientos, que aumentaron muchísimo durante los últimos cuarenta años, incluyen especies con raras adaptaciones y tamaños enormes.

Dinosaurios Patagónicos

Dinosaurios Patagónicos

Los animales que vivieron aquí presentan formas distintas a las encontradas en Estados Unidos, Canadá, Europa o Asia.

Los saurisquios más antiguos de la Argentina –unos de los más antiguos del mundo– son los terópodos Herrerasaurus ischigualastensis y Eoraptor lunensis. Ambos dinosaurios carnívoros fueron hallados en Ischigualasto, provincia de San Juan.

Entre los ornitisquios argentinos tenemos a los dinosaurios “pico de pato” o hadrosaurios; los pequeños iguanodontes; un dinosaurio con cuernos o ceratopsio, y un dinosaurio con armadura llamado anquilosaurio.

El hadrosaurio argentino más estudiado es el Kritosaurus australis. Medía cinco metros de largo y fue descubierto en la provincia de Río Negro, en sedimentos depositados hace unos 70 millones de años. Por otra parte, en el año 1996 se anunció el primer descubrimiento de un anquilosaurio en América del Sur. Esto sucedió en Río Negro.

Un poco más al norte, en Neuquén, se encontró un dinosaurio con piedras en el estómago. El Rebbachisaurus tessonei medía 17 metros de largo y tenía “piedras gástricas” que cumplían la función de moler los vegetales en el interior del estómago, ya que estos animales no eran capaces de masticar la comida que ingerían.

La mayor parte de los dinosaurios que vivieron en el período Jurásico en nuestro país provienen del Cerro Cóndor, en la provincia de Chubut. Aquí se descubrieron el terópodo Piatnitzkysaurus floresi, el Volkheimeria chubutensis y el Patagosaurus fariasi. Este último llegaba a medir unos 14 metros de largo. Los investigadores encontraron dos adultos y tres jóvenes, que seguramente eran madre, padre y sus tres hijos.

La llamda
La llamda

Por otra parte, en Neuquén -en la localidad de La Amarga- se encontraron restos de cocodrilos, mamíferos y dinosaurios. Entre estos últimos, el saurópodo con espinas denominado Amargasaurus cazaui y el pequeño terópodo Ligabueino andesi.

El Amargasaurus cazaui era un herbívoro de unos ochos metros de largo que tenía dos filas de largas espinas que le recorrían el cuello y el lomo, mientras que el Ligabueino andesi fue descubierto en 1985 y su pequeño tamaño indica que, seguramente, se alimentaba de insectos. Su altura no sobrepasaba los 50 centímetros.

Por último, también tenemos el Carnotaurus sastrei, uno de los más espectaculares dinosaurios del mundo. Este es el primer animal carnívoro conocido que poseía cuernos para herir a otros animales.