Dinosaurios Carnosaurios

Los Carnosaurios son un grupo de dinosaurios predadores gigantes que vivieron durante los períodos Jurásico y Cretáceo. Aunque originalmente contenía una gran cantidad de terópodos gigantes que no estaban muy relacionados, el grupo ha pasado a contener sólo a los allosaurios y a sus parientes más cercanos. Recientemente, los científicos han descubierto algunos carnosaurios muy grandes en la familia carcharodontosáurida, como por ejemplo el Gigantosaurus y el Tyrannotitan, que están entre los predadores más grandes de los conocidos.

Dinosaurios Carnosaurios

Dinosaurios Carnosaurios

Los rasgos distintivos de los carnosaurios incluyen ojos grandes, un cráneo largo y angosto, y modificaciones de las piernas y la pelvis.

Sistemas de análisis

El análisis cladístico moderno define a los Carnosaurios como aquellos dinosaurios que contienen un ancestro común con el Allosaurus.

Taxonomía

Los Carnosaurios tradicionalmente han sido el grupo de los grandes terópodos, pero los análisis de los ’80 y ’90 revelaron que, fuera del tamaño, el grupo compartía pocas características, convirtiéndose así en polifiléticos. Los primeros carnosaurios fueron reclasificados como terópodos más primitivos. Otros fueron ubicados dentro de los Coelosaurios si estaban más cercanamente relacionados con las aves, como los tiranosaurios. Otros carnosaurios primitivos incluían a los megalosáuridos, los espinosáuridos y los ceratosaurios. Incluso criaturas que no eran dinosaurios han sido consideradas carnosaurios, como el Teratosaurus.

Enojado
Enojado

Carnosaurus

El Carnosaurus es un nombre genérico acuñado posiblemente por Friedrich von Huene en 1929, y aparece en las listas de dinosaurios a veces. Probablemente es un error tipográfico; von Huene intentó asignar restos indeterminados a los carnosaurios, pero en algún punto del proceso de la publicación, el texto fue manipulado para que pareciera que había creado un nombre genérico nuevo, ‘Carnosaurus’. El nombre nunca fue descrito ni se lo ha tomado en serio.

Diferentes tipos de dinosaurios terópodos

Historia de la clasificación

El nombre ‘Terópodos’ (que significa ‘pies de bestia’) fue acuñado por O. C. Marsh en 1881. Marsh inicialmente usó el nombre como suborden para incluir a la familia Allosáurida, pero luego lo expandió, reclasificándolo en un orden que incluía a un amplio rango de familias de dinosaurios ‘carnívoros’, entre los que se incluían los Megalosaurios, los Compsognathidae, los Ornithomimidae, los Plateosáuridos y los Anquilosáuridos (ahora conocidos como herbívoros prosaurópodos) y los Hallopodidae (parientes de los cocodrilos). A causa del alcalde del Orden Terópododa de Marsh, llegó a reemplazar el grupo taxonómico previo que E. D. Cope había creado en 1866 para los dinosaurios carnívoros, los Gonopodos (‘pies rectos’).

Diferentes tipos de dinosaurios terópodos

Diferentes tipos de dinosaurios terópodos

Hacia comienzos del siglo XX, algunos paleontólogos como Friedrich von Huene dejaron de considerar que los dinosaurios carnívoros formaban un grupo natural. Huene abandonó el nombre de Terópodos y comenzó a usar el del Orden de Harry Seeley, Saurisquios. Huene dividió este último orden en Coelosaurios y Pachypodosaurios. Huene ubicó a la mayoría de los grupos de terópodos pequeños dentro de los Coelosaurios, y a los terópodos grandes y los prosaurópodos dentro de los Pachypodosaurios, que él consideraba ancestros de los Saurópodos (los prosaurópodos todavía eran tenidos por carnívoros en ese momento a causa de la asociación errónea de los cráneos y dientes rauisuquianos con los cuerpos de prosaurópodos, en animales tales como el Teratosaurio). Al hacer la descripción del primer Dromeosáurido conocido en 1922, W. D. Matthew y Barnum Brown  se convirtieron en los primeros paleontólogos en excluir a los prosaurópodos de los dinosaurios carnívoros, e intentaron retomar el nombre ‘Gonopodos’ para ese grupo, aunque ninguna de estas sugerencias fue aceptada por otros científicos.

Estatua en el Parque
Estatua en el Parque

No fue sino hasta 1965 cuando los Terópodos volvieron a ser usados como categoría taxonómica para englobar a los dinosaurios carnívoros y sus descendientes. Alfred Romer reclasificó al Orden Saurisquio en dos subórdenes, los Terópodos y los Saurópodos. Esta división básica sigue vigente en la paleontología moderna, con la excepción de los Prosaurópodos, que Romer incluyó como infraorden de los terópodos. Romer también mantuvo una división entre los Coelosaurios y los Carnosaurios. Esta dicotomía se derrumbó con el descubrimiento del ‘Deinonicus’ y del ‘Deinoqueiro’ en 1969, ninguno de los cuales podía ser clasificado como ‘carnosaurio’ o ‘coelosario’. A la luz de este y otros descubrimientos, hacia fines de los ’70 Rinchen Barsbold creó una nueva serie de infraórdenes de terópodos: Coelosaurios, Deinonycosaurios, Oviraptosaurios, Carnosaurios, Ornitomimosaurios y Deinoqueirosaurios.

Con el advenimiento de las nomenclaturas cladística y filogenética en los ’80, y su desarrollo en los ’90 y el ’00, comenzó a surgir un panorama más claro sobre las relaciones entre los terópodos. Varios grupos importantes de terópodos fueron nombrados por Jacques Gauthier en 1986, incluyendo la clase Tetanuros para una rama de terópodos básicos divididos con otro grupo, los Ceratosaurios. A medida que salía a la luz más información sobre la relación entre los dinosaurios y las aves, mayor cantidad de terópodos tipo-aves fueron agrupados en la clase Maniraptora. Estos nuevos desarrollos también vinieron con el reconocimiento entre la mayoría de los científicos de que las aves surgieron directamente de los terópodos maniraptoreanos, y, con el abandono de los rangos de la clasificación cladística, llegó la reevaluación de las aves como subgrupo de terópodos sobrevivientes a las extinciones mesozoicas hasta el presente.