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Historia y descripciones de los dinosaurios prosaurópodos

Los sauropodomorfos aparecieron por primera vez en el supercontinente de Pangea como dinosaurios relativamente pequeños, de entre 1.5 a 3 metros de largo, durante mediados o fines de la era craniana, al comienzo del Triásico tardío. Fueron descubiertos en Brasil (Saturnalia y Unaysaurus), Madagascar y Marruecos (Azendohsaurus).

Historia y descripciones de los dinosaurios prosaurópodos

Historia y descripciones de los dinosaurios prosaurópodos

Los prosaurópodos retuvieron el mismo plan corporal, pero hacia la era Noriana media se habían duplicado en sus dimensiones lineares, como quedó evidenciado por los 4 a 6 metros del Plateosaurus gracilis del Stubensandstein de Alemania. Este animal dio lugar al surgimiento de otra especie de Plateosaurios, y éste –de 8 metros y alrededor de 1.500 kg de peso- dominó durante el período Noriano, persistiendo hasta el Raetiano. Mientras tanto, en Argentina un prosaurópodo todavía más grande, el Riojosaurus, siguió los mismos pasos. Este animal de 10 metros de largo era tan grande que inevitablemente tenía que usar sus cuatro patas para caminar. Curiosamente, en el sur de África en ese momento el nicho megaherbívoro no fue tomado por prosaurópodos sino por saurópodos, como lo indican el Euskelosaurus, el Melanosaurus, el Blikanasaurus y el Antetonitrus. Resulta interesante saber que, aunque los sauropodomorfos dominaron los nichos herbívoros durante el Noriano y el Raetiano, los grandes nichos carnívoros continuaron siendo dominados por los Crurotarsi.

Buscando a sus amigos
Buscando a sus amigos

La extinción de fines del Triásico eliminó a sauropodomorfos como el Thecdontosaururs, el Riojasaurus y especies más cercanas a los saurópodos como el Melsanosaurus y el Blikanasaurus. Sin embargo, especies ‘prosaurópodas’ como el Anchisaurus sobrevivieron, al igual que los verdaderos saurópodos. Mientras los primeros saurópodos se diversificaban, los primeros prosaurópodos jurásicos fueron megaherbívoros de 4 a 6 metros como el Massospondylus, el Lufengosaurus y el Yunnanosaurus, y fueron tan exitosos como sus predecesores del Triásico tardío.

El reino de los prosaurópodos llegó a su fin en el Jurásico Temprano. Aunque tres géneros de prosaurópodos sobrevivieron en el Jurásico Medio (Ammosaurus, Lufengosaurus y Yunnanosaurus), ya no eran los megaherbívoros terrestres dominantes. Fueron los saurópodos los que sobrevivieron y continuaron expandiéndose.

Dinosaurio Prosaurópodo

(Conoce mejor al dinosaurio volador aquí, en Linkmesh.com)

Los Prosaurópodos eran un grupo de dinosaurios herbívoros que vivieron durante el Triásico y el Jurásico temprano. Generalmente eran los herbívoros predominantes en su ambiente, y llegaron rápidamente a tener un tamaño largo, de entre 6 a 10 metros.

Dinosaurio Prosaurópodo

Dinosaurio Prosaurópodo

Todos los prosaurópodos tienen un cuello largo y una cabeza pequeña, miembros anteriores más cortos que los traseros y una garra muy grande en su pulgar (heredad de los tecodontosaurios) para defenderse. La mayoría eran semi-bípedos, aunque al menos una forma grande (el Riojosaurius) era totalmente cuadrúpeda. Originalmente se creía que eran antepasados de los saurópodos, pero ahora se los considera como un linaje paralelo.

Definiciones cambiantes

Los Prosaurópodos originalmente fueron definidos como los antepasados triásicos de los enormes dinosaurios saurópodos. Recientemente, los análisis cladísticos sugieren que los prosaurópodos más que ancestros eran una clase hermana. Estudios recientes del género ‘Massospondylus’ revelaron que los Prosaurópodos eran un grupo monofilético.

El problema yace en el género dentro del cual se debe considerar a los prosaurópodos. Upchurch (1997) propuso una definición basada en nódulos: Blikanasauridae, Thecodontosauridae, Anchisauridae, Plateosauridae, Melanorosauridae y todos los sauropodomorfos más cercanos a ellos que los saurópodos. Más recientemente, sobre la base de los estudios de sauropodomorfos más antiguos, Adam Yates propuso un cladograma en el que los géneros primitivos ‘Saturnalia’, Thecodontosaurus y Efraasia representan grupos externos previos a la separación de los prosaurópodos y los saurópodos. El Anchisaurus (a pesar de su complexión ‘prosaurópeda’ clásica) actualmente es reconocido como el saurópodos más primitivo (Yates 2004), aunque los especímenes sub-adultos y la revisión de la morfología de la caja del cráneo (Fedak y Galton 2007) pueden reducir la claridad de la relación basal. Los melanosaurus y los blikanasaurios son miembros muy primitivos de la línea de los saurópodos.

Asustados
Asustados

Diagnóstico técnico

El cráneo de los Prosaurópodos tenía aproximadamente la mitad de la longitud de su fémur; la articulación de su mandíbula estaba apenas por debajo del nivel de los dientes maxiliares. Sus dientes eran pequeños, homodontes, espatulados y con bordes marginales dentados. El dedo manual I tenía una primera falange retorcida y otra ungual. Los dedos II y III eran de una longitud casi igual, y tenían pequeñas falanges unguales apenas curvadas; los dedos IV y V eran más reducidos, y no tenían falanges unguales. La fórmula típica de las falanges de los prosaurópodos era 2-3-4-3.

Estas partes distales del pubis formaban un mandil abierto y chato. El quinto dedo era un vestigio; el fémur tenía una cresta longitudinal cercana al cóndilo lateral. El trocánter menor era una onda débil que yacía en la superficie latero-anterior, y las partes principales del trocánter estaban por debajo de la cabeza femoral (Gauffre, 1993).

Tipos de dinosaurios sauropodomorfos

Los Sauropodomorfos son una de las dos clases más grandes dentro del orden Saurisquia. El grupo hermano de estos últimos, los Terópodos, incluye carnívoros bípedos como el Velociraptor y el Tiranosaurius. Sin embargo, los Sauropodomorfos también comparten un número de características con los Ornitisquia, por lo que un pequeño número de paleontólogos como Bakker ubica a los dos grupos de herbívoros dentro de los Fitodinosaurios.

Tipos de dinosaurios sauropodomorfos

Tipos de dinosaurios sauropodomorfos

En la taxonomía Lineana, los Sauropodomorfos (‘pies de lagartos’) son un suborden o un rango sin clasificación. Fue en 1932 cuando Friedrich von Huene dividió esta clase en dos grupos: las formas basales dentro de los Prosaurópodos y sus descendientes, los enormes Saurópodos.

Los análisis filogenéticos recientes de Adam Yates (2004, 2006) ubican a los Saurópodos dentro de los Prosaurópodos. Además, hallazgos de saurópodos del Triásico tardío demuestran que no hay ninguna laguna entre los linajes prosaurópodos y saurópodos.

La evidencia contra la existencia de ancestros saurópodos dentro de los Prosaurópodos viene del hecho de que los prosaurópodos tenían un dedo externo más pequeño en sus pies traseros. Muchos mantienen que es fácil que los dedos se reduzcan o pierdan durante la evolución, pero no hay ninguna evidencia que apoye estas teorías. El alargamiento o la incorporación de nuevos dedos es común entre los reptiles marinos, y dentro de los terópodos se dio por lo menos una vez el alargamiento de los dedos. Por tanto, usar esto como evidencia contra los prosaurópodos ancestrales es cuestionable.

Aunque los sauropodomorfos todavía se agrupan en prosaurópodos y saurópodos por conveniencia, la mayoría de los esquemas de clasificación modernos dividen a los prosaurópodos en media docena de grupos que evolucionaron por separado a partir de uno o más ancestros comunes. Aunque tienen varios rasgos en común, los requerimientos evolutivos para buscar comida en lo alto de los árboles pueden haber causado la evolución convergente, según la cual los rasgos similares evolucionan por separado debido a que enfrentan la misma presión evolutiva, en lugar de que haya rasgos homólogos derivados de un ancestro común.

Dinosaurio Veloz
Dinosaurio Veloz

Como la preferencia moderna suele darse para grupos que están compuestos por todos los descendientes del mismo ancestro en lugar de por grupos que excluyen a ciertos descendientes de ese ancestro, los Prosaurópodos no son populares, excepto como colección informal de sauropodomorfos primitivos. Sin embargo, algunos estudiosos como Michael Benton consideran a los prosaurópodos y saurópodos como un linaje distinto que desciende de un ancestro saurisquio en común. Aunque esta es una visión minoritaria, apoyada por evidencias débiles, existen bastantes pruebas para una clase de Prosaurópodos pequeña y monofilética que contiene un pequeño porcentaje de sus miembros previos.

El Saturnalia posee los dientes, la columna, la pelvis y las piernas de los prosaurópodos tradicionales, pero no tiene ninguna de las características distintivas de los saurópodos. Esto apoya en cierta manera la teoría parafilética de los prosaurópodos, ya que es el sauropodomorfo más basal. Sin embargo, tampoco tiene algunas de las características tradicionalmente asociadas con los Sauropodomorfos. De cualquier manera, al ser la especie más basal, esto no es ninguna sorpresa. La sugerencia de que la falta de algunos rasgos derivados de los sauropodomorfos en el Saturnalia puede ser tomada como evidencia de que el rasgo polifilético de los Sauropodomorfos no ha sido demostrado por ningún análisis cladístico de ellos.