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Tipos de dinosaurios

La clasificación de los dinosaurios comenzó en 1842, cuando Sir Richard Owen clasificó a los Iguanodontes, los Megalosaurus y los Hilaerosaurus en ‘una tribu o suborden de los Reptiles Saurianos, para los cuales propongo el nombre de Dinosauria’. En 1887 y 1888 Harry Seeley dividió a los dinosaurios en dos órdenes: los Saurischia y los Ornithischia, basándose en la estructura de su cintura. Estas clasificaciones probaron ser muy resistentes, aunque hubo varios cambios en la taxonomía de los dinosaurios desde entonces.

Tipos de dinosaurios

Tipos de dinosaurios

El cambio más grande fue impulsado por el trabajo del entomólogo Willi Hennig en la década del ’50, el cual evolucionó en la cladística moderna. Para los especímenes conocidos sólo a partir de los fósiles, el análisis riguroso de los caracteres que determinan las relaciones evolutivas entre distintos grupos de animales (Clades) probó ser extremadamente útil. Cuando el análisis cladístico de base computacional llegó en los ’90, los paleontólogos se convirtieron en uno de los primeros zoólogos en adoptar el sistema sin reservas. El escrutinio progresivo y el trabajo sobre las interrelaciones de los dinosaurios, junto con la ayuda de los nuevos descubrimientos que iluminaron algunas relaciones inciertas, comenzaron a impulsar una clasificación estable desde mediados del 2000. Aunque la cladística es el método clasificatorio predominante entre los paleontólogos profesionales, el sistema lineano todavía está en uso, sobre todo en trabajos de divulgación popular.

Clasificación de Benton

El siguiente esquema es de la tercera edición de ‘Vertebrate Paleontology’ (Paleontología de los vertebrados), una obra académica respetada. Aunque está estructurada para reflejar las relaciones evolutivas (de manera semejante a un cladográma), también retiene categorías tradicionales de la taxonomía lineana. La clasificación ha sido actualizada desde la segunda edición del 2000 para reflejar nuevas investigaciones, pero continúa siendo fundamentalmente conservadora.
Benton clasifica a todos los dinosaurios dentro de las Series Amniota, la Clase Sauropsida, la Subclase Diapsida, la Infraclase Archosauromorfa, la División Arcosauria, la Subdivisión Avemetatarsalia, la Infradivisión Ornithodira y el Superorden Dinosauria. Dinosauria luego se divide en dos órdenes tradicionales, los Saurischia y los Ornithischia.

Dinosaurio Verde
Dinosaurio Verde

Orden Saurischia

Eoraptor

  • Guaibasaurus
  • Familia Herrerasauridae
  • Suborden Sauropodomorfos
    • Azendohsaurus
    • Saturnalia
    • Thecodontosaurus
    • Efraasia
    • Infraorden Prosaurópoda
      • Familia Riojasauridae
      • Clado Plateosauria
        • Familia Plateosauride
        • Familia Massospondylidae
    • Infraorden Saurópoda
      • Ammosaurus
      • Anchisaurus
      • Isanosaurus
      • Kotasaurus
      • Blikanasaurus
      • Barapasaurus
      • Chinshakiangosaurus
      • Ohmdenosaurus
      • Tazoudasaurus
      • Vulcanodon
      • Zizhongosaurus
      • Clado Eusarópoda
        • Omeisaurus
        • Euhelopus
        • Cetiosaurus
        • Amygdalodon
        • Patagosaurus
        • Shunosaurus
        • Mamenchisaurus
        • Clado Turiasauria
        • Clado Neosaurópoda
          • Haplocanthosaurus
          • Jobaria
          • Superfamilia Diplocoidea
            • Familia Dicraeosauridae
            • Familia Diplodocidae
            • Familia Rebbachisauridae
          • Clado Macronaria
            • Abrosaurus
            • Aragosaurus
            • Camarasaurus
            • Clado Titanosauriformes
              • Familia Braquiosáurida
              • Clado Titanosauria
  • Suborden Terópoda
    • Agnosphitys
    • Chindesaurus
    • Guaibasaurus
    • Infraorder Cerotosauria
      • Familia Ceratosauridae
      • Superfamilia Abelisauroidea
      • Superfamilia Coelofisoidea
    • Clado Tetanurae
      • Cryolophosaurus
      • Sinosaurus
      • Superfamilia Espinosáuridos
      • Infraorden Carnosauria
        • Superfamilia Allosauridea
      • Clado Coelurosauria
        • Coelurus
        • Tanycolagreus
        • Familia Compsongnathidae
        • Clado Tyrannoraptora
          • Superfamilia Tyrannosauroidea
          • Clado Maniraptoriformes
            • Clado Ornitimimiformes
              • Familia Alvarezsauridae
              • Infraorden Ornitomimosauria
            • Clado Maniraptora
              • Yixianosaurus
              • Scansoriopteryx
              • Epidendrosaurus
              • Infraorden Therizinosauria
              • Infraorden Oviraptorosauria
              • Clado Paraves
                • Infraorden Deinonychosauria
                  • Familia Dromeosáuridos
                  • Familia Troodóntidos
                • Clado Aves

Orden Ornithischia

  • Pisanosaurus
  • Lesothosaurus
  • Clado Genasauria
    • Suborden Thireofora
      • Tatisaurus
      • Scutellosaurus
      • Clado Eurypoda
        • Brachypodosaurus
        • Lusitanosaurus
        • Infraorden Estegosauria
        • Infraorden Ankylosauria
    • Suborden Neornithischia
      • Stormbergia
      • Agilisaurus
      • Hexinlusaurus
      • Infraorden Ornitpódos
      • Clado Heterodontosauriformes
        • Familia Heterodontosauriade
        • Clado Marginocefalia
          • Infraorden Paquicefalosauria
          • Infraorden  Ceratopsia

Dinosaurios en los tiempos modernos

El campo de investigación de los dinosaurios ha gozado de una oleada de actividad que comenzó en los años ´70 y sigue vigente.

Dinosaurios en los tiempos modernos

Dinosaurios en los tiempos modernos

Comenzó con el descubrimiento de John Ostrom, quien localizó los fósiles de un Deinonychus. Este animal era un depredador activo, de sangre caliente, que contrastaba con la imagen que prevalecía hasta entonces de los dinosaurios inactivos, de sangre fría.

La paleontología vertebrada es la disciplina científica primaria implicada en la investigación de los dinosaurios, y se ha convertido en una ciencia global.

Asustados
Asustados

Los nuevos descubrimientos importantes han sido efectuados por paleontólogos que trabajaban en regiones anteriormente inexploradas, incluyendo la India, Suramérica, Madagascar, la Antártida y China.

Cabe destacar que es asombrosa la conservación de dinosaurios emplumados en China, cuyos hallazgos consolidaron la hipótesis de la relación directa entre los dinosaurios y sus descendientes vivos, los pájaros modernos.

El uso extendido de estadísticas, que analizan rigurosamente las relaciones entre los organismos biológicos, también ha probado ser enormemente útil en la clasificación de dinosaurios. Otras técnicas modernas ayudan a compensar un campo de estudio a menudo incompleto y fragmentario, como es el mundo de los fósiles.

Los dinosaurios (incluyendo a los pájaros) son arcosaurios, como los cocodrilos modernos. Sus cráneos poseen dos agujeros, llamados ventanas temporales, localizadas donde los músculos se unen a la quijada.

La mayoría de los reptiles -incluyendo pájaros- se llaman “diápsidas”, mientras que los mamíferos que cuentan con una sola ventana temporal se llaman “sinápsidas”. Las tortugas, que carecen de ventana temporal, son “anápsidas”.

Anatómicamente, los dinosaurios comparten muchas otras características con los arcosaurios, incluyendo los dientes y mandíbulas.

Dentro del grupo de los arcosaurios, los dinosaurios se diferencian más claramente por sus pasos. Las piernas de los mismos se extienden por debajo del cuerpo, mientras que las patas de lagartos y cocodrilos se arrellanan hacia fuera. Casi todos los dinosaurios eran terrestres.

Muchos otros tipos de reptiles vivieron al mismo tiempo que los dinosaurios. Algunos de éstos están comúnmente -pero incorrectamente- relacionados con tales animales prehistóricos, incluyendo los Plesiosauriosy los Pterosaurios, que se convirtieron en antepasados de los reptiles durante el período Triásico.

Cabe destacar que los dinosaurios suelen clasificarse en dos órdenes: los Saurischia y los Ornithischia, en base a la estructura de su cadera.