Tipos de dinosaurios sauropodomorfos

Los Sauropodomorfos son una de las dos clases más grandes dentro del orden Saurisquia. El grupo hermano de estos últimos, los Terópodos, incluye carnívoros bípedos como el Velociraptor y el Tiranosaurius. Sin embargo, los Sauropodomorfos también comparten un número de características con los Ornitisquia, por lo que un pequeño número de paleontólogos como Bakker ubica a los dos grupos de herbívoros dentro de los Fitodinosaurios.

Tipos de dinosaurios sauropodomorfos

Tipos de dinosaurios sauropodomorfos

En la taxonomía Lineana, los Sauropodomorfos (‘pies de lagartos’) son un suborden o un rango sin clasificación. Fue en 1932 cuando Friedrich von Huene dividió esta clase en dos grupos: las formas basales dentro de los Prosaurópodos y sus descendientes, los enormes Saurópodos.

Los análisis filogenéticos recientes de Adam Yates (2004, 2006) ubican a los Saurópodos dentro de los Prosaurópodos. Además, hallazgos de saurópodos del Triásico tardío demuestran que no hay ninguna laguna entre los linajes prosaurópodos y saurópodos.

La evidencia contra la existencia de ancestros saurópodos dentro de los Prosaurópodos viene del hecho de que los prosaurópodos tenían un dedo externo más pequeño en sus pies traseros. Muchos mantienen que es fácil que los dedos se reduzcan o pierdan durante la evolución, pero no hay ninguna evidencia que apoye estas teorías. El alargamiento o la incorporación de nuevos dedos es común entre los reptiles marinos, y dentro de los terópodos se dio por lo menos una vez el alargamiento de los dedos. Por tanto, usar esto como evidencia contra los prosaurópodos ancestrales es cuestionable.

Aunque los sauropodomorfos todavía se agrupan en prosaurópodos y saurópodos por conveniencia, la mayoría de los esquemas de clasificación modernos dividen a los prosaurópodos en media docena de grupos que evolucionaron por separado a partir de uno o más ancestros comunes. Aunque tienen varios rasgos en común, los requerimientos evolutivos para buscar comida en lo alto de los árboles pueden haber causado la evolución convergente, según la cual los rasgos similares evolucionan por separado debido a que enfrentan la misma presión evolutiva, en lugar de que haya rasgos homólogos derivados de un ancestro común.

Dinosaurio Veloz
Dinosaurio Veloz

Como la preferencia moderna suele darse para grupos que están compuestos por todos los descendientes del mismo ancestro en lugar de por grupos que excluyen a ciertos descendientes de ese ancestro, los Prosaurópodos no son populares, excepto como colección informal de sauropodomorfos primitivos. Sin embargo, algunos estudiosos como Michael Benton consideran a los prosaurópodos y saurópodos como un linaje distinto que desciende de un ancestro saurisquio en común. Aunque esta es una visión minoritaria, apoyada por evidencias débiles, existen bastantes pruebas para una clase de Prosaurópodos pequeña y monofilética que contiene un pequeño porcentaje de sus miembros previos.

El Saturnalia posee los dientes, la columna, la pelvis y las piernas de los prosaurópodos tradicionales, pero no tiene ninguna de las características distintivas de los saurópodos. Esto apoya en cierta manera la teoría parafilética de los prosaurópodos, ya que es el sauropodomorfo más basal. Sin embargo, tampoco tiene algunas de las características tradicionalmente asociadas con los Sauropodomorfos. De cualquier manera, al ser la especie más basal, esto no es ninguna sorpresa. La sugerencia de que la falta de algunos rasgos derivados de los sauropodomorfos en el Saturnalia puede ser tomada como evidencia de que el rasgo polifilético de los Sauropodomorfos no ha sido demostrado por ningún análisis cladístico de ellos.

Dinosaurio Terópodo

Los Terópodos (sign. ‘pies de bestia’) son un grupo de dinosaurios saurisquios bípedos. Aunque eran carnívoros principalmente, un número de familias de terópodos fueron herbívoras durante el Período Cretáceo. Los Terópodos primero aparecieron durante el Carniano a fines del Triásico Tardío (alrededor de 230 millones de años atrás), y eran los únicos carnívoros terrestres  grandes del Jurásico Temprano hasta el cierre del Cretáceo (alrededor de 65 millones de años atrás). Están representados por 9.900 especies de aves, que evolucionaron en el Jurásico Tardío a partir de pequeños dinosaurios coelusarianos especializados.

Dinosaurio Terópodo

Dinosaurio Terópodo

Entre las características que unen a los terópodos con las aves se cuentan su pie de tres dedos, la fúrcula, los huesos llenos de aire (en algunos casos), las plumas y el empollado de huevos.

Historia evolutiva

Durante el Triásico tardío, varios prototerópodos primitivos y dinosaurios terópodos existieron y evolucionar a la par.
Los dinosaurios carnívoros más antiguos son el Eoraptor de Argentina y los Herrerasaurios. Los Herrerasaurios existieron desde principios del Triásico tardío y fueron descubiertos en Norteamérica y Sudamérica, además de la India y Sudáfrica posiblemente. Los Herrerasaurios se caracterizaron por un mosaico de rasgos primitivos y avanzados. Algunos paleontólogos consideraron a los herrerasaurios como miembros de los Terópodos en el pasado, pero actualmente se los considera saurisquios, y pueden haber evolucionado antes de que se separaran los saurisquios de los ornistisquios.
Los terópodos más antiguos y primitivos son los Coelofisideos. Estos eran un grupo de animales de complexión ligera, ampliamente distribuidos y potecialmente gregarios. Entre ellos se incluían pequeños cazadores como los ‘Coelofisis’ y predadores más grandes como los ‘Dilofosaurios’. Estos animales continuaron existiendo desde el Carniano Tardío (comienzos del Triásico) hasta el Toarciano (fines del Jurásico Temprano). Aunque en las primeras clasificaciones cladísticas fueron incluidos dentro de los Ceratosaurios y se los considero una rama lateral de los terópodos más avanzados, pueden haber sido acensaros de todos los demás terópodos (lo cual los convertiría en un grupo parafilético).

Los ceratosaurios más avanzados (incluyendo los Carnotaurios) aparecieron durante el Jurásico Temprano y continuaron hasta el Jurásico Tardío en Laurasia. Competían con sus parientes tetanuranos más avanzados a nivel anatómico y duraron hasta el fin del Cretáceo en Gondwana.

Teropodos
Teropodos

Los Tetanuros son más especializados que los ceratosaurios. Su subdividen en los Espinosauroideos y los Aveterópodos. Los Megalosaurios fueron predadores que vivieron desde el Jurásico Medio hasta el Cretáceo Tenprano, y sus parientes Espinosauroideos son mayormente del Cretáceo Temprano y Medio.
Los Aveterópodos, como su nombre lo indica, estaban muy relacionados con las aves, y se dividen en los Carnosaurios (incluyendo el Allosaurio) y los Coelosaurios, un grupo muy grande y diverso de dinosaurios que eran bastante comunes durante el Cretáceo.

Así, durante el Jurásico tardío, había por lo menos cuatro linajes distintos de terópodos: los ceratosaurios, los megalosaurios, los carnosaurios y los coelosaurios; todos acechaban a los grandes dinosaurios herbívoros. Estos cuatro grupos sobrevivieron al Cretáceo, pero sólo dos –los ceratosaurios y los coelosaurios- llegaron al final del período, en cuyo momento se separaron geográficamente, yendo los ceratosaurios a Gondwana y los coelosaurios a Asiamérica.

De todos los grupos de Terópodos, los Coelosaurios eran por lejos los más diversos. Algunas clases de coelosaurios que florecieron durante el Cretáceo fueron los Tiranosáuridos (incluyendo al Tiranosaurius), los Dromeosáuridos (incluyendo al Velociraptor y al Deinonicus, que son extremadamente parecidas en forma sl ave más antigua de las conocidas hasta el momento, la Arcaeopterix), los Troodóntidos y los Oviraptorosaurios, los Ornitomimosaurios, los herbívoros de garras gigantes Terizinosaurios y las aves, que son el único linaje que sobrevivió a la extinción masiva del Cretáceo. Aunque las raíces de estos grupos deben haberse originado en el final o quizás en el Jurásico Medio, se volvieron abundantes durante el Cretáceo temprano. Algunos paleontólogos, como Gregory S. Paul, han sugerido que algunos de estos terópodos avanzados en realidad descendían de dinosaurios voladores o Arcaeopterix que perdieron su habilidad para volar y regresaron al hábitat terrestre.