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Momias de la modernidad

En 1830, Jeremy Bentham (fundador del utilitarismo) dejó instrucciones a seguir para después de su muerte, con lo cual comenzó la momificación moderna. Pidió que su cuerpo fuera exhibido para ilustrar cómo ‘el horror a la disección se origina en la ignorancia’. Bentham pidió que sus partes corporales fueran preservadas, incluyendo su esqueleto, que debía llevar la ropa que usaba usualmente y tenía que estar ‘sentado en una silla en posición pensativa’. Su cuerpo (acompañado por una cabeza de cera creada a causa de los problemas que traía ponerla como Bentham había pedido) está en exhibición en el University College de Londres.

Momias de la modernidad

Momias de la modernidad

Momias de la modernidad

Durante comienzos del siglo XX, el movimiento ruso ‘Cosmismo’ -representado por Nikolaj Fedorov- propuso la resurrección científica de los muertos. La idea fue tan popular que, tras la muerte de Lenín, Leonid Krasin y Alexander Bogdanov sugirieron preservar su cuerpo y cerebro para revivirlo en el futuro. El equipamiento necesario fue traído del exterior, pero por varias razones el plan no se llevó a cabo. En su lugar, el cuerpo fue embalsamado y puesto en exhibición en el Mausoleo de Lenín en Moscú. El mausoleo fue modelado teniendo como base la pirámide de Djoser y la tumba de Ciro.

En Guanajuato, México, se descubrieron algunas momias en un cementerio de la ciudad. Se trataba de momias ‘accidentales’, que fueron literalmente desenterradas entre 1896 y 1958, cuando una ley local exigió a los parientes de los fallecidos que pagaran una especie de impuesto a las tumbas. Las momias Guanajuato están en exhibición en el Museo de las momias. Otro ejemplo notable de momificación natural es Christian Friedrich von Kahlbutz (1651-1702), cuyo cuerpo se encuentra en exhibición en su Kampehl natal.

Momia realista
Momia realista

En 1994, 265 cuerpos momificados fueron descubiertos en la cripta de una iglesia dominicana en Vác, Hungría, y databan del período que va de 1729 a 1838. El descubrimiento probó ser importante a nivel científico, por lo que en el 2006 se estableció una exhibición en el Museo de Historia Natural de Budapest. En Marzo de 2006, el cuerpo del monje griego ortodoxo Vissarion Korkoliacos fue encontrado intacto en su tumba luego de haber pasado quince años allí. El evento llevó a una disputa entre aquellos que creían que era un milagro y los que apoyaban la posibilidad de la momificación natural.