Tipos de dinosaurios sauropodomorfos

Los Sauropodomorfos son una de las dos clases más grandes dentro del orden Saurisquia. El grupo hermano de estos últimos, los Terópodos, incluye carnívoros bípedos como el Velociraptor y el Tiranosaurius. Sin embargo, los Sauropodomorfos también comparten un número de características con los Ornitisquia, por lo que un pequeño número de paleontólogos como Bakker ubica a los dos grupos de herbívoros dentro de los Fitodinosaurios.

Tipos de dinosaurios sauropodomorfos

Tipos de dinosaurios sauropodomorfos

En la taxonomía Lineana, los Sauropodomorfos (‘pies de lagartos’) son un suborden o un rango sin clasificación. Fue en 1932 cuando Friedrich von Huene dividió esta clase en dos grupos: las formas basales dentro de los Prosaurópodos y sus descendientes, los enormes Saurópodos.

Los análisis filogenéticos recientes de Adam Yates (2004, 2006) ubican a los Saurópodos dentro de los Prosaurópodos. Además, hallazgos de saurópodos del Triásico tardío demuestran que no hay ninguna laguna entre los linajes prosaurópodos y saurópodos.

La evidencia contra la existencia de ancestros saurópodos dentro de los Prosaurópodos viene del hecho de que los prosaurópodos tenían un dedo externo más pequeño en sus pies traseros. Muchos mantienen que es fácil que los dedos se reduzcan o pierdan durante la evolución, pero no hay ninguna evidencia que apoye estas teorías. El alargamiento o la incorporación de nuevos dedos es común entre los reptiles marinos, y dentro de los terópodos se dio por lo menos una vez el alargamiento de los dedos. Por tanto, usar esto como evidencia contra los prosaurópodos ancestrales es cuestionable.

Aunque los sauropodomorfos todavía se agrupan en prosaurópodos y saurópodos por conveniencia, la mayoría de los esquemas de clasificación modernos dividen a los prosaurópodos en media docena de grupos que evolucionaron por separado a partir de uno o más ancestros comunes. Aunque tienen varios rasgos en común, los requerimientos evolutivos para buscar comida en lo alto de los árboles pueden haber causado la evolución convergente, según la cual los rasgos similares evolucionan por separado debido a que enfrentan la misma presión evolutiva, en lugar de que haya rasgos homólogos derivados de un ancestro común.

Dinosaurio Veloz
Dinosaurio Veloz

Como la preferencia moderna suele darse para grupos que están compuestos por todos los descendientes del mismo ancestro en lugar de por grupos que excluyen a ciertos descendientes de ese ancestro, los Prosaurópodos no son populares, excepto como colección informal de sauropodomorfos primitivos. Sin embargo, algunos estudiosos como Michael Benton consideran a los prosaurópodos y saurópodos como un linaje distinto que desciende de un ancestro saurisquio en común. Aunque esta es una visión minoritaria, apoyada por evidencias débiles, existen bastantes pruebas para una clase de Prosaurópodos pequeña y monofilética que contiene un pequeño porcentaje de sus miembros previos.

El Saturnalia posee los dientes, la columna, la pelvis y las piernas de los prosaurópodos tradicionales, pero no tiene ninguna de las características distintivas de los saurópodos. Esto apoya en cierta manera la teoría parafilética de los prosaurópodos, ya que es el sauropodomorfo más basal. Sin embargo, tampoco tiene algunas de las características tradicionalmente asociadas con los Sauropodomorfos. De cualquier manera, al ser la especie más basal, esto no es ninguna sorpresa. La sugerencia de que la falta de algunos rasgos derivados de los sauropodomorfos en el Saturnalia puede ser tomada como evidencia de que el rasgo polifilético de los Sauropodomorfos no ha sido demostrado por ningún análisis cladístico de ellos.

Biologia de los Dinosaurios

(Puedes encontrar imagenes de dinosaurios aquí, en Linkmesh.com)

Con respecto a la anatomía de estos animales, los dinosaurios llamados Sinapomórficos poseen una cresta alargada en el húmero o en la parte superior del brazo -útil para acomodar los músculos deltopectorales-, un gran hueso en la cadera, una tibia y una proyección ascendente sobre el astrágalo: uno de los huesos del tobillo que lo asegura a la tibia.

Biologia de los Dinosaurios

Biologia de los Dinosaurios

Otras características esqueléticas fueron compartidas por muchos dinosaurios. Sin embargo -porque eran comunes a otros grupos de Arcosaurios o no estaban presentes en todos los dinosaurios del período temprano- estas características no fueron consideradas como propiamente “sinapomórficas”.

Tales características compartidas incluyen un cráneo que lleva dos pares de agujeros en la región temporal, huecos en el hocico y en la parte inferior de la quijada -dos rasgos compartidos por otros arcosaurios-, pérdida del hueso posfrontal del cráneo, un largo cuello curvado, un omóplato alargado, un sacro integrado por tres o más vértebras fundidas y el zócalo de la cadera, con un agujero en el centro de su superficie.

El empalme abierto de la cadera ha sido descrito por sus significativas implicaciones en el movimiento y comportamiento de los dinosaurios. Este rasgo les permitió que sus miembros traseros fueran “colgantes” o se situaran directamente debajo de los cuerpos de los animales.

Todas las especies
Todas las especies

Esto les permitía permanecer erguidos de una manera similar a los mamíferos modernos, pero distinta a la mayoría de los otros reptiles. También permitió que los dinosaurios respirasen fácilmente mientras se movían.

Con respecto a la taxonomía filogenética, los dinosaurios se definen generalmente como un antepasado común de los más recientes Triceratopos y pájaros. También se ha sugerido que son antepasados del Megalosaurio y de los Iguanodontes, porque éstos eran dos de los tres géneros citados por el inglés Richard Owen cuando elaboró su clasificación.

Se dividen en Ornitisquia(dinosaurios con forma de pájaro) o Saurisquia (dinosaurios con forma de lagarto), dependiendo de su estructura pélvica. Los primeros tenían una configuración pélvica de cuatro puntas, que incorporaba un puntiagudo hueso posterior en dirección al pubis.

Por el contrario, la estructura pélvica de los dinosaurios-reptiles era de tres puntas, con el hueso del pubis dirigido hacia atrás.

Existe un consenso casi universal entre paleontólogos acerca de que los pájaros son descendientes de los dinosaurios Terópodos. En consecuencia, se podría decir que los dinosaurios no se han extinguido completamente…

Por último, los pájaros modernos son clasificados por la mayoría de los paleontólogos como pertenecientes al subgrupo Maniraptora, que son los Terópodos Coelurosaurios.