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Tamaño de los huevos de dinosaurios

En los últimos 20 años se lograron alcanzar grandes avances sobre los huevos de dinosaurios, por lo que se están convirtiendo en un estudio reconocido dentro de la paleontología. Como ya se ha dicho anteriormente, los avistamientos de huevos suelen ser muy raros. Sin embargo, ahora sabemos a partir de la examinación de estos huevos mucho sobre su estructura microscópica y macroscópica. Todavía queda mucho más por saber sobre ellos igualmente.

Tamaño de los huevos de dinosaurios

Tamaño de los huevos de dinosaurios

Los huevos y las cáscaras, debido a su naturaleza, su estructura frágil y su composición biomineralógica son más fácilmente afectados por factores ambientales que los huesos y los dientes. Por ejemplo, la cantidad de calcio usada por el embrión determinará la dureza de la cáscara.

En 1922 una expedición del Museo de Historia Natural Americano en Mongolia descubrió en una localidad llamada Shabarakh un enorme depósito de esqueletos de dinosaurios pequeños. Estos esqueletos pertenecían al dinosaurio ancestral Proceratops. Cerca de allí había restos de numerosos huevos fósiles arreglados en nidos circulares. También había incontables cantidades de fragmentos de cáscaras de huevos. Este descubrimiento en el desierto de Gobi lo convirtió en un ‘sitio clásico’ para la paleontología. La microestructura de estos huevos ha sido intensamente estudiada por numerosos paleontólogos, como Straelan (1925), Schwarz (1961) y Erben (1978).

Loa huevos fueron clasificados en 12 familias parataxonómicas por Mikhailov, de las cuales 9 familias fueron descubiertas en el desierto de Gobi. Sin embargo, la mayoría de los huevos pertenecía los Proceratops, y estos son los más famosos de los hasta ahora descubiertos.

Otro caso de estudio fue recientemente descubierto por paleontólogos del Museo de Historia Natural de Nueva York. Mientras realizaban estudios en el desierto de Gobi, se encontraron con un esqueleto de un Oviraptor sentado sobre un conjunto de huevos, a la manera de un ave incubando. Esto es la mejor evidencia de que los dinosaurios cuidaban y criaban sus propios huevos. Junto a los huevos descubrieron la mandíbula de un embrión de Dromeosaurio. Esto quizás era el resto de una comida para los padres o el recién nacido. También es posible que el Dromeosaurio dejara sus propios huevos en el nido del Oviraptor. De esta manera se descubrió un nuevo enlace entre los dinosaurios y las aves.

Respecto al modo en que los dinosaurios criaban a sus proles, hay mucha especulación y poca evidencia. Sin embargo, los hallazgos de especímenes adultos y jóvenes juntos, tanto en nidos como en camas de huesos, son indicio de cierto cuidado.

Conceptos fundamentales de la Criptozoología

La invención del término ‘criptozoología’ suele ser atribuida al zoólogo Bernard Heuvelmans, aunque éste atribuyó la creación del término al explorador escocés Ivan T. Sanderson. El libro de Heuvelmans de 1955, ‘On the track of unknown animals’, rastrea los orígenes académicos de la disciplina hasta llegar a Anthonie Cornelis Oudemans y su estudio de 1892, ‘The great sea serpent’.

Conceptos fundamentales de la Criptozoología

Conceptos fundamentales de la Criptozoología

Heuvelmans afirmó que la criptozoología debería ser estudiada con rigor científico, pero al mismo tiempo con una mente abierta y un acercamiento interdisciplinario. También subrayó que debería darse importancia a las fuentes locales, urbanas y folclóricas relacionadas con dichas criaturas, ya que, aunque suelan estar conformados por elementos fantásticos, los cuentos folclóricos pueden tener pequeñas semillas de verdad e información importante que concierne a organismos desconocidos. Loren Colman, un divulgador de la criptozoología, escribió las crónicas de la historia y las personalidades de esta materia en sus obras.

Cara de Perro
Cara de Perro

Otro libro notable sobre este tema es ‘Exotic Zoology’, de Willy Ley (1959). Ley fue más conocido por sus estudios sobre los cohetes y temas relacionados, pero también sabía de paleontología y escribió varias obras sobre animales. El libro ‘Exotic Zoology’ es de interés para la criptozoología porque incluye discusiones sobre el Yeti, las serpientes marinas y los dinosaurios. El libro sostiene la posibilidad de que algunas criaturas legendarias pueden estar basadas en animales reales. También es destacable la obra del zoólogo y criptozoólogo Karl Shuker, quien publicó 12 libros e innumerables artículos sobre numerosos temas de criptozoología desde mediados de los ’80.

Historia de los dinosaurios

(Puedes encontrar fotos de dinosaurios aquí, en Linkmesh.com)

Los dinosaurios se diferenciaron de sus antepasados Arcosaurios hace aproximadamente 230 millones de años, durante el paso del Jurásico Medio al Tardío Jurásico, 20 millones de años después del acontecimiento que extinguió el 95% de la vida en la Tierra.

Historia de los dinosaurios

Historia de los dinosaurios

Datos radiométricos derivados del estudio de fósiles indican que los más tempranos dinosaurios pertenecen al género Eoraptor.

Los paleontólogos creen que el Eoraptor se asemeja al antepasado común de todos los dinosaurios. Si esto fuera verdad, significaría que los primeros dinosaurios eran pequeños, predadores y bípedos.

Rex
Rex

El descubrimiento del Ornitodiran primitivo, género dentro del cual encontramos ejemplares como el Marasuchusy el Lagerpeton del Trásico Medio Argentino apoya esta visión.

El análisis de fósiles recuperados sugiere que estos animales eran depredadores pequeños, bípedos, y que las primeras familias de dinosaurios comenzaron a diversificarse rápidamente a lo largo del período Triásico.

El acontecimiento sucedido durante el tercer período cretácico que determinó la extinción, ocurrió hace aproximadamente 65 millones de años. Murieron todos los dinosaurios, menos la rama que dio origen a los primeros pájaros.

El estudio del conocimiento de los dinosaurios deriva del análisis de un grupo de huellas fósiles, que incluye huesos, heces, huellas, plumas, impresiones de la piel, órganos internos y tejidos.

Además, numerosas disciplinas contribuyen a nuestra comprensión de los dinosaurios, incluyendo la Física, la Química, la Biología y la Geología, así como las Ciencias de la Tierra (dentro de las cuales, la Paleontología es una subdisciplina).

Restos de dinosaurios se ha encontrado en cada continente en la Tierra, incluyendo la Antártida.

Los numerosos fósiles de especies idénticas o cercanamente emparentadas se hallaron en diversos territorios, lo que condice con la teoría aceptada de que todas las masas de la tierra estuvieron conectadas en un gran continente llamado Pangea.