Clasificación de los dinosaurios

La clasificación de los dinosaurios suele variar con frecuencia a raíz de la aparición de nuevos materiales y de la reexaminación de las evidencias antiguas. A medida que surgen nuevos descubrimientos, los paleontólogos discuten una y otra vez sobre la consecuencia de una u otra información.

Clasificación de los dinosaurios

Clasificación de los dinosaurios

Los dinosaurios eran reptiles terrestres que caminaban sobre sus dos patas, es decir, erguidos. Su cadera hacía que sus piernas estuvieran unidas por detrás de sus cuerpos. Cuando los dinosaurios crecieron a partir de arcosaurios prehistóricos eran bípedos. Muy pronto, varios grupos de dinosaurios regresaron a la posición de 4 patas y desarrollaron mejor sus patas traseras que las delanteras. Había muchos tipos esenciales de dinosaurios con distintos tamaño y peso, forma de locomoción, dieta y otros rasgos fisiológicos y anatómicos.

Los dinosaurios eran reptiles de la Era Mesozoica y se clasifican como sigue:

  • Reino Animalia (animales):

-Phylum Chordata (tienen un nervio hueco al final de su cerebro)

-Clase Arcosauria

-Subclase Ornithodira (dinosaurios y pterosauros)

-Superorden Dinosauria (dinosaurios)

-Orden Saurisquio y Ornitisquio

Los dinosaurios también se clasifican por el orden o el tamaño de su estructura pélvica. En este caso sería como sigue:

-Los dinosaurios de ‘cadera de lagarto’ o Saurisquios.

-Los ‘cadera de ave’ u Ornitisquios.

Dinosaurios con ‘cadera de lagarto’

Este tipo de dinosaurios tienen una estructura pélvica similar a la de los lagartos. Por extraño que parezca, estos dinosaurios fueron los ancestros de las aves.

Otros rasgos anatómicos que caracterizan a los saurisquios incluyen una abertura debajo de las fosas nasales, una elongación de algunas vértebras del cuello, un pulgar grande, un hueso con forma de ancla, etc. Los dinosaurios más antiguos hasta ahora conocidos son los Saurisuquios de mediados del Triásico, de alrededor de 230 millones de años. Entre los saurisquios había carnívoros y comedores de planta y carne.

Ejemplos:

Terópodos: carnívoros bípedos como el Tiranosaurius Rex, el Velociraptor, el Compsonathus y el Deinonychus.

Sauropodomorfos: herbívoros cuadrúpedos como el Apatosaurus, el Braquisaurus y el Diplodocus.

Dinosaurios con ‘cadera de ave’

Este tipo de dinosaurios tienen una estructura pélvica similar a la de las aves, aunque éstas no descienden de ellos. También tenían una especie de pico en la mandíbula inferior, delante de los dientes. Otras diferencias anatómicas incluyen un palbral angosto (el hueso que cruza el exterior del globo ocular) y tendones óseos arriba del área sacra de las vértebras. Los dinosaurios Ornistiquios eran vegetarianos. Dentro de esta especie se incluyen dinosaurios con cuernos y otros con armaduras y caparazones.

Ejemplos:

Ornitópodos: Hadrosaurus, Hypsilofodontis, Iguanodontis, Fabrosauria.

Marginocefalia: Ceratopsians, Paficefalosauria.

-Tireofora: Estegosaurius, Anquilosáuridos.

Dinosaurios con plumas

Las plumas son un rasgo indiscutible de las aves y la relativa falta de fósiles que muestren el origen y la evolución de las plumas ha hecho surgir un gran debate sobre los orígenes de las aves. Un dinosaurios del tamaño de un pavo llamado ‘Sinosauropteryx’ y otro nombrado ‘protarcaeopteryx’ fueron descritos por Ji Quang y Ji Shu’an en dos informas del Museo Geológico Natural de China. Estos fósiles fueron hallados en la provincia de Liaoning y datan de fines del Jurásico y comienzos del Cretáceo. El Sinosauropteryx tenía elementos plumosos en su columna vertebral y en la superficie del cuerpo que quizás eran precursores de las plumas. Sin embargo, tiene varias diferencias con las aves y probablemente está relacionado con el terópodo Compsognathus. Este hallazgo posiblemente sea un terópodo maniraptor o un ave, pero todavía queda por ver una descripción completa de su anatomía. Hou y colegas (1995) reportaron el descubrimiento del ‘Confuciusornis sanctus’, un espécimen del tamaño de un pichón encontrado en una formación al noroeste de China que data de la época límite entre el Jurásico y el Cretáceo. Estas especies quizás vivieron antes del Archaeopteryx, pero tiene rasgos similares a este, como miembros traseros y pubis similares. El esqueleto también tiene elementos carpianos sin fundir y largos dedos con garras curvas. También existen plumas con contorno aviar, lo que podría ser indicio de fisiología endotérmica.