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Principios sobre los dinosaurios

No se sabe demasiado sobre el desarrollo temprano de la vida. Sin embargo, todos los organismos existentes comparten ciertos rasgos, incluyendo la estructura celular y el código genético. La mayoría de los científicos piensan que estos significa que todos los organismos comparten un ancestro común, que desarrolló los procesos celulares más fundamentales, pero o hay consenso científico sobre la relación de los tres dominios de la vida (Archea, Bacteria, Eucariota) i sobre el origen de la vida. Los intentos por echar algo de luz sobre los comienzos de la historia de la vida generalmente se concentran sobre el comportamiento de las macromoléculas, en particular el ADN, y el comportamiento de los sistemas complejos.

Principios sobre los dinosaurios

Principios sobre los dinosaurios

Aunque los orígenes de la vida son nebulosos, otras piedras fundacionales sobre la historia de la evolución son bien conocidas. El surgimiento de la fotosíntesis oxigénica (alrededor de 3 mil millones de años atrás) y la consecuente emergencia de una atmósfera rica en oxígeno pueden rastrearse a través de la formación de los depósitos de hierro y  en las posteriores camas rojas de óxido de hierro. Esto era un prerrequisito necesario para el desarrollo de la respiración aeróbica celular -que se cree surgió alrededor de 2 mil millones de años atrás. En el último millar de años, las plantas multicelulares y los animales comenzaron a aparecen en los océanos.

Poco después del surgimiento de los primeros animales, la explosión Cámbrica (un período  de riqueza orgánica sin parangón documentada en los fósiles encontrados en Burgess Shale) vio la creación de los principales animales modernos. Alrededor de 500 millones de años atrás, las plantas y los fungi colonizaron la tierra, y fueron seguidos por los artrópodos y otros animales, lo cual llevó al desarrollo de los ecosistemas terrestres que conocemos.

La mayoría de los científicos asumen que toda la vida evolucionó a través de una sucesión de etapas desde un ancestro común, que generalmente se cree que fue un organismo unicelular simple, como una bacteria o un alga, que vivieron 3500 millones de años atrás. Hay una gran cantidad de evidencia que relaciona todos los organismos actuales entre sí y que postula que todos vienen de un solo ancestro.

Muchos científicos están interesados en entender como serían estas relaciones, y las reconstruyen  en forma de un árbol ramificado. El patrón de estas relaciones ramificadas se llama filogenia. Como el patrón de la filogenia es esencialmente la ramificación es posible posicionar a todas las especies de platas y animales en una jerarquía en la que las especies encajan dentro de un género, los géneros en familias y así sucesivamente, hasta llegar a los reinos.