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Superman (Tira Cómica)

Influencias

Una influencia importante para las primeras historias de Superman fue el contexto histórico-social de la Gran Depresión. La inclinación izquierdista de los creadores, Shuster y Siegel, se refleja en varias de las historias. Superman tomó el rol de activista social, luchaba contra los hombres de negocios y políticos corruptos. Esto fue visto por los estudiosos del comic, Roger Sabin, como un reflejo de ‘el liberalismo idealista del New Deal de Roosevelt’, donde Shuster y Siegel mostraban a Superman como el campeón de varias causas sociales. En los últimos programas radiales de Superman el personaje siguió haciéndose cargo de estos temas. el estatus de Siegel y Shuster como hijos de inmigrantes judíos también influyó en su trabajo. Timothy Aaron Pevey afirmó que ‘crearon una figura inmigrante cuyo deseo era encajar en la cultura americana como americano’,  cosa que Pevey piensa que es un aspecto clave en la identidad americana.

Superman (Tira Cómica)

Superman (Tira Cómica)

Siegel notó que los héroes míticos de las tradiciones de muchas culturas fueron otra influencia para el personaje, incluyendo a Hércules y Sansón. Scott Bukatman veía al personaje como ‘el digno heredero de Lindberg y también de Babe Ruth’, y además representa la dedicación de los Estados Unidos al ‘progreso y lo nuevo’ a través de su cuerpo invencible’. Además, como Siegel y Shuster eran fanáticos de la ciencia ficción ‘pulp’ es probable que otra de sus posibles influencias haya sido la de Hugo Danner. Este fue el personaje principal de la novela de 1930 ‘Gladiator’, de Phillip Wylie, y poseía los mismos poderes que el primer Superman.

El creador de Comics e historiador Jim Steranko citó al héroe pulp Doc Savage como otra fuente de inspiración posible al notar semejanzas entre el arte inicial de Shuster y las publicidades contemporáneas para Doc Savage: ‘Inicialmente Superman fue una variante del peso pesado del género pulp, Doc Savage’. Steranko afirma que los pulps jugaron un papel importante en la formación del concepto: ‘el Superman de Siegel personificaba y amalgamaba tres temas diferentes: el visitante de otro planeta, el ser sobrehumano y la identidad dual. Compuso el carácter de Superman por medio de la explotación de estos tres elementos y los tres contribuyeron por igual al eventual éxito de la tira. Su inspiración, claro está, vino de los pulps de ciencia ficción’. También identificó a otro pulp que influyó en los creadores: ‘Las historias de John W. Campbell Aarn sobre un descendiente de un terrícola educado en el planeta Júpiter que, a causa de la gravedad densa del planeta, es un superhéroe a nivel físico y mental en la Tierra’.

Como Siegel y Shuster eran judíos, algunos comentaristas religiosos y estudios de la cultura pop, como el rabino Simcha Winstein y el novelista inglés Howard Jacobson, sugirieron que la creación de Superman estuvo parcialmente influenciada por Moisés y otros elementos judaicos. El nombre criptoniano de Superman, ‘Kal-El’, se asemeja a palabras del hebreo que significan ‘voz de Dios’. El sufijo ‘el’, que significa ‘de Dios’, también se encuentra entre los nombres de los ángeles, que son agentes divinos con alas y poderes sobrehumanos. La leyenda del Golem también guarda ciertas similitudes, ya que éste fue un ser mítico creado para proteger y servir a los judíos perseguidos en la Praga del siglo XVI y luego revivió en la cultura popular por las persecuciones nazis en Europa durante los ‘3’ y los ’40. Superman también es visto como una analogía de Jesús por ser el salvador de la humanidad.

Aunque el término Superman (‘superhombre’) fue acuñado inicialmente por Friefrich Nietzsche, no se sabe bien si sus ideales influyeron en Siegel y Shuster. Les Daniels  afirmó que ‘Siegel tomó el término de otros escritores de ciencia ficción que lo habían usado por casualidad’ y que ‘este concepto es recordado por cientos de millones que difícilmente sepan quién es Nietzsche’. Otros arguyeron que Siegel y Shuster ‘no podrían haber obviado una ideología que dominaba al Nacionalsocialismo hitleriano. El concepto fue bien discutido’. Sin embargo, Jacobson y otros afirman que Superman y el Superhombre son opuestos. Nietzsche veía al superhombre como aquel que trascendía los límites de la sociedad, la religión y la moral convencional aunque era fundamentalmente humano. Superman, aunque era un alienígena dotado de poderes increíbles, elige honrar los códigos morales humanos y sociales. Nietzsche veía al hombre perfecto como alguien que estaría por arriba de los códigos morales; Siegel y Shuster, en cambio, crearon a un hombre perfecto que adhería fuertemente a estos valores.

Siegel y Shuster discutieron varias influencias que impactaron sobre el personaje. Los dos era ávidos lectores y su amor por la ciencia ficción los ayudó a profundizar su amistad. Siegel cito a las historias de John Carter como influencia: ‘Carter fue capaz de saltar grandes distancias porque Marte era más pequeño que la Tierra y tenía una gran fuerza. Yo visualicé Criptonia como un planeta enorme, mucho más grande que la Tierra’. Los dos también eran  coleccionistas de tiras cómicas desde su juventud, cuando el ‘Little Nemo’ de Winsor McKay disparaba su imaginación con su sentido de la fantasía. Shuster resaltó a los artistas que jugaron una parte importante en el desarrollo de su propio estilo e influyeron mucho en su trabajo: ‘Alex Raymond y Burne Hogarth eran mis ídolos, así como Milt Caniff, Hal Foster y Roy Crane. Pro las películas fueran las influencias más grandes para nuestra imaginación, sobre todo las de Douglas Fairbanks Senior’. El papel de Fairbank como Robin Hood fue una inspiración seguramente, ya que Shuster admitió haber basado la postura de Superman en las escenas de la película. Los Films también influyeron sobre la historia y el diseño de las páginas. Un buen ejemplo es el nombre de la ciudad donde vive Superman, ‘Metrópolis’, nombre usado en honor de la película homónima de Fritz Lang.