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Reproducción: El nacimiento de los dinosaurios

(Podes conocer mas de la historia de los dinosaurios aquí, en Linkmesh.com)

Cuando el hueso fosilizado del Tyrannosaurus rex de 68 millones de años hallado en Montana fue tratado varias semanas para quitar el contenido mineral de la cavidad de la médula –un proceso llamado “desmineralización”- quedaron en evidencia estructuras intactas como los vasos sanguíneos, la matriz del hueso y el tejido fino conectivo.

Reproducción: El nacimiento de los dinosaurios

Reproducción: El nacimiento de los dinosaurios

Estudios de microscopio revelan que el tejido del dinosaurio había conservado las microestructuras incluso en el nivel celular. La naturaleza y la composición exacta de este material, así como las implicaciones del descubrimiento de la Dra. Schweitzer, no están todavía claras; el estudio y la interpretación del material continúa en la actualidad.

La extracción exitosa de ADN de fósiles de dinosaurios ha sido divulgada en dos ocasiones, pero los informes todavía no se han confirmado.

Sin embargo, un péptido visual, funcional, de un “dinosaurio teórico” se ha logrado deducir utilizando métodos filogenéticos analíticos para la reconstrucción de secuencias de genes en especies modernas relacionadas, como los pájaros y reptiles.

Además, varias proteínas se han detectado en los fósiles de estos animales prehistóricos, incluyendo la hemoglobina.

De todas maneras, incluso si el ADN de un dinosaurio pudiera ser totalmente reconstruido, sería excesivamente difícil reproducir dinosaurios usando tecnología actual, dado que ninguna especie vigente puede proporcionar cigotos ni existe un ambiente propicio para el desarrollo embrionario.

Amigos
Amigos

Las teorías acerca de la extinción total y repentina de los dinosaurios no voladores es un acontecimiento que ocurrió hace aproximadamente 65 millones de años. Se trata de uno de los misterios más intrigantes de la Paleontología.

Muchos otros grupos de animales se extinguieron en esa época, como las amonitas (moluscos semejantes a los “nautilus”), los mosasaurios, los plesiosaurios, los pterosaurios, las tortugas y los cocodrilos herbívoros, así como la mayoría de los pájaros y muchos grupos de mamíferos.

La naturaleza del acontecimiento que causó esta extinción total se ha estudiado bastante desde los años ´70. Aunque el consenso general es que un impacto planetario fue la causa primaria de la extinción, algunos científicos citan otras causas posibles, o apoyan la idea de una confluencia de varios factores como responsables de tal desaparición.

Como los dinosaurios se comportaban

Las modernas exploraciones automatizadas mediante tomografías (CT) de las cavidades pectorales de los dinosaurios, efectuadas en el año 2000, revelaron la evidencia de complejas cámaras cardíacas como las que se encuentran en los mamíferos y pájaros de la actualidad. Este asunto aún genera controversia dentro de la comunidad científica.

Como los dinosaurios se comportaban

Como los dinosaurios se comportaban

Un fósil de Troodonte recientemente descubierto demuestra que los dinosaurios dormían en una posición semejante a la de ciertos pájaros modernos, con sus cabezas acurrucadas bajo los brazos. Este comportamiento, que pudo haber ayudado para la conservación del calor corporal, es también una característica de las aves.

Otra evidencia de que los pájaros y los dinosaurios se relacionan estrechamente es la presencia de piedras de su aparato digestivo. Tales piedras son tragadas por los animales para ayudar a la digestión y asimilar el alimento y fibras duras una vez que estas entran en el estómago. Se llaman “gastrolitos”.

De esta manera, los paleontólogos utilizan a veces las piedras encontradas en estómagos de dinosaurios para establecer las rutas posibles de migración de estos animales.

En el año 2002, los paleontólogos Zielinski y Budahn divulgaron el descubrimiento de un fósil del hueso de la pierna de un Hadrosaurio, encontrado en San Juan, Nueva México. Fue clasificado como perteneciente a un dinosaurio del Paleoceno temprano, es decir, de hace aproximadamente 64.5 millones de años.

Existen, además, evidencias de que algunas poblaciones de dinosaurios pudieron haber sobrevivido por lo menos medio millón de años durante la Era Cenozoica.

Gigante
Gigante

Uno de los mejores ejemplos de las impresiones suaves de tejido fino de un dinosaurio fósil fue descubierto en Petraroia, Italia. El descubrimiento fue divulgado en 1998 y describió el espécimen de un Coelurosaur pequeño, muy joven, llamado Scipionyx Samniticus. El fósil incluye porciones de los intestinos, colon, hígado y músculos de un dinosaurio no maduro.

En marzo del año 2005, el número de la revista Science, publicó los hallazgos de la Dra. Maria Higby Schweitzer y de su equipo: éstos anunciaron el descubrimiento de material flexible semejante al tejido fino, suave, verdadero, hallado dentro del hueso de la pierna de un Tyrannosaurus rex de 68 millones de años, en Montana. Tras el hallazgo, el tejido fino fue rehidratado por el equipo de científicos.

Esqueletos, fosiles, y reproducción de los dinosaurios

(Encontra mas  sobre dinosaurios voladores aquí, en Linkmesh.com)

Dado que las plumas se asocian a menudo con los pájaros, los dinosaurios emplumados son considerados el eslabón intermedio entre pájaros y dinosaurios. Sin embargo, las múltiples características esqueléticas son también compartidas por ambos grupos, según afirman los paleontólogos.

Esqueletos, fosiles, y reproducción de los dinosaurios

Esqueletos, fosiles, y reproducción de los dinosaurios

Además, está cada vez más claro que la relación entre los pájaros y los dinosaurios, así como la evolución del vuelo, son asuntos bastante complejos.

Por ejemplo, mientras se creía que los pájaros evolucionaron de los dinosaurios en una progresión lineal, algunos científicos notables -como Gregory S. Paul- concluyen que dinosaurios como los dromaeosaurs pudieron haber desembocado en pájaros, perdiendo la energía de vuelo pero manteniendo sus plumas, de una manera similar a la del avestruz moderno.

La comparación de los esqueletos de pájaros y dinosaurios confirma que están emparentados, particularmente una rama de los terópodos llamados Maniraptors. Las semejanzas esqueléticas incluyen el cuello, el pubis, la muñeca, el brazo, el hombro, la clavícula y el hueso pectoral.

Por otra parte, un descubrimiento de plumas en el esqueleto de un Tyrannosaurus rex proporcionó recientemente más evidencias de la filiación entre aves y dinosaurios a partir de un antepasado común.

Dinosaurio Gigante
Dinosaurio Gigante

Por primera vez, este esqueleto permitió que los paleontólogos establecieran el sexo de un dinosaurio. Al poner los huevos, los pájaros femeninos desarrollan un tipo especial de hueso en sus miembros.

Este hueso medular, que es rico en calcio, forma una capa dentro del hueso externo, duro, que se utiliza para producir las cáscaras de huevo. La presencia de los tejidos finos internos, derivados del hueso, que alineaban las cavidades interiores del tuétano trasero del Tyrannosaurus rex sugirió la utilización de estrategias reproductivas similares, y reveló que el espécimen encontrado correspondía a una hembra.

Un embrión de dinosaurio fue encontrado sin los dientes, lo que permite deducir que los pequeños dinosaurios requerían cierto cuidado parental para ser alimentados. Es también posible que los dinosaurios adultos regurgitaran el alimento de su boca para proveer sustento a los más jóvenes. Este comportamiento es también una característica de numerosas especies modernas de pájaros.

Además, los dinosaurios carnívoros de gran tamaño contaban con un sistema complejo de sacos de aire similares a los encontrados en pájaros modernos, según una investigación coordinada por Patrick O´Connor, de la Universidad de Ohio.

Los pulmones de los dinosaurios terópodos (carnívoros que caminaban erectos en dos patas y tenían pies parecidos a los de los pájaros actuales) llenaban de aire los sacos huecos en sus esqueletos, como los pájaros.

Dinosaurios Prehistóricos

(Puedes encontrar imagenes de dinosaurios aquí, en Linkmesh.com)

El dinosaurio más alto y más pesado conocido es el Brachiosaurus Brancai (también conocido como Giraffatitan). Sus restos fueron descubiertos en Tanzania, entre los años 1907 y 1912. Los huesos de múltiples individuos de tamaño similar fueron incorporados en el esqueleto actualmente montado y exhibido en el Museo de Humboldt de Berlin.

Dinosaurios Prehistóricos

Dinosaurios Prehistóricos

Este montaje es de 12 metros de alto, 22.5 metros de largo; el esqueleto habría pertenecido a un animal que pesó entre 30.000 y 60.000 kilogramos.

El dinosaurio completo más largo es el Diplodocus, de 27 metros de largo, descubierto en Wyoming (Estados Unidos) y exhibido en el Museo de Historia Natural de Carnegie, Pittsburg, desde 1907.

Existieron dinosaurios más grandes, pero el conocimiento de ellos se basa enteramente en un pequeño números de fósiles fragmentarios. La mayoría de los herbívoros más grandes fueron descubiertos a partir de 1970, incluyendo el Argentinosaurus, que pudo haber pesado entre 80.000 y 100.000 kilogramos, el más largo Supersaurus(de 40 metros) y el más alto, de 18 metros, bautizado con el nombre de Sauroposeidon, que habría podido alcanzar la ventana de un sexto piso…

El más largo pudo haber sido el Amphicoelias fragillimus, conocido solamente a partir del hallazgo de una vértebra, en 1878. Teniendo en cuenta este hueso, las hipótesis indican que este animal pudo haber tenido 58 metros, y que su peso fue de 120.000 kilogramos.

Dinosaurio en el Museo
Dinosaurio en el Museo

De esta manera, se convertiría en el más pesado de todos los dinosaurios conocidos, excepto por el Bruhathkayosaurus, que habría pesado entre 175.000 y 220.000 kilogramos.

Por otra parte, el dinosaurio carnívoro conocido más enorme es el Spinosaurus, que alcanza una longitud de 16 a 18 metros y debió haber pesado 9 toneladas. Otros carnívoros enormes fueron los llamados Giganotosaurus, Mapusaurus, Tyrannosaurus Rex y Carcharodontosaurus.

Sin considerar a los pájaros modernos, los dinosaurios más pequeños conocidos tenían el tamaño de un cuervo o de un pollo. Los Terópodos Microraptor y el Parvicursor medían menos de 60 centímetros de longitud.

Las interpretaciones acerca del comportamiento de los dinosaurios se basan en las marcas de los fósiles y de su hábitat. Se han desarrollado simulaciones en computadora de su biomecánica, y comparaciones con animales modernos en lugares ecológicos similares.

Esto significa que la comprensión actual del comportamiento de los dinosaurios se basa mayoritariamente en la especulación, y seguirá siendo polémica para el futuro próximo. No obstante, existe consenso acerca de que algunas actitudes son comunes a cocodrilos y pájaros, sus parientes vivos más cercanos.