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Vampire Hunter D, la película

Vampire Hunter D’ –una de las primeras películas anime estrenadas fuera de Japón- se convirtió en un clásico de culto en el mundo angloparlante. Considerada por los productores japoneses como un ‘romance oscuro de ciencia ficción’, Vampire Hunter D toma lugar en el año 12090 DC, en un mundo post-nuclear donde la Nobleza de vampiros aterroriza a los campesinos humanos.

Vampire Hunter D, la película

Vampire Hunter D, la película

Argumento

Mientras hacía sus rondas, Doris Lang (hija de un cazador de hombres-lobo que había fallecido) es atacada por el conde Magnus Lee (así nombrado por el epónimo ‘Conde Magnus’ de un cuento de M. R. James y por el famoso actor Christopher Lee), el vampiro del que se decía que tenía 10000 años. A causa de su aburrimiento Magnus decide convertir a Doris en su nueva novia. Doris luego se encuentra con un misterioso y reticente caballero, D (el primer cazador al que no pudo alejar ni derrotar), a quien contrata para que la proteja de los vampiros.


La joven cazadora se ve envuelta en el conflicto entre el Conde Lee, su hija Ramika, el sirviente mutante Rei Ginsei y Greco Rohman, el hijo del alcalde que quiere quedarse con Doris. Cuando el Conde Lee secuestra a Doris, D se encamina a la fortaleza de Lee para rescatarla. Las lealtades de Ramika se trastornan cuando se enoja con su padre por su falta de ‘nobleza’.

A continuación sigue un largo rescate con batalla épicas, ya que D se apresura a derrotar al conde para evitar que transforme a Doris en vampiro. Al comienzo parece que el Conde es demasiado para él, sin embargo, D prevalece al final. Con el conde derrotado, el castillo cae y D escapa con Doris y su hermano, Dan. D se va bajo el cielo azul. Doris y su hermano lo saludan y D se da vuelta brevemente y les sonríe. Luego se va cabalgando con la puesta del sol de fondo.

Vampire Hunter D

Vampire Hunter D es una serie de novelas japonesas escritas por Hideyuki Kikuchi e ilustradas por Yoshitaka Amano desde 1983.

Vampire Hunter D

Vampire Hunter D

Hasta la fecha se han publicado veintiún volúmenes de la serie principal, y algunos de ellos incluían cuatro libros. La serie también dio lugar a la creación de un anime, un audio-drama y adaptaciones manga, así como a libros de arte y guías.

Argumento

D, una suerte de caballero solitario errante, vive en una especie de futuro post-nuclear que combina elementos del género ‘pulp’: western, ciencia ficción, horror, fantasía, mitos lovecraftianos, folclore y ciencias ocultas. El planeta, anteriormente aterrorizado por los elegantes y crueles Nobles (vampiros), demonios, mutantes y otras creaciones tecnológicas, está volviendo al control humano y el orden, en parte gracias a la decadencia que trajo la caída de los vampiros y la aparición de una casta de cazadores independientes que son contratados para eliminar amenazas sobrenaturales.

El año es aproximadamente el 12 090 DC. En algún momento de 1999 estalló una guerra nuclear. La nobleza estaba conformada por vampiros que planeaban este conflicto y buscaban reconstruir su civilización en refugios. Usaron su ciencia en combinación con magia para restaurar al mundo a su gusto. Casi todas las criaturas fueron creadas de la nada, a excepción de algunos demonios que sobrevivieron al holocausto. A pesar de que su tecnología les permitió crear un sustituto para la comida, siguen prefiriendo alimentarse de humanos. En consecuencia hicieron una civilización donde los vampiros y los humanos coexisten, con la eventual construcción de ciudades. La sociedad se estanca cuando la tecnología de los vampiros llega a su cenit, ya que, según una profecía, estaban condenados a caer a manos de los humanos cuando llegara ese momento. Para evitar esto modificaron la raza humana, de manera que no recordaran las debilidades de los vampiros, como el ajo y los crucifijos.

A diferencia de los vampiros de los mitos tradicionales, los de la Nobleza se podían reproducir sexualmente, aunque sus hijos nunca envejecerían tras llegar a la madurez física porque heredan la inmortalidad de sus padres.

D es un ‘dhampir’, un hijo de padre vampiro y  madre humana, el cazador de vampiros ideal. Es conocido por su habilidad y su gracia, pero temido y despreciado por su mezcla de linajes. A menudo subestimado por sus enemigos, D posee poderes y recursos sorprendentes, ya que tiene la fortaleza de los Nobles y sólo algunas de sus debilidades comunes. En las dos películas se ve que su poder no es solo físico, sino que se extiende al mundo mágico también. Sus poderes sobrenaturales lo convirtieron en uno de los seres más fuertes del mundo, sino en el segundo, superado sólo por su padre. Sin embargo, D prefiere sus habilidades físicas y sólo usa la magia en tiempos de gran necesidad. A diferencia de la mayor parte de los dhampirs, D es capaz de vivir como un ser humano ‘normal’; sin embargo, está marcado por su belleza excepcional y su aura sin igual, por lo que rara vez es aceptado en entornos humanos. En lo que respecta a sus debilidades, a veces sufre la ‘enfermedad del sol’, un golpe de calor severo que curre cada cinco años. D se recupera de esto mucho más rápido que otros dhampirs. Generalmente lleva varios días hacerlo, y más en el caso de los dhampirs poderosos, pero D se recupera en horas. Fuera de eso, D no sufre de otras debilidades que comúnmente afectan a los dhampirs.

Mano Izquierda afirma en ‘Vampire Hunter D: Bloodlust’ lo siguiente: “Drácula se puso impaciente con la Condesa Sangrienta y tu padre, el rey de los vampiros, se cansó de su glotonería y la empaló en ‘La Espada’’. Las teorías sobre si la espada de D es la que usó su padre para matar a la Condesa es debatible. Es importante notar que la película difiera mucho del libro en este asunto, ya que en las novelas no se diferencia entre Drácula, el rey de los vampiros y el padre de D, lo cual sugiere que son la misma persona.

D es el ‘hogar’ de Mano Izquierda, un rostro humano que reside en su palma izquierda y puede absorber cantidades masivas de materia a través de un túnel de vacío o un remolino de viento. Mano Izquierda disfruta de molestar a D, pero nadie la registra. En casi todo momento la mano de D parece normal. Además de aportar un contraste para el carácter reservado de D, Mano izquierda es increíblemente útil y posee muchos poderes misteriosos, como la psicometría, la inducción del sueño, la determinación de las condiciones mentales de una víctima y la habilidad de medir los poderes sobrenaturales o proezas de un enemigo. En la primera y segunda novelas, mano izquierda también logra revivir a D luego de consumir a los cuatro elementos y convertir la energía resultante en vida. Esta habilidad incluso salva a D de la estaca fatal que Rei-Ginsei le había clavado en la primera novela. Mano izquierda posee mente y voluntad propias, y actúa como guía de D y compañía permanente, lo cual le da un reservorio de conocimiento sobre la cultura perdida de los Nobles. Su origen, sin embargo, es desconocido y no se sabe cómo llegó a unirse a D. sin embargo, en el tercer libro se dan algunas revelaciones sobre su naturaleza y queda implícito que era uno de los Barbarois que servían en el séquito personal de Drácula.

D conduce un caballo cibernético con piernas mecánicas y otros dispositivos, lleva una espada parecida a la cimitarra diseñada por Yoshitaka Amano en otras obras, sólo que la de D es similar a la de los nodachi japoneses. D siempre lleva un pendientes azul místico que evita que muchas de las defensas automáticas (como los rayos láser y las pequeñas bombas) creadas por la Nobleza en el milenio pasado funcionen correctamente, lo cual le permite entrar a sus castillos fácilmente. En las novelas y el juego también usa agujas de madera que puede lanzar a una súper velocidad. Protege su rostro lechoso de la luz del mediodía con su largo cabello negro, su capa oscura y un sombrero de bordes amplios. Aunque parece tener tan solo diecisiete o dieciocho años en la primera novela, su edad es desconocida. Su belleza es encantadora, por lo que maravilla a las mujeres e incluso en ocasiones a los hombres.

Poco es lo que se sabe sobre el pasado o la familia de D. algunos Nobles corren rumores que cuentan que su progenitor, el ancestro sagrado conocido como Conde Drácula, se acostaba con una humana llamada ‘Mina el hada’. Drácula realizó horribles experimentos para cruzar razas consigo mismo e innumerables mujeres, y el único resultado exitoso fue D. Este no quiere saber nada con su padre y se niega a llevar su verdadero nombre. En su lugar, lo acortó a la primera letra.

El papel de Drácula en las novelas es muy variado, ya que aparece como la perdición y la ruina de pueblos, y fue deificado como un legendario rey-dios por los vampiros, muchos de los cuales ni siquiera lo conocieron en persona. D cita los preceptos de Drácula (‘Invitados transitorios somos’) en la primera novela. Drácula aparece como un justiciero admirado por su inteligencia y también como un científico despiadado (en la segunda novela) que condujo experimentos de hibridación con humanos para perpetuar su especie. D se encontró con su padre por lo menos en una ocasión, como cuando D se acerca a lugares donde permanece el poder de su padre y recuerda lo que le dijo: ‘Tú eres mi único éxito’. Como D, Drácula es retratado como un vagabundo misterioso y apuesto.

El cine y los monstruos: Antes de la 2º Guerra Mundial

Durante la época de las películas mudas, los monstruos solían ser de tamaño humano. Algunos ejemplos son Frankestein, el Golem y los vampiros. La película ‘Siegfried’ mostraba a un dragón que en realidad era una marioneta gigante sobre ruedas. Algunos dinosaurios de película fueron creados con el uso de modelos de fotograma, como en ‘King Kong’, donde apareció el primer monstruo gigante de la era el sonido.

El cine y los monstruos: Antes de la 2º Guerra Mundial

El cine y los monstruos: Antes de la 2º Guerra Mundial

El cine y los monstruos: Antes de la 2º Guerra Mundial

Universal Studios se especializaba en monstruos con estrellas como Bela Lugosi en su papel de Drácula o Boris Karloff interpretando a Frankestein. El estudio también hizo películas menos importantes, como ‘Man-made monster’, protagonizada por Lon Chaney Jr.

Había una variante del Dr. Frankestein, el cirujano loco Dr. Gogol, quien transplantó manos que eran reanimadas por malévolos temperamentos en la película ‘Mad Love’.

Asustando
Asustando

Durante este período aparecieron los hombres-lobo y otras criaturas similares en las películas. Las momias también eran retratadas como monstruos temibles. En cuanto a las criaturas gigantes, la serie ‘Flash Gordon’ usó un actor disfrazado para retratar al enorme dragón. El ciclo cinematográfico de los monstruos se agotó, llegando al punto de tener una sátira humorística con ‘Abbot and Costello meet Frankestein’ (1948).

Orígenes de los hombres lobos

Muchos autores piensan que las leyendas de los hombres lobos y los vampiros pueden haber sido usadas para explicar asesinatos seriales en épocas de oscurantismo. Esta teoría ganó credibilidad gracias a la tendencia de algunos asesinos seriales modernos de caer en prácticas comúnmente asociadas con hombres lobo, como canibalismo, mutilación, y ataques cíclicos. La idea (aunque no la terminología), fue bien explorada en la obra seminal de Sabine Baring-Gould El libro de los Hombres lobos.

Orígenes de los hombres lobos

Orígenes de los hombres lobos

Una reciente teoría se propuso para explicar los episodios relacionados con hombres lobo en Europa durante los siglos XVIII y XIX. El Ergot, que causa una forma de enfermedad producida por un alimento contaminado, es un hongo que crece en cultivos de centeno durante las temporadas de cosecha luego de inviernos muy fríos. El envenenamiento por Ergot generalmente afecta pueblos enteros o a las partes pobres de los pueblos, dando como resultado alucinaciones y convulsiones (el LSD alucinógeno originariamente derivaba del Ergot). El envenenamiento por Ergot fue propuesto como causa de la creencia individual de que uno es un hombre lobo y de que todo el pueblo crea que vio a uno. Esta teoría, sin embargo, es controversial y no fue ampliamente aceptada.

Algunos investigadores modernos intentaron usar enfermedades como la rabia, la hypertrichosis (crecimiento excesivo del cabello en todo el cuerpo) o la porphyria (un desorden enzimático cuyos síntomas incluyen alucinaciones y paranoia) para explicar las creencias en estas criaturas. La porphyria erythropoietic posee características clínicas que incluyen manos y cara peludas, piel poco saludable, orina rosada, color rojizo en los dientes, y fotosensitividad, que hace que los enfermos solo puedan salir de noche.

Orígenes de los hombres lobos
Orígenes de los hombres lobos

También hay un desorden mental poco común llamado licantropía, en la cual la persona afectada tiene la creencia ilusoria de que ella o él son, o tienen la capacidad de transformarse en otro animal, pero no necesariamente en un lobo. Los mitos de licantropía sobrenatural pudieron tener sus orígenes que los relatos de las experiencias de las personas que quizás sufrieron este trastorno psicótico.

Otros creen que las leyendas de los hombres lobo estuvieron inspiradas en parte por el chamanismo y los animales totémicos de las culturas primitivas basadas en la naturaleza.