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Ninjas Iga y Koga
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La era Sengoku marcó un siglo de guerra en Japón, durante la última mitad de la misma los poderosos daimyo Oda Nobunaga, Toyotomi Hideyoshi, y Tokugawa Ieyasu lucharon por la dominación, a veces aliados, otras veces opuestos, hasta que finalmente Tokugawa Ieyasu fue nombrado Shogún en 1603, luego de su decisiva victoria en la Batalla de Sekigahara, y Japón se volvió a unificar. Durante este tiempo, la documentación ninja estaba en su pico, un pico al que no volvería hasta los ’80.

Las incursiones de Ninjas, los asesinatos frustrados, las misiones del reconocimiento, y otras operaciones militares fueron registradas en documentos semi-históricos tales como el Hodo Godai-ki, una crónica del clan de Hojo que gobernó una vez Japón como regentes del shogún, el Shinchoko-ki, una biografía de Oda Nobunaga, y el Irán-ki, la crónica de la provincia de Iga. Estas referencias, cuando están tomadas en conjunto, revelan exactamente qué papel desempeñó el ninja en la guerra de ese momento.

Ninjas Iga y Koga
Ninjas Iga y Koga

Guerra del asedio: Ésta es por lejos la habilidad más citada de los ninja. Se trata de la capacidad de entrar en un edificio por medio del sigilo y la cautela, y de poner en marcha un ataque sorpresa contra los habitantes, causando confusión dentro mientras que el ejército asalta al castillo desde afuera. El grupo del ninja escalaba las paredes de un castillo bajo el velo de la noche, después comenzaban a encender todo para crear un incendio. No usaban negro, sino todo lo contrario, el traje de los defensores del castillo, haciendo difícil distinguir al amigo del enemigo, y que de esa manera pareciera que había una rebelión dentro de las filas. Una vez que el caos reinaba dentro del castillo, el ejército atacaba. Los ninjas también podían llevar a cabo valiosos servicios si eran parte de la fuerza atacada en el castillo. El ninja podía escapar furtivamente fuera del castillo en la noche, y robar la bandera del ejército enemigo, para colgarla en los almenajes por la mañana y desmoralizar a los atacantes. Una fuente cuenta  que había ninjas que salían casi todas las noches del castillo para asustar y acosar al ejército que atacaban, sin hacer ningún daño físico. Sin embargo, las tropas tenían que estar siempre en guardia, y al no poder dormir bien, los soldados eran ineficaces cuando llegaban los ataques.
Exploradores: Los Ninjas fueron empleados a menudo para probar la fuerza relativa del enemigo. En primera instancia, un ninja podía permanecer en la hierba alta fuera de un campamento enemigo y quedarse allí hasta el amanecer antes de volver para dar el informe. En la mayoría de los casos, sin embargo, el explorador iba simplemente a caballo, y era indistinguible de los exploradores usados en la guerra en cualquier lugar del mundo.
Asesinos: Esto es por lo que se conoce al Ninja hoy. Incluso en el siglo XVII, el Daimyo temía las tentativas de asesinato de los ninjas. Todos los generales importantes sufrieron intentos de asesinato en algún momento de sus vidas Por supuesto, no todas estas tentativas eran de los ninjas, y el asesinato mejor conocido, el de Oda Nobunaga, fue realizado por uno de sus generales. De hecho, en ninguna parte se encontró ni un solo asesinato realizado por un ninja que estuviera bien documentado. Fueron temidos en Japón para la posibilidad, pero parece que la posibilidad nunca se convirtió en realidad. Los ninjas intentaron matar gente, pero no tuvieron mucho éxito. Una táctica consistía en acostarse en un campo de batalla, y cuando la víctima se acercara, mirando todos los cadáveres, el ninja saltaba repentinamente y atacaba. Nobunaga fue sorprendido por dos disparos en una ocasión, pero las balas fueron detenidas por su armadura. Posteriormente, aprendiendo de la tentativa anterior, Nobunaga fue sorprendido por tres ninjas que intentaron matarlo con una explosión. Fallaron, pero mataron a siete de sus enemigos. La mayoría de los ninjas asesinos eran contratados por el daimyo rival para matar a sus enemigos, pero no tenían mucho éxito. Es este elemento de la habilidad del ninja el que ha sido acentuado en nuestra comprensión moderna de los guerreros del ninja.
En muchos, aunque no en todos estos relatos, los ninjas tuvieron su origen en la provincia de Iga o en Koga, hoy la provincia moderna de Mie. Esta se considera la patria ancestral de las artes del ninja, y parece haber sido el área principal de la actividad del ninja. Oda Nobunaga decidió que eran demasiado peligrosos y se dirigió hacia Iga en una expedición punitiva en 1581. La leyenda cuenta que los ninja sobrevivientes se dispersaron por todo Japón después de su derrota. Dondequiera que fueran, su utilidad estaba pronto en un extremo. Pero así como el Oda Nobunaga consideró al ninja solo como una amenaza, Tokugawa Ieyasu los vio como una oportunidad, y pronto él hizo que un grupo de ninjas de Koga trabajara para él. Participaron en la batalla de Sekigahara, aunque sin sobresalir particularmente. Trabajaron para Tokugawa otra vez en 1614-15, durante las campañas contra el heredero pasado de Toyotomi, y una última vez en 1638 contra el daimyo cristiano de Kyushu en la rebelión de Shimabara, en ambos casos operando su papel tradicional como amos de la guerra del asedio.

Después de la rebelión de Shimabara, finalmente llegó a la paz. Y así siguió durante cientos de años.