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La vida como pirata
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En el imaginario popular moderno, los piratas de los períodos clásicos eran grupos rebeldes y astutos que operaban fuera de la burocracia de la vida moderna. En realidad, muchos piratas no consiguieron riquezas y murieron jóvenes. A diferencia de las sociedades occidentales del tiempo, muchas bandas piratas se manejaban con una democracia limitada. Tanto el capitán como el contramaestre eran elegidos por la tripulación. El capitán de un barco pirata a menudo era un luchador fiero en quien sus hombres podían confiar y no una autoridad más tradicional elegida por unos pocos. Sin embargo, cuando no estaban en batalla, el contramaestre era el que tenía la autoridad. Muchos grupos de piratas compartían todo lo que tomaban; los piratas lastimados en batalla recibían una compensación especial, una especie de ‘seguro médico’. Generalmente todos estos términos era acordados y escritos por los piratas, pero estos artículos podían ser usados como pruebas de sus actividades ilegales. Los piratas aceptaban forajidos de las sociedades tradicionales, quizás reconocían con facilidad a los espíritus afines a ellos. Alrededor de un 40% de la tripulación pirata estaba formada por esclavos ‘liberados’ de comerciantes capturados.

La vida como pirata
La vida como pirata

Aunque los piratas atacaban muchos barcos casi ninguna enterraba sus tesoros o botines. A menudo el ‘tesoro’ robado consistía en comida, agua, alcohol, armas, y ropa. Otras cosas que robaban eran elementos caseros como jabones, sogas y anclas. Por esta razón no había necesidad de enterrar sus bienes.

La época clásica de la piratería coexistió con el surgimiento del imperio británico que necesitaba que sus navíos mercantes transportaran mercancías para proteger a sus barcos comerciales de los piratas y de los corsarios. Las condiciones de vida en los barcos eran horribles, incluso bajo los estándares del siglo XVII; los marineros estaban mal alimentados, la comida infectada, frecuentemente sufrían de escorbuto o de otros desordenes nutricionales, y podían contarse entre los afortunados si salían del servicio sin una herida que los discapacitara. Los capitanes británicos eran conocidos por haber sido extremadamente brutales, poseían un poder casi soberano sobre su barco y muchos no temían abusar de ese poder. Para llenar las naves, los oficiales obligaban a los jóvenes a reclutarse para reemplazar a la tripulación perdida. Las espantosas condiciones de vida, las constantes amenazas a la vida, y la brutalidad del capitán y sus oficiales llevaron al límite a muchos hombres. Al poseer habilidades marineras, no tolerar la autoridad absoluta, y estar desapegados de su tierra muchas tripulaciones se amotinaban durante un ataque y se ofrecían a sí mismos y a su nave como tripulación pirata.

Piratas y corsarios famosos

  • Captain Thomas Anstis
  • Louis-Michel Aury
  • Alice "Pirate Aunty" Fish
  • "Black Sam" Samuel Bellamy
  • Stede Bonnet
  • Anne Bonny
  • Roche Brasiliano
  • Nathaniel Butler
  • Jacob Collaart
  • Simon de Danser
  • Pier Gerlofs Donia
  • Sir Francis Drake
  • Chevalier de Grammont
  • Richard Hawkins
  • Jan Janszoon
  • William Kidd
  • Henry Every
  • Jean Lafitte
  • Kanhoji Angre
  • Jean Fleury
  • Edward Low
  • William Dampier
  • François l'Ollonais
  • Grace O'Malley
  • Sir Henry Morgan
  • Christopher Newport
  • Calico Jack Rackham
  • Moric Benovsky
  • Mary Read
  • Kemal Reis
  • Turgut Reis
  • "Black Bart" Bartholomew Roberts
  • Zheng Yi Sao
  • Zheng Zhilong
  • Klaus Stoertebeker
  • Robert Surcouf
  • "Blackbeard" Edward Teach
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