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Etimologías de Hombre-Lobo
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“Hombre-lobo”, en inglés, se conoce como “werewolf” o “man-wolf”.

Se cree que el nombre deriva, muy probablemente, del viejo significado inglés de “hombre” (el masculino “man”, antes que el género neutral) o posiblemente del “vir” latino, que también significa hombre. Esta palabra derivó en varios idiomas de origen germánico incluyendo el “fair” gótico, el “wer” del alto alemán antiguo, el “wirs” proveniente del prusiano antiguo y el irlandés “fear”, cuyo plural es “fir” y significa miedo.

El segundo elemento es “lkwo-“, que significa simplemente “lobo”. Ambos elementos combinados construyen el vocablo compuesto hombre-lobo.

Una etimología alternativa apunta al antiguo inglés “weri” (que significa utilizar) sumado al lexema lobo. Así se llamaba a la persona que se vestía con la piel de este animal. Cabe mencionar que no era la única palabra conectada con los hombres lobos que ayudó a consolidar la superstición.

Etimologías de Hombre-Lobo
Etimologías de Hombre-Lobo

Otras fuentes creen que deriva de warg-wolf, derivado del “varg” nórdico, que significaba antiguamente lobo u hombre malvado.

Un “vargulf” era la clase de lobo que atacaba manadas para comer sólo un poco. Este era un serio problema para los pastores, que debían cazar un único lobo para que no destruyera rebaños enteros.

“Warg”, desde entonces, fue utilizado en el inglés antiguo para señalar esta clase específica de lobo (véase en la novela de J. R. R. Tolkien El Hobbit) y fue adoptado más tarde para lo que ahora llamaríamos “asesino serial”.

Muchos países europeos y culturas tienen historias de hombres lobos. La mayoría de los términos usados cuentan con raíces etimológicas semejantes. A continuación, un somero inventario de sus diferentes nombres, según países:

    • Francia: loup-garou
    • Grecia: lycanthropos
    • España: hombre lobo
    • Bulgaria: varkolak, vulkodlak
    • República Checa: vlkodlak
    • Serbia: vukodlak
    • Rusia: oboroten, vurdalak
    • Ucrania: vovkulak, vovkun, pereverten
    • Croacia: vukodlak
    • Polonia: wilkołak
    • Rumania : vârcolac
    • Escocia: werewolf, wulver
    • Inglaterra: werwolf
    • Irlanda: faoladh o conriocht
    • Alemania: Werwolf
    • Dinamarca/Suecia: Varulv
    • Galicia, Portugal: lobisón, lobisomem
    • Lituania: vilkolakis y vilkatlakis
    • Latvia: vilkatis and vilkacis
    • Estonia : libahunt
    • Finlandia: ihmissusi
    • Argentina: lobizón, hombre lobo
    • Italia: lupo mannaro

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